@ 2014.06.06 , 07:17

勤劳的二氧化碳搬运工:深海鱼

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英国南安普顿大学最新研究发现,深海鱼群每年从英国及爱尔兰表层海域装载运送超过100万吨CO2,相当于一年1千万英镑的碳排放额。

环绕在大不列颠大陆坡深层海域的鱼儿们每天肩负着将表层海水的CO2搬运到海床上的重任。

研究假设,这些底层深海鱼每天依靠着从海水表层掉下来的各种杂碎获取能量。它们从来没游到过海水表层,而体内的CO2也随之储存在海底。然而,大陆坡中层海域有着庞大而多样的生态系统,大量海底动物每天夜里都会游到上层觅食,它们有序地上下迁移并将营养物质从表层带往深层。

南安普顿大学及爱尔兰海洋研究所运用新颖的生化示踪剂拼凑出深海鱼的一日三餐,以此揭示出这些底栖深海鱼在将碳元素运往海洋深处过程中担当的角色。

结果发现,居住在海床上的鱼儿有超过一半是从经常游移于中表层海水的动物中获取能量,而非表层沉降下来的碎料。因此,底栖鱼儿们便成为了捕碳及储碳器。大陆坡中层这部分老是串上串下的海洋动物极易成为栖息在海床上或接近海床的鱼儿们的盘中餐,因此动物丰度与生物量在这个深度范围内达到了全球顶峰。

主导这项研究的Dr Clive Trueman表示:“这些罕见鱼类事实上为我们在更深层海域进行捕鱼、采能以及采矿工作上提供了一个很有利的途径。当我们试图开采深层生境以便获取食物、能源或矿产资源时,好好识别和评估这些生态系统服务功能显然是非常重要的。”

要知道研究那些生活在千米之深海水里的动物可不是一件容易的事儿,爱尔兰海洋研究所一艘跨学科研究船「凯尔特人探索号/RV Celtic Explorer」从爱尔兰西部大陆坡500至1800米深的海域内捕获研究样本,研究人员由此入手测量了鱼肌肉里的碳氮结构或碳氮同位素。

样本的大部分同位素差别都很小,表明碳氮元素在鱼体内被处理的速度差别也很小,这进一步揭示了在大陆坡生态系统中到底是谁吃谁的生存模式。而在测量这些最常见物种的同位素过程中,研究人员得以估算出这些深海鱼体内储存了多少碳元素。

本文译自 sciencedaily,由译者 Poo 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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