@ 2014.06.14 , 12:20
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恐龙是恒温动物还是变温动物?都是也都不是。

在寒冬腊月的时候去动物园看看蛇,你就会知道什么叫变温动物(俗称冷血动物)。你会看到冬天的蛇没什么动作——大多数爬行动物和其它变温动物都会受到周围环境的影响,因此当室外温度很低时,它们的行动都会变得很迟缓。然而,像是猴子这种生物,总是表现得像是喝了太多咖啡一样的。这在很大程度上是因为猴子是恒温动物——它们的身体有很多技巧能够快速产生和散发热量,所以猴子们剧烈运动的时候还是能够保持身体的恒温,不受外界温度的影响。

大多数动物都是恒温或者变温动物。但曾有一段时期,地球上占主导地位的动物有可能是二者兼具。下面以恐龙为例。

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当科学家们首次分析出他们找到的巨型骨头是地球上早已灭绝的珍稀动物的时候,他们假定其为行动迟缓的变温动物——“拖着尾巴的动物”,他们这样称呼这种动物。这种动物似乎与蜥蜴类似,因此他们也极有可能像蜥蜴一样是变温动物,从身体外部吸收热量,而且没办法让身体恒温。

接下来科学家们的观点完全反过来了。较小的恐龙明显是捕食者,因此行动会较快,需要更多能量,并且表现得也更像哺乳动物或者鸟类这种恒温动物,能够保持自身体温的平衡。

新墨西哥大学的John Grady提出了第三种观点。“我觉得恐龙并不是恒温或者变温动物,”他说,“他们采取了一种折中的办法——像是金发姑娘。而且这种折中的办法恐龙使用得相当得心应手。”

Grady认为这种“既不太热也不太冷”的生活方式是恐龙对自然适应的结果。毕竟,恐龙生活在一个广泛分布着大型的、行动迟缓的、变温的、爬行动物的世界。“如果恐龙比爬行动物稍微热血一点,”他说,“那么恐龙的肌肉会燃烧得更快,神经也会燃烧得更快;这让恐龙变成一种更危险的捕食者。”

与此同时,带有一点变温动物的特征也成为了恐龙的护身符。这让恐龙的能量消耗能慢一点,因此恐龙能少吃一点。(想想鳄鱼或者蛇这些吃一餐就能活一个月的动物。)“因此这也意味着恐龙可能会比一般的哺乳动物长得更大一些,”Grady说,“当然,如果它是雷克斯霸王龙那种体积的话,是不大可能吃饱的。”一只有着雷克斯霸王龙体积的哺乳动物,必须每分每秒都吃东西才能满足它那过度旺盛的新陈代谢。Grady说那它就可能活活饿死。

因此Grady认为,恐龙也许可以自己产生身体的热量,但并不足以维持其体温恒温。妥协的结果就是,恐龙的行动迅速并且体积很大。

并且,这种猜测是有证据的。科学杂志的一期上,Grady解释了他的团队是如何发现证据的。

他们依据的事实是:恒温动物比变温动物长得快一些。并且恐龙的骨头表明,恐龙这种生物比爬行动物长得快,但是比哺乳动物长得慢。Grady通过解读恐龙骨头的骨头线得出了这一结论。佛罗里达州立大学的古生物学家Greg Erickson开创了一种能够解读骨头线的方法,就像解读树的年轮一样。

Grady的团队所做的就是比较众多恐龙骨头和现代动物的骨头,从而计算出不同的生长速率和代谢速率。

Erickson(开创解读骨头线方法的学者)说这个团队的发现在恐龙科学领域是一大进步。“现在是通往过去的钥匙,”他说,“如果我们能够收集并且理解现有动物的运行机制——那么我们就能得到以前动物的相似信息——我们就能理解过去发生了什么事情。”

那么现在的动物呢?现在有动物兼具变温动物和恒温动物的特征吗?有,但是很少。

针鼹鼠就是其中之一,它是一种长得像食蚁兽并且下蛋的哺乳动物。棱皮龟也是。另外,大海里面两种最大、速度最快的捕食者——大白鲨和金枪鱼也是。

本文译自 NPR,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 23+1

  1. 独居
    @3 years ago
    2438108

    都是也都不是。很好的诠释了 你看跟不看的结果

    [13] XX [5] 回复 [0]
  2. 2438109

    一直不知道跟冷血动物相对的是什么?热血动物?

    [3] XX [10] 回复 [0]
  3. Celticer
    @3 years ago
    2438110

    右上角那只肉食龙怎么愉快地跟素食龙生活在一起了?

    [31] XX [2] 回复 [0]
  4. 只喝摩卡的狗
    @3 years ago
    2438114

    恐龙是网友的一种

    [22] XX [3] 回复 [0]
  5. 苹果雪梨
    @3 years ago
    2438117

    恐龙是动物?

  6. 妞罩
    @3 years ago
    2438118

    气烤恐龙好呢,还是炭烤恐龙好呢

    [23] XX [4] 回复 [0]
  7. 黑人
    @3 years ago
    2438121

    @千里之外 快发一篇恐龙是怎么交配的,我很好奇,雄恐龙那两个蛋蛋也是不是挂在外面

    [66] XX [3] 回复 [0]
  8. 火锅大将军
    @3 years ago
    2438124

    冷血动物跟变温动物不是一种动物么

  9. 飞鸿踏雪
    @3 years ago
    2438125

    冷血动物不就是变温动物么?

  10. 火锅大将军
    @3 years ago
    2438126

    他们采取了一种折中的办法——像是金发姑娘。而且这种折中的办法恐龙使用得相当得心应手。
    怎么能折中成金发姑娘?外冷内热?

  11. 哈哈
    @3 years ago
    2438131

    @火锅大将军: 额,金发姑娘是外国一个童话里面的人……现在多用来比喻好日子一去不回……不过语境不太对,已经是最接近的了。

  12. 嗚哇~
    @3 years ago
    2438139

    超載雞

  13. 2438143

    “恐龙是冷血动物还是变温动物?都是也都不是。”
    “在寒冬腊月的时候去动物园看看蛇,你就会知道什么叫变温动物(俗称冷血动物)。”
    感觉好像被人逗了一样

  14. 珊瑚爱
    @3 years ago
    2438144

    鸡肉味……

  15. 2438151

    标题 恐龙是冷血动物还是变温动物?都是也都不是。
    冷血动物不就是变温动物吗。。。

  16. 刻骨铭SUN
    @3 years ago
    2438170

    总之是恒变温动物,就这样吧。

  17. lawrenceyost
    @3 years ago
    2438180

    不如问下王大发财,炭烤还是气烤?!!!

  18. 碎子蛋蛋
    @3 years ago
    2438200

    研究这有啥意义呢,永远也只是个推论。

  19. 2438259

    反正不影响交配就行

  20. 腻了
    @3 years ago
    2438279

    @黑人:
    应该在菊花里吧
    泄殖孔……

  21. 2438363

    反正到了現在就什麼都不是了。

  22. 2438369

    很好奇这些所谓的科学家是如何得出这个结论的,他们真的认为自己已经把所有的恐龙都发现了吗?

  23. kakatris
    @3 years ago
    2438648

    小编:财哥,我看你怎么耍

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