@ 2014.05.29 , 10:50

[V]伪装成鳄鱼研究河马粪便的机器无人船

卡耐基梅伦大学的机器人专家设计出了几台小型无人空气推动船,这些无人船的任务是找出河马粪便对水体的污染程度有多严重。据统计,在他们监控的河流区域总共有4000头河马向河流中排放粪便,每头河马每天要向水中排放22磅(9.97公斤)含水粪便,合计每天约有8万斤粪便进入河流,天天这样搞,河水中的生态系统受得了么?河流下游的大范围鱼类死亡可能就是河马粪便造成的恶劣结果之一,但究竟是不是如此,科学家最近才找到结果。

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卡耐基梅伦大学派出的三艘无人船全部伪装成鳄鱼的样子。伪装在大多数情况下还是管用的,除了有一次无人船漂进了一只河马的领地,被愤怒的河马驱逐。河马追了一段距离,无人船开到了深水区,河马才停止了追逐。

“看着这头2.5吨的动物追着我们的船跑——每个人都屏住了呼吸,”参与研究的保罗·谢里说,“这绝对是我见过最牛逼的东西。”

说到为什么不用载人船只,而用机器无人船调查河马习性,原因是虽然这种动物外貌憨厚,但脾气却很不好,在非洲,河马干掉的人要比任何一种大型动物都多。

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耶鲁大学的研究者安娜·苏巴露斯基说:“河马具有非常强的领地意识和进攻意识,我们也知道河马会攻击船只,过去我们还在游骑兵的保护下进入过该条河流,但是要接近河马是绝对不可能的事。”

无人船总共进入过10段有河马生活的水域,都没有与河马发生太大摩擦。去年三月,研究人员用这种伪装无人船进行了为期三周的调查,获取了河马住所的大量数据。除了装置在无人船顶部的摄像头,无人船还装有声纳传感器、温度计和能够读取周围环境氧含量和导电性的设备。

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研究团队获取的数据还有待分析,但是他们提出一种假设——当河流水位较低时,河流中的河马粪会积累成大块粪便,粪便经过其它生物进食,消耗了水中的氧气。当河流水平面升高时,粪便被冲出河马生活的河段,被冲进下游,导致下游水体氧含量巨跌,可能是马拉河大量河鱼死亡的原因。

本文译自 Vice,由译者 王大发财 基于创作共用协议(BY-NC)发布。

更正:最后一段已更正,杀死鱼类的是并非高含氧量,而是含氧量不足的水。


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