@ 2014.07.10 , 11:28
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断层扫描仪下的婴儿猛犸

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CT扫描仪能够区别固体内部不同的密度,科学家们通过分离不同的密度来分解木乃伊。最左边的图片告诉我们Lyuba的皮肤,中间的图去掉了脂肪、肌肉和皮肤,右边那幅图则是骨头和矿物质。

电子计算机X射线断层扫描技术(CT)通过上百万条X光断层扫描来建立一个固体的3D模型,这种机器常见于医院,长得像个甜甜圈一样。有些兽医也会用这种机器来检查海豚、小鲸鱼的身体,不过像猛犸这么大型的生物就真的塞不进去了。

尽管如此,科学家们还是很希望能看到四万年前的史前生物身体内的构造。在底特律的郊区,福特汽车厂有一个大型的工业CT扫描仪,一般用来扫描汽车变速箱、引擎等大型物体。碰巧,一只被发掘出来的猛犸木乃伊正运往芝加哥的博物馆进行展出,于是密西根大学的科学家们发现了机会。他们在和俄罗斯方面的负责人沟通后,让运输车司机绕路来底特律休息一晚,接着他们把猛犸木乃伊送到了福特汽车厂进行扫描。

初步扫描的结果就带来了大发现:Lyuba这只猛犸木乃伊死的时候只有一个月大。Lyuba的象鼻、气管和肺部都堆满了沉淀物,于是研究者Fisher认为Lyuba掉进了泥潭中窒息而死,而扫描结果指出她肺部富含矿物质的沉积物通常来自于缺氧的河床,于是Fisher再一部断定她沉在了Pleistocene河的深处,这条河现在已经干涸。

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Lyuba和Khroma的扫描指出两只猛犸都死于窒息。

除了左肋受压严重变形之外,Lyuba的其他身躯完好无损,因此科学家们推断4万年来她一直都安静地呆在冻土下。然而在2007年被狩猎者意外发现后,她的尸体几经挫折,被野狗撕咬掉了耳朵和尾巴、放入小博物馆展览,直到后来俄罗斯官方发现了她,才把她好好安置起来。不过尽管如此她还是被切割、穿孔、融化、重新冷藏、扫描。

相比Lyuba来说,Khroma这只婴儿猛犸命运更加悲惨。她的背部不仅折断了,尸体还被渡鸦和北极狐吃掉了不少。不过在经过了几千个西伯利亚冬季,他被俄罗斯官方发现了。它的部分组织被送往一个实验室检查,结果发现有炭疽病菌。俄罗斯人决定把这具庞大的尸体焚烧掉。

Fisher和其他的几个猛犸专家则提出了额外的调查来推迟焚烧。在那个夏天的一场会议上,科学家们决定把这只猛犸木乃伊放进一个核反应炉里面,让核辐射杀死炭疽。最后科学家们说服了俄罗斯人,把冷冻的猛犸放进了一个法国核电站里待了五天,接着运去了一个法国医院进行切割扫描。

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Lyuba和Khroma的扫描对比。

尽管Khroma没有进行全身的扫描,但是她的扫描结果还是颇有启发性的。和Lyuba一样,她的象鼻、气管和肺部充满了沉淀物,因此她也是窒息而死的。Khroma死的时候大约两个月大。她的头部和下颚骨头比Lyuba要大,有相比幼年猛犸来说发育得更好的腿和肩膀。研究人员不确定Khroma是一个猛犸家族的分支,还是说她只是发育比较快。

这两只猛犸的扫描结果给猛犸的研究奠定了基础,同时通过对比猛犸和大象他们也发现了很多有趣的事情。虽然猛犸耳朵小,毛厚,但是在很多方面还是与大象相似的,比如说他们身体的构造。幼年猛犸的脑部明显要小于大象,这意味着猛犸的发育会更加缓慢。本文译自 http://www.wired.com/2014/07/baby-mammoth-ct-scans/,由译者 小野妹纸 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 10+1

  1. 2470852

    看来时勃不起了··

    [10] XX [2] 回复 [0]
  2. 2470876

    扫描,码……以为是条形码之类的话题

  3. 2470877

    啥时候克隆个当宠物卖啊。

  4. 2470903

    可以3d打印个猛犸!

  5. 八咫猪
    @3 years ago
    2470944

    扫描条形犸,猛猛哒

  6. 2470949

    现已加入。。。。。

  7. 翻斗车
    @3 years ago
    2471006

    冰河世纪既视感

  8. 虎皮猫大人
    @3 years ago
    2471055

    科学家们说服了俄罗斯人,把冷冻的猛犸放进了一个法国核电站里待了五天。。。

    [27] XX [0] 回复 [0]
  9. 大爷来玩嘛
    @3 years ago
    2471346

    这种社科类文章果然没什么人气,唉~~难道煎蛋走色情路线是迫于无奈么?唉~~忧伤如潮水般涌上我心头,我陷入了深深的思考中……

  10. 刻骨铭SUN
    @3 years ago
    2472272

    只缺一条。。。。。。

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