@ 2014.06.10 , 06:49

一个婴儿三个父母不是梦话,而是2年后就能实现的胚胎技术

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听上去像是乌托邦式的梦话,但是英国人类受孕与胚胎学管理局(HFEA)的科研团队已经掌握了用基因手段制造“三方父母”的胚胎的技术,而且很有可能在几年内得到应用。

“三方父母婴儿”是HFEA的叫法(比起“线粒体替代法”他们更愿意采用现在的名字),实际上这种技术并非如名字一样是三方父母DNA融合产生下一代——第三位DNA贡献者只提供0.1%的线粒体DNA。由于没有细胞核DNA加入,所以不会影响瞳孔颜色或是智力等因素。
从本质上说,线粒体替代法就是传统试管受精的扩展。这是一种针对带有线粒体遗传病的女性的方案,避免了将线粒体上的遗传病传给下一代。

线粒体的作用是将食物转化为细胞所需的ATP,向细胞提供能量。如果女性线粒体中DNA出错,由此导致的线粒体疾病也会传给该名女性的后代。HFEA表示每200名儿童中就有一名会受母亲线粒体基因影响,在这些人中,有些不会表达出症状,另一些会患上多种严重的潜在疾病。

所以研究人员们提出,用健康女性的线粒体替代有缺陷的线粒体。在这种方案中,除了父母双方以外,还需要第三名捐献者。听上去很简单是不是?实际上这种方法目前还停留在理论阶段。从一名女性的卵子中抽取细胞核DNA,将其放入另一人移除了核DNA但是保留了线粒体的卵子中。随后向卵子中植入精子,随后发生的就是性教育里所讲的事情。在另外一种类似方案中,父母双方的生殖细胞在受精后,受精卵细胞核会被植入另一个去细胞核卵子中。

HFEA的评审人员在最新发表的报告中写道:“在所有评审中,评审人员已经达成一致,认为所观察到的证据不足以显示该项技术不够安全。”评审会认为在最终应用临床前最好先进行几次实验,不过最终这项技术还是通过了评审。据路透社报道,研究小组的科学家们认为该技术在2年后可以投入实用。

而最大的困难,自然是来自伦理方面,这项技术要在英国取得合法地位,英国立法机关必须制定相关法律。如果通过立法,这将是改造胚胎首次被允许制造婴儿,虽然这种技术被担忧可能成为“设计婴儿”或“抢过上帝的指挥棒”。

现在技术已经难关已经攻克,皮球被抛到政府手中,等到政府考虑完备并制定出允许改造胚胎的相关法律,英国也许就能成为第一个允许改造胚胎技术的国家。

本文译自 Vice,由译者 王大发财 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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