@ 2014.06.24 , 15:13
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宇宙中已知最小的白矮星是颗地球大小的钻石

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如果我们死去,如果没有心灵手巧的殡葬师帮我们保存尸体,我们的尸体很快就会烂成烂泥一样恶心的化学粘液和一堆骸骨。上面说的是人类的消亡过程,天体也有死亡的时候,太阳会在耗尽最后的氢储备后成为一颗摧毁太阳系的红巨星,最后太阳开始从内部坍缩,形成一颗有着极高温度的碳核。

太阳在经历了恒星死亡的红巨星阶段后,发出这辈子最后一阵猛烈的太阳风,最后,会形成一颗小小的,但密度极高的白色块——一颗白矮星。作为恒星尸体的白矮星会持续冷却,整个冷却会过程可能会永远持续下去。美国国家无线电天文观测台(National Radio Astronomy Observatory,简称NRAO)的最新观察显示,白矮星最终的归宿是结晶碳——完全可以称为钻石的结晶碳。在宇宙中达到这个状态的恒星应该不在少数,但是NRAO这次观测到的这颗小、冷、暗的白矮星是已观测到的白矮星中最小、温度最低的白矮星。

白矮星依旧有质量,利用这点,可以帮助我们在相对遥远的宇宙发现暗淡的小型天体,例如太阳系以外的行星。更具体的说,天文学家可以通过引力透镜,精确定位太阳系外行星的位置。

这颗新白矮星的成功发现都要归功于临近的脉冲星PSR J2222-0137。这颗脉冲星每秒自转300次,人们刚发现它时就推断它的旁边可能有一颗中子星或非常非常暗的白矮星。脉冲星是宇宙中非常惹眼的无线电波振荡器,科学家利用脉冲星发出的电波探测其它天体的位置。在甚长基线阵列射电望远镜(Very Long Baseline Array radio telescope)工作的天文学家Adam Deller已经密切监视了PSR J2222-0137两年时间,搜集了足够数据,足以精确定位这颗脉冲星和地球的相对位置。利用这些数据,科学家可能可以利用NRAO位于弗吉尼亚西部的绿岸望远镜(Green Bank Telescope)定位这颗脉冲星。

利用PSR J2222-0137发出的快速脉冲信号,绿岸望远镜的研究人员最终得以观察到这颗脉冲星相邻的另一颗白矮星伴星——两颗天体围绕彼此互相旋转,甚至扭曲了周围时空。脉冲星从A点到达B点时发出信号的微小延迟暴露了它旁边的伴星,这种延迟隔几天才会出现一次。延时也暴露了两颗天体的质量,最终科学家算出脉冲星的质量约为太阳质量的12倍,白矮星的质量是脉冲星的1.2倍。

但是还没完,观察团队注意到白矮星有一点非常奇怪,鉴于白矮星的质量和离地球的距离,应该很容易就可以用光学望远镜或红外线望远镜观测到,但事实却并非如此:无论是智利的南方天体物理研究望远镜还是夏威夷的凯克望远镜都没有任何斩获。科学家没有找到任何应该属于一颗恒星尸体的东西——只是冰冷、黑暗的大质量物质。这颗白矮星的年龄也非常古老:约为110亿年,和我们生活的银河系差不多。

“在我们最新的图片中,显示应该存在一颗比其它围绕中子星旋转的白矮星暗100倍的伴星,只有已知所有白矮星亮度的1/10,但是从图片里我们什么也看不到,”在研究综述中团队成员Bart Dunlap说。“如果那里应该有一颗白矮星,当然是肯定有的,一定是一颗极冷的白矮星。”

在如此低温的条件下,构成恒星的碳元素肯定已经结晶,形成一颗钻石白矮星。不过,如果我们想要捕获这颗白矮星,必须跨越900光年才行。

本文译自 Vice,由译者 王大发财 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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4.6
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TOTAL COMMENTS: 47+1

  1. 八咫猪
    @3 years ago
    2450806

    用来磨个大透镜倒是真不错

    [72] XX [3] 回复 [0]
  2. LOOOOOOOOOOOONG
    @3 years ago
    2450808

    宙斯老婆的钻石戒指

    [131] XX [9] 回复 [0]
  3. 水獭!
    @3 years ago
    2450809

    致富信息?!

    [52] XX [1] 回复 [0]
  4. 2450810

    千万别被我老婆知道了,她分不清楚900光年和900公里的区别。

    [443] XX [11] 回复 [0]
  5. 七月的烟火
    @3 years ago
    2450813

    科学家们能知道那么遥远而又看不见的星体的大小、温度、成分甚至年龄,让我这个门外汉感觉好神奇!

