@ 2014.06.21 , 16:08

美国奇案:母亲用食盐毒杀患病的孩子

#小编:这篇文章的背景是美国一位名叫Lacey Spears的母亲,经常在微博晒其与患有各种慢性病的5岁儿子的照片,当地时间本月17日,被美国警方指控涉嫌故意杀害亲生儿子而引起热议。之所以说食盐成为杀死孩子的凶手,是因为医生在受害者体中发现了超标的钠。

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Lacey Spears被指控涉嫌用食盐毒害自己亲生儿子,到底是什么让在餐桌必不可少的食盐成为一把杀人利刃呢?

这世界每天每时都会发生恶行,我(原作者,下同)从来不曾真正了解过它们的起因。我反对各种各样的犯罪、暴力,在很多情况下我都能够用理智分析出他们的犯罪动机从而理解他们。但是这个案件我却失去了这样的能力,我实在是不能理解这样的蓄意谋杀怎么能够发生在一个小孩子身上。

当看到报纸上有关于Lacey Spears害死自己儿子的报道时,我又一次被恶毒和叵测的人新给搞混乱了。如果最后证明,她真的毒害了自己的儿子,那么我,作为一个家长、一个儿科医生很难不对她说什么不理智的话。

Lacey Spears的犯罪动机我们可能永远也不得而知,相对来说她的“犯罪手法”(小编:因为只是涉嫌,因而打了引号)更容易分析些。盐对于我们大多数人来说都不会是毒药,而可能正是因为这点她才采用了它(侥幸于不能被发现)。确实,在大多数情况下盐并不对人体构成危害,但如果这个人是Lacey Spears的儿子,那就不一样了。

盐(更准确点是里面所含的大量的钠)超标在医学上称为“高钠血症”。简而言之就是人体内钠与水的平衡被打破,钠含量过多而导致危险。造成高钠血症的原因有很多,在我所遇到的患者中多是因为腹泻导致水分流失过多而造成,又或者是静脉注射时剂量计算不准确把钠给多了。

高钠血症所造成的不良反应主要是细胞收缩引起大脑损伤。我们的体液和电解质分别处于体内的不同空间的细胞内外,当一个空间的水和化学物质与另一空间的不平衡(“渗透压”)时,水会从多的空间流动到少的空间以求再度平衡。通俗点讲,如果脑细胞外面有过多的钠,脑细胞里的水分就会流失到外界以达水钠平衡,而脑细胞的因水份缺失而萎缩。如果不及时正确地采取补救措施,容易引发癫痫、神经过敏、昏迷甚至死亡。

大多数人不会被毒死的道理很简单,因为正常人体内如果钠和水不平衡了会感到口渴。一旦渗透压在脑内形成,我们的大脑就会发出找水的指令。(大脑损伤的人也容易患高钠血症)如果我们及时补充了水分,问题当然也就不复存在了。

但是Spears的儿子Garnett是通过管道进食,我并不能超出已被报道的事实想象案件发生的细节,所以我不能准确知道到底是什么食物进了他的嘴。如果他不能喝水或者所喝的量远远不足以弥补通过食管摄入的钠,那么他很容易就这么被盐“毒”死了。大概他的母亲认为这样的办法不容易被发现,因为她儿子情况特殊且这样看似普通的喂食也能带有如此恶毒的目的。

一旦把口渴和电解质平衡的基础生理学给搞懂了,为什么Spears有犯罪嫌疑也就解释得通了。这还是比较好理解的,真正遗留下来的棘手问题是,为什么她要亲手毒害自己的儿子。

本文译自 The Daily Beast,由译者 小笨 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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