@ 2014.07.08 , 15:54

袋鼠的尾巴相当于它的第五条腿

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对于袋鼠来说,五条腿显然比四条腿来得方便。新研究发现,袋鼠在走路时它们的尾巴相当于另外一条腿。

虽然人们都知道袋鼠善于跳跃,但是它们却经常用四条腿行走,包括小巧且类似于手臂的前腿。这种被称作“pentapedal”的步法其实主要靠尾巴的推动作用。

加拿大西门菲莎大学的博士后研究员 Shawn O'Connor表示,当袋鼠进行“pentapedal”行走时要比跳跃花费更多的时间,而且此时它们的尾巴就相当于一条腿。

O'Connor和他的顾问Max Donelan(西门菲莎大学的生物力学研究员)通过研究人类和动物运动的细节,以推进中风病人和因受伤走路受到影响的患者在假肢及治疗方面的进展。

不寻常的动物有着独特的步伐,比如袋鼠。它为不同地方的同一个生物力学问题在广泛的解决方案中提供了深远的洞察力。

研究人员已经注意到袋鼠在进行“pentapedal”行走时运用了尾巴的力量,但原因至今未解。

澳大利亚新南威尔士大学的合作者Donelan在一个力量测试平台上训练了五只红袋鼠 (Macropus rufus) 。他们对这些袋鼠进行了实验录像,这样就可以确定袋鼠的脚和尾巴什么时候会撞击地面。在进行pentapedal行走时,袋鼠前腿基本保持一致,当挥动后腿前进时,它们的尾巴会下落,这会像一个三脚架一样让其保持平衡。

令人惊奇的是,结果表明尾巴产生的推进力比其他四肢产生的总和还多,并以此使袋鼠前行。整个过程中,袋鼠有超过20块尾椎骨的作用相当于脚趾、小腿以及大腿骨。

袋鼠是人们所知第一个拿尾巴当腿用的动物。

不同运动状态改变时能够发生的肢体挥动具有不可低估的重要性。而步伐障碍患者正纠结于这种能力,有趣的是人们发现袋鼠用尾巴解决了这个问题。

袋鼠的跳跃有令人难以置信的速度和力量。另一方面,它们的行走跟优雅的跳跃相比却显得很尴尬。但这种步伐确是使用尾巴的新方法。

本文译自 Livescience,由译者 千里之外 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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