@ 2014.07.13 , 09:51
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为什么歌的时长都一样?

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这其实我(原文作者,下同)的一个孩子提出来的问题。

“为什么这些歌的长度都是一样的?那别的特别短或者特别长的歌怎么办呢?”

歌曲似乎时长都是三分钟左右——当然并不是所有的歌时长都一样。我知道齐柏林飞艇和平克·弗洛伊德的一些歌都很长。但看起来大部分都是对的,三分钟的时长对于一首歌来说很常见。

我问过一个学识渊博的朋友,他提出流行歌曲的时长是根据留声机来确定的。你知道的,留声机是最早用来录音的设备。最开始的时候,这些留声机是筒形的。之后,它们慢慢变成了10英寸的磁盘。这些磁盘的转速为每分钟78转,可以放时长3分钟的音乐。这种格式直到20世纪60年代都很流行,然后每分钟45转的格式出现了。每分钟45转的磁盘要小一些。然而,它们能放歌的时长仍然只有“3分钟左右”。

每分钟45转的唱片能放多久?

就我而言,我对“3分钟左右”很疑惑。人们难道不知道一张唱片能放多久吗?好吧,事实证明这个问题没有准确答案。唱片上满是凹槽,凹槽是用来记录声音的。下面是一张唱片凹槽的侧面图(我在同一张图像上展示了两种不同的凹槽)。
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指针沿着凹槽移动。凹槽比较深比较宽,这样指针就能在两个不同的对角线方向移动了。指针在两个方向的移动是和左右立体声道联系在一起的。我知道那不是最好的解释,但说实话我对唱片不是很了解。

随着唱片的旋转,凹槽螺指向了唱片的正中心。你可以做一个紧密的螺旋(因此歌曲的时长就长一些)。然而,你也可以把凹槽做得细一些。细一点的凹槽意味着声音的动态范围低一些(我甚至不确定什么是动态范围,但这听起来很酷)。这也是为什么他们说“3分钟左右”。当然有些唱片专家会出来指出我错得多么离谱。没关系,我又不是要来解释唱片的。

歌曲的时长随着时代变化而变化了吗?

重点是歌曲时长为3分钟左右是因为45转的唱片是3分钟。那你又怎么把你的歌曲带到无线电台或者是一个点唱机里面呢?你需要这首歌的唱片,就这么简单。

但别的音乐格式呢?最终,音乐领域的人开始用激光印象磁盘(CD)。CD有75到80分钟的录音时间(还是取决于格式),并且于1982年可以在市面上买到。当然在现在,每个人用一些数字格式的音乐类型就好了。而且,这些歌可以是任意时长的。

如果录音设备限制了流行音乐的时长,难道在新技术出现的时候,歌的时长不应该也变化一下吗?还是也许人类的大脑只喜欢时长3分钟的歌。或者说3分钟是最佳长度这样就可以插入足够的商业广告进来了。我不知道。

那看看那些庞大的数据吧?有一个庞大的音乐数据库。从那里,我可以得到不同年代的歌曲,并且查看它们的时长。鉴于多年来有很多不同的歌曲,我已经算了一些歌曲的平均时长(精确到秒),还画了代表标准偏差分布的误差线。
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从这个图看来现在的歌曲比很久以前的歌曲时长要长一些。那么,这是因为格式的原因吗?如果我看看1975和1985年的歌,不知道会怎样。我假定1975年的歌曲都是用唱片记录的,而1985年的歌曲都是用CD记录的。我现在只是猜测而已。下面是这两年歌曲时长的分布。
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在图上你能看到这两首歌的时长分布看起来是不一样的。1985年的歌似乎比1975年的歌谣长一些。为什么呢?是因为CD的原因吗?也许吧。只是也许。如果真的是这个原因的话,那么1970和1980年的歌曲时长不应该相差这么远,对吧?我假定1980年没有任何无线电台使用CD(在这里可能有错误)。下面是1970年和1980年歌曲时长的分布划分。
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上图似乎表明没有新科技歌曲的时长也会变长。是,有新科技。当时发展出了45转的唱片(EP唱片)。看起来那还会让录音的质量变差。

那现在呢?自从1990年以来,歌曲的平均时长似乎稳定在250秒左右(超过4分钟)。也许那是因为人类偏爱4分钟的歌。显然现在歌曲的时长不再受科技限制了,对吧?

所以,新科技会影响歌曲的时长吗?我会说那看起来可信但并不一定。我还是喜欢用图表说话。

本文译自 wired,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 61+1

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  1. 桃子
    @3 years ago
    2478008

    @久吧肆妖: 情歌王,超好听。

  2. 潜水
    @3 years ago
    2475919

    初音-圆周率…….

  3. 随便说说
    @3 years ago
    2475564

    @久吧肆妖: 有好几首,最出名应该是劲歌金曲

  4. 久吧肆妖
    @3 years ago
    2475343

    古巨基那首串得长长的叫什么来着?KTV作死曲目之首

  5. 狗叔
    @3 years ago
    2475203

    有听过《An hour for piano》么。。看名字就知道了=

  6. 六翼再生
    @3 years ago
    2475054

    弱弱的问一句~有人知道X有一首art of life,29分多钟么?

  7. iManuQiao
    @3 years ago
    2475051

    那又为什么电影都是2.5小时左右的呢

  8. Bear大船
    @3 years ago
    2474969

    @aza: 鬼爱分数和诗人钟摆都是十几分钟的。。另金属乐队长时间作品很正常,半把钟头的都有。。。一些交响或者歌剧的还会更长

  9. zzzxsad
    @3 years ago
    2474965

    说的是radio edit吧,广播播放版都很短···

  10. 没火柴
    @3 years ago
    2474961

    做了多年编曲,慢歌的时长一般4分钟左右,快歌3分钟,做成作品的,体现更多想法的,6分钟左右,要不然会觉得不完整,前奏间奏结尾,a段b段幅歌反复,歌曲的速度决定了他的长度

  11. 2474939

    为啥歌大多都在这个长度我不知道,但是我知道为啥一张CD的播放时间是74分钟。因为74分钟才能装下贝多芬的第九交响曲……

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