@ 2014.07.07 , 11:14
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始祖鸟真的是鸟类始祖么?

没有什么化石能够像“柏林标本”这只始祖鸟化石一样,吸引着全世界广大研究者和爱好者的目光,这是一只过渡时期物种“始祖鸟”的化石。如果你熟悉始祖鸟(Archaeopteryx )这种动物,那么你首先想到的应该就是这只标本。

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“柏林标本”在1874年或1875年由一位名叫Jakob Niemeyer的德国农民发现,不过发现化石的可怜农民并不知道这块标本的真正价值,到手不久后,他手中的这块珍贵化石就被别人以一头牛换走了,最终这块化石被放置于柏林自然博物馆,成为了迄今为止发掘出的最完整始祖鸟标本,换句话说,至少上周之前还是如此。

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上周三,慕尼黑大学的古生物学家们发表了一份关于德国巴伐利亚州新发现的始祖鸟标本的分析报告。这是人类至今发掘到的第11只始祖鸟化石标本,也是至今为止保存最为完好的标本。

在地下埋藏了1.5亿年后,始祖鸟的翅膀和尾部羽毛保存良好,这只始祖鸟全身的羽毛都保存地很好。这些羽毛逐步覆盖了始祖鸟的身体、腿部和头部。

“这块标本显示了一只全身被羽毛覆盖的始祖鸟,而且该动物腿部沿胫跗骨长有长且对称的羽毛,但是跗跖生长的却是短小的羽毛,”慕尼黑大学的研究团队在研究中写道,他们的研究于上周三发表在《自然》杂志上。

始祖鸟全身大面积覆盖有羽毛是其中一项重要发现,此外,根据研究显示,通过观察始祖鸟的翅膀结构,可以帮助解决长期以来争论不休的始祖鸟进化问题。

“通过分析尾部、下肢和翅膀羽毛的系统发育分布……有足够强的证据显示,这些结构是为了某种更功能进化而来,而这种功能并不是飞行,很可能是与展示自己相关的功能。”研究作者写道。

“羽毛是生物产生联适应(exaptation)的表现,接下来在不同的生物分支中以不同的形态发展具有空气动力功能的结构,这表明动物飞行的起源比我们之前猜想的更为复杂,也可能几种飞行能力的进化途径最后汇聚到了一起。”研究人员写道。

所以虽然这份新化石标本显示始祖鸟绝对可以飞行,但是进化出羽毛的原因却不是为了飞行。研究还强调了另外一个重要因素:标本中的这只始祖鸟绝不是侏罗纪晚期唯一一只尝试飞行的始祖鸟。虽然研究人员用始祖鸟称呼这只动物,但是这只鸟并不是鸟类的始祖。这只是在大型恐龙的影子中存活下来的许多分支中的一个。

例如中侏罗纪的足羽龙( Pedopenna)就早始祖鸟好几百万年,一样有鸟一样的羽毛,很可能具有飞行能力。恐龙中的近鸟龙属(Anchiornis )和始祖鸟生活在同一时期,以前发掘出一具十分完美的近鸟龙标本,也成为了世界上第一个还原颜色的恐龙。

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还原色彩的赫氏近鸟龙

至于始祖鸟成为所有这些不同物种的代言者,很大程度上是柏林标本的文化影响力。

始祖鸟虽然不是鸟类的始祖,但它的确能够代表侏罗纪晚期迅速出现的各种原始鸟类。他们不但要躲过陆地上的大型恐龙的捕食,还要躲避在三叠纪晚期后的天空霸主翼手龙。

虽然不是所有鸟类的祖先都是始祖鸟,但是每只今天我们看到的鸟都是物种多样化所结出的果实,从始祖鸟身上,我们就能看到这种多样化。

本文译自 Vice,由译者 王大发财 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 17+1

  1. 耶稣蜥蜴
    @3 years ago
    2466788

    不是吧,我记得鸟的真正祖先和这货没关系

  2. 神响
    @3 years ago
    2466790

    嗯,应该不是。

  3. 耶稣蜥蜴
    @3 years ago
    2466793

    说起来比起大灭绝理论,现在大家都想象为恐龙进化成了小鸟理论、

  4. tentacle
    @3 years ago
    2466804

    始祖鸟是一个有点贵的户外服装品牌,适合有钱的心灵碉丝人士。

    [42] XX [2] 回复 [0]
  5. 2466810

    我想到的是那个昂贵的户外品牌。。

  6. 勿使惹尘埃
    @3 years ago
    2466816

    卧槽,这不是玛法里奥吗?

  7. 白先森
    @3 years ago
    2466824

    不知道为什么 一看到王大发财 我就想起碳烤、气烤哪个适合始祖鸟

    [15] XX [2] 回复 [0]
  8. 勿使惹尘埃
    @3 years ago
    2466832

    214bgaGg64OUqnNpKFngCymGrXuW9ysDLeEF8xBqoGLNpQw8qvnPrI+W3lPB7eHVkmxvGZGUq/8k2Zf1Xjy3bQVGClTJ7DA1XPKzO5bAZPug88zbVPBoww

    [19] XX [4] 回复 [0]
  9. 一分钟的英雄
    @3 years ago
    2466840

    看到第一张图想起小学每周发的课外科普读物

  10. 独居
    @3 years ago
    2466895

    如果你熟悉始祖鸟(Archaeopteryx )这种动物,那么你首先想到的应该就是这只标本。

    标个P本啊 想到的是一只鸟的户外滴口水买不起

  11. 2466972

    我记得有一种叫原始鸟比它更靠近进化树

  12. 2466984

    想到一个孬事。
    东亚这么大地盘,进入现代以来发现很多重要的远古生物化石,证明原来存量也不会小。
    但是这里的古人和近代人,估摸出大规模流行的“龙骨”治病法,长期找挖古生物化石,拿来磨碎烧煮,吃进肚子,拉下各种茅事之地,轻松脑测就知道破坏了海量的重要化石,甚至甲骨文的载体也是从药铺惨救而存的,并且还庆幸已经有人远远超越时代懂得它的真正价值。但也已造成化石的一场大灭绝,现在人们以各种用意推介东亚化石,包括刻意炒热吹嘘奇迹独道却藐视最大的学研信息开发,以及按古董炫品思路伪修赝制,流行心情多是艳羡忌妒别处的化石占有更广更高的文明综合地位,期待再挖个特别的出来做闲摆的暴发户脸皮挂钩,或者就只想卖了去赚得几个现钱,全角度状态和走势预值相当够呛。

  13. 刻骨铭SUN
    @3 years ago
    2467282

    @千里之外:它怎样交配?

  14. 2468040

    只是两种生物的化石重叠在一起了

  15. 2468199

    @thlq: 半文不白的发言加上诸多自造词汇让你这一坨发言的可读性大大降低,蕴含的信息量却没提升多少,你这是何苦呢?

  16. 2468493

    @Hoofy: 要评的评,要看的看,谁都没强迫谁,当然了,要嫌不对自己阅读习惯的也可以嚷,看来你有点强迫自己打造顺己天地,打不成不可忍改,就自苦了你咯,何况我也没用果然特不顺的语句,纯属比较发懒少用字压缩帖量而已,主要点引理解关键范围,你不知道超载鸡的单帖字数限制?这样的压缩都解锁不了?那也不必求解嘛,酱油过去了事。

  17. 噢哈
    @3 years ago
    2470991

    我小时候八十年代中期时我爸带我去自然博物馆 当时看了始祖鸟的复原模型 我一直管这东西叫十足鸟 ,而且还一直幻想哪有十条腿。。。

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