@ 2014.06.18 , 21:12

越来越令人毛孔悚然的在线追踪

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网络上追着你满世界跑的营销者们变得越来越爱闹腾了。

目前,很多公司都会通过Cookies(服务器暂存放在你的电脑里的资料)追踪用户的网络行为,以此使其投放的广告更具有针对性。这就是为什么如果你在淘宝上看了一双鞋之后,你上其他网站的时候还是能看到这双鞋。

但是这些营销者现在变本加厉,不仅在线追踪,而且还开始收集人们线下的一些活动行为:比如你最近买的一些东西,你住的地方,你有多少个小孩,你开什么类型的车。下面让我来给你爆料这个过程。

一个零售商会收集那些在他们店消费能力高的顾客的邮箱号。(所以现在知道了为什么在柜台的时候他们总是让你留下邮箱号了么?)

然后这家商店就把这个数据送到 LiveRamp,当用户使用邮箱登录和LiveRamp有关联的网站时,LiveRamp就能在线定位这些顾客。然后,这些和 LiveRamp有关系的网站就会允许它使用tracker来标记用户的电脑。

当这些消费能力高的顾客登录商店的网站时,他们就会看见一行字上面写着“给我显示更多昂贵酷炫的东西”(“豆瓣猜你喜欢的人”)。是的,真的是这么写的。

追踪那些使用真名上网的人最近成为了硅谷的一股热潮。2012年,ProPublica(一间总部设在纽约市曼哈顿区的非盈利性公司,自称为公众利益进行调查报道)记录了政治运动是如何使用这种方法根据选民的政党取向和捐赠历史来用广告来轰炸他们。自从那时起,Twitter 和Facebook 就为在线寻求用户的广告商提供了这种服务。

Scott Howe是Acxiom公司的首席执行官,他在今年早期的一次会议上提到:“线上和线下的完美结合是过去十年的广告目标。”Acxiom公司是美国最大的数据经纪公司之一,曾宣称几乎有每一个美国消费者的数据资料,前段时间其花3.1亿美刀收购了LiveRamp。目前两家公司都拒绝就这一话题发表评论,声称需要等收购结束后才发表声明。

这些把用户的线上活动和线下活动匹配起来的公司一直狡辩称这些数据都是匿名的,因为用户的真实姓名并没有包含在cookie内。但是批评人士担心允许数据经纪公司侧写每一个上网的人会带来一些不良影响。五月份,联邦贸易委员会发布报告称,数据经纪公司会收集一些敏感的信息。如某人是否怀孕,是否有糖尿病。生活方式如何,是不是需要信用卡退单。

以前,数据经纪公司一般都是把这些数据卖给那些给你发垃圾邮件的营销者。但是现在,他们发现了新市场:像垃圾邮件一样精确的网络营销。这样的分类是不是意味着有些消费者看到的广告永远只能是养胃早泄的广告,而有些人看到的却永远是祖传老中医的广告呢?那我们接受的都是什么样的劣质服务?

联邦贸易委员会已经向国会提议立法,要求数据经纪公司允许消费者能够接触到自己的信息,以及选择有针对性的营销。但是目前,数据经济公司什么都没有提供给消费者。现实是有些公司允许用户自己选择退出。推特允许用户通过不勾选“推广内容”来修改他们的账户设置。LiveRamp为那些不愿意接收邮件的用户们提供了一个所谓的“永久退出”选项。

本文译自 arstechnica,由译者 Sprite 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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