@ 2014.07.14 , 19:30

科学家找到了金发基因

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科学家发现北欧约有1/3的人 KITLG 基因序列上存在单一突变,使他们拥有银灰色,金棕色或深棕色头发。

霍华休斯医学研究中心兼斯坦福大学进化生物学家 David Kingsley 表示,“有6个基因片段可以影响人们的头发颜色,KITLG 基因只是其中一个,它们综合起来造就了头发颜色。”

Kingsley 团队首次注意到KITLG 基因还是约在7年前。当时他们发现,棘鱼的体色从浅色到深色差别很大,而这取决于与它们生活的水质环境。最后研究得出,KITLG 基因一对碱基对的突变才是真正原因。KITLG 基因与全身的感受器存在着紧密联系,并影响色素合成,血细胞,内脏中的神经细胞,以及性细胞,遭到破坏后对身体危害相当严重。Kingsley解释说,“遭到破坏后,头发会成白色,由于性腺发育不良患上不孕不育症,骨髓干细胞功能缺失,最终死亡。”

Kingsley 及同仁们为了解为何这种关键性基因的突变,只影响头发颜色,而并没对人体产生危害,用小白鼠做了实验。团队首先剪切了人体 DNA 中决定金发的基因片段,再用荧蓝色基因标记。将标记后的基因插入小白鼠基因后发现,荧光只出现在它们的毛囊中,表明这种基因突变仅在毛发细胞中才被激活。此外,插入人类金发突变基因后的小白鼠体毛颜色会变浅。

可以看出,这一碱基对的突变并不会影响蛋白质的结构和功能,仅仅像恒温器一样影响毛囊蛋色素生成,使人体适应气候环境。

从进化的角度来看,人类发色的差异至今还是个迷。人类进化出不同的头发颜色应该不是基因突变的直接结果,有可能只是附属效应。比如,古代北欧人进化成浅肤色,有利于在低光照条件下吸收维生素 D,而浅色头发则可能是随机选择的结果。

性选择倾向可能是金发遗传至今的原因。拥有金发的小孩更可爱,这让金发更受欢迎;另外,金发女性更具有吸引力,而且更少见。

本文译自 Livescience,由译者 claudio 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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