    [26] XX [1] 回复 [0]
  6. 2450815

    @八咫猪: 据说白矮星有地球这么大,就算他没有引力也要有一定的距离才能看到东西,不过有谁能科普一下。。。如果磨成凸透镜的话它能放大多少倍,要多远才能看到效果

  7. 2450817

    钻石是TM挺久远,这颗看来要永流传了。

    [200] XX [2] 回复 [0]
  8. ArthurF
    @3 years ago
    2450826

    送妹子一个白矮星如何? 恩恩

    [13] XX [1] 回复 [0]
  9. 雨雨
    @3 years ago
    2450828

    钻石烤的烧烤最好吃

    [11] XX [3] 回复 [0]
  10. 小火星人
    @3 years ago
    2450833

    除了知道这颗星球是钻石做的以外啥都没看懂。

    [21] XX [2] 回复 [0]
  11. 2450839

    唯爱永生里用了这个梗,记得还说它会发出大提琴的音色,觉得超浪漫的。妈的果然一切文艺片在科普文面前都是渣渣。

  12. cesium
    @3 years ago
    2450840

    这条新闻我上小学的时候就有了……我还记得是因为我的第一个qq网名跟这个有关系……

  13. 殒殁
    @3 years ago
    2450842

    已阅。

  14. 2450859

    這是致富信息吧…

  15. chenghubuzhongyao
    @3 years ago
    2450860

    是什么因素支撑着小编把这么晦涩的原文翻译成这么有声有色的煎蛋文?

    [13] XX [0] 回复 [0]
  16. 翼若云
    @3 years ago
    2450867

    果然是钻石的引力,实在是太大了!

  17. 珊瑚爱
    @3 years ago
    2450871

    好像这东西温度很高吧,等他冷却下来需要几万亿年

  18. 春秋是肉球
    @3 years ago
    2450895

    谁帮忙算一下有多少克拉,

  19. 凉茶
    @3 years ago
    2450896

    最讨厌这种新闻了,结晶碳个毛啊,都成简并态了,根本不算钻石,既没有钻石的折射率也没有钻石的密度,更不用说化学性质,纯粹就是没有科学素养的新闻工作者喝咖啡时听见邻桌科学家闲聊开玩笑,然后回来写出来的文章

    [77] XX [5] 回复 [0]
  20. 训觅
    @3 years ago
    2450897

    吞星大叔!请务必嘴下留情!!!!

  21. 摸你傻酱
    @3 years ago
    2450900

    这不可楞,白矮星要是全是钻石,那按密度来算还算个屁的白矮星,小编我书读得少,可不能骗我。

    [19] XX [0] 回复 [0]
  22. 楚门
    @3 years ago
    2450910

    就算拉回来,钻石也就不值钱了

  23. 咳咳
    @3 years ago
    2450932

    【最终科学家算出脉冲星的质量……,白矮星的质量是脉冲星的1.2倍。】
    王大发懵了,比脉冲星(中子星)还重的白矮星,是最重的、莫名其妙没发生超新星爆发的白矮星,该叫做奇异白高星。

    原文是并列陈述句,说这个脉冲星的重量是太阳的12倍,且是身边那个小白的1.2倍。

  24. 路人
    @3 years ago
    2450933

    楼上好有商业头脑,

  25. 路人
    @3 years ago
    2450934

    我怎么好像听那个老师讲最终白矮星回变成黑洞

  26. 向心力
    @3 years ago
    2450935

    我们把机器发明出来是为了方便,地球把我们发明出来也是为了方便,这样地球与其他星球之间的联系就省时省力了。

  27. yukon12345
    @3 years ago
    2450937

    致富信息

  28. 咳咳
    @3 years ago
    2450943

    @咳咳: 也有点懵,原文应是说那个小白白重量1.2倍于太阳,嗯。

  29. 2450945

    钻石(☆_☆)

  30. 刻骨铭SUN
    @3 years ago
    2450951

    打电话给卑鄙小黄人去偷。

  31. 積彧成疾
    @3 years ago
    2450960

    有人看过最近上映的 Only Lovers Left Alive么

  32. 2450978

    每秒300转的金刚钻头

  33. 2451003

    钻石星辰拳!!!

  34. 2451005

    经过研磨的金刚石才能叫做钻石,是谁把白矮星切割了?

  35. 咳咳
    @3 years ago
    2451065

    @咳咳: 谁点的x啊,只琢磨原文的蒙胧体表达指向吗?去查天狼B的资料吧,那个小白比这个小白还重一丢丢。
    别妄想小白比太阳重太多,去查超新星资料吧,这是宇宙实验室的硬道理,乱玩太重的白矮星当心引起超新星爆炸事故。

  36. 2451126

    有这么大颗钻石的超级无敌王老五~负责保卫这片领域

  37. 基佬小甜心
    @3 years ago
    2451127

    这样的文章也不能阻止钻石的高价啊…

  38. 挖沟人
    @3 years ago
    2451133

    白矮星的质量怎么会比中子星重?

  39. 2451270

    @凉茶: 凉茶君来点科普吧

  40. 包子星人
    @3 years ago
    2451354

    弄回来,我们可以用钻石建造结实的宇宙飞船了

  41. 极黑糖浆
    @3 years ago
    2451357

    爱她,就送她

  42. 2451395

    只有我关注点在“绿岸望远镜”吗?红岸!绿岸!!

  43. 2451408

    钻石这破玩意儿早晚有一天会重蹈铝的覆辙,黄金的才是永远的稀有金属

  44. 2451473

    翻译风格学习了。

  45. 本周优评
    @3 years ago
    2451592

    我猜韩国人可能还不知道这件事,乃们别妄想了,它只是暂时还不是韩国的

  46. 魔鬼的左脸
    @3 years ago
    2451792

    白矮星哪来的钻石的晶格结构?扯淡骗鬼的啊

  47. aaaaaaaa
    @3 years ago
    2452800

    @moers:

    她知道光年是距离单位真心了不起了。

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