@ 2014.07.08 , 00:01

美国科学家宣布发现人脑中控制意识的开关

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美国科学家日前宣布他们已经在人脑中找到了可控制人意识有无的开关。 来自乔治华盛顿大学的 Mohamad Koubeissi教授和他的研究团队在研究了一个癫痫症患者之后发现通过持续电击脑部某一区域会让她"昏睡"过去,而在停止电击后她会从这种类似植物人的状态中恢复过来,并且完全不记得发生了什么。

意识的有无是感知一个人周围情况的状态。而无意识通常会伴有昏睡情况。而意识本身到底是如何工作的目前还是个迷——确实,目前关于人类为什么以及如何睡觉还在争辩中。而这个意识开关的发现,对医药的某些方面十分有用。

在临床试验中,研究人员通过低频深度脑刺激来试图减少病人的癫痫发作。Koubeissi教授可以减少病人92%的癫痫发作概率,并且还不会对记忆造成损害。"本次试验是为了找到一些创新的方法来减少颞叶癫痫,而一般通过手术移除颞叶会有持续记忆力下降的危险。“,他说道,”我们希望接下来几年的实验结果会和最初的一样,这样便可以为患者提供更好的治疗方法。“

而当他们切换到高频脉冲的时候便发现了这个神奇的意识开关。通过刺激这位54岁病人脑中的屏状核——一个在脑中心底部的薄薄一片神经细胞——研究人员发现她失去了意识。

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图:通过刺激大脑的屏状核可使病人失去意识,而停止刺激病人则恢复意识并且不记得这期间发生过的事。

这意味着她对周围人的命令毫无反应,直接就翻白片儿了,同时她的呼吸频率也有所降低,而一旦停止刺激这位病人则恢复了意识并且不记得这期间发生过的事。在两天的时间里,每次刺激屏状核都会发生同样的事情,同时有研究表明这并不是癫痫发作的副作用。

对于此项发现的一项猜测为那些进入昏迷的病人进行特定区域的脑刺激可以使他们恢复意识。研究的下一步则是对其他病人进行刺激来研究屏状核在控制意识方面的具体作用。

本文译自 dailymail,由译者 636 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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