@ 2014.05.25 , 00:02

B-52轰炸机的第一个通信系统

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波音给B-52带来了彩色屏幕和新技术,此图为装载了相似系统的B1轰炸机

B-52轰炸机是美国军工厂的伟大中坚之一,自肯尼迪政府到现在,终于要进行首次重大通信系统升级。

是的,雄心勃勃的远程轰炸机终于抛弃了它老旧的阴极射线管,黑绿色的屏幕也变成了全彩的液晶显示器,除此之外它得到了一套升级——将会使它在天空中成为更强大的武器。

波音B-52自1955年服役起就是美国杰出的战略轰炸机。1997年引进的B-2“幽灵”可能在B-52的一侧隐形,但它无法与B-52那一次加油就可飞行8800英里和70000磅的有效荷载能力相比。在冷战刚开始的那几年,通常至少有一个B-52机载时刻。后来在越战和海湾战争中,B-52也有卓越的表现。B-52在1999年轰炸了南斯拉夫,最近的一次任务突击了阿富汗和伊拉克。尽管B-52已经服役了很久,但空军希望这种珍贵的飞机能够维持至少再一个35年。

是时候将它们都升级了。早在2008年4月份的时候,美国空军就开始拟合其舰队的76架B-52与波音公司进行为期四年的作战网络通信技术系统对接。这是第一次,B-52的工作人员能够在其在空中飞行的时候重新定位B-52的武器并且修改其作战参数,他们能够在高清晰液晶屏幕显示的地图上看到情报资料覆盖在其上。并且飞机与平面的多方通信,可以由定位和导航系统接收数据,而不是像原先由收音机接收了再手动输入。

之前B-52的通信系统就在上个世纪八十年代得到了一次小小的升级,这次小升级对于过去的任务来说绰绰有余,但B-52在世界舞台上想要不断露面的话,这种能力是不够的。奥巴马总统将大部分的军事力量从中东移到了太平洋,更多的海上飞行任务让B-52的洲际能力显得更重要。

“CONECT项目让B-52仍是一个可以使用的、灵活的武器,能够在我们应对飞速发展的世界时,满足战斗命令和国家的需要。”B-52的CONECT项目的经理迈克尔申克说。

该项升级计划开始于2005年,2009年的时候波音公司交付了一架配备了用于测试的系统的B-52给美国空军。上个月,第一架配备了CONECT系统的B-52开始服役。根据2014年3月的预算要求,美国空军计划花费一千四百万美元在今年的项目,而2014年至2019年的预算一共是四千零六十万美元。

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美国空军安装LCD显示屏后即将成为过去式的阴极射线管

发展项目经理吉姆1980年开始在轰炸机上面工作,他已经研究飞机研究了18年。“构成CONECT项目的硬件并不是革命性的,对于B-52来说它是全新的。”他说。

新技术包括:B-52技术组用跟踪球来跟踪标准的传统键盘或键区。数字系统将会取代曾是船员用来彼此交流的模拟对讲机面板。工作人员进行编程和记录数据,通过一个可拆卸的固态存储设备我们能够打开或者关闭飞机——也有人称之为拇指驱动器。

对于空中作战来说,接收数据的能力是及其重要的。举例来说,在升级之前,要将炸弹的靶坐标改变的话,需要人通过收音机将操作指令传达给飞机上的人,飞机上的人输入数据到目标系统的时候,容易出现“乌龙指”,Koening介绍说。CONECT让数字的数据传输是机器对机器式的,这样在避免错误同时还能够加快进程,对于那些发射后路线复杂的“智能武器”尤为如此。

CONECT让飞机在空中更容易改变目标,此刻飞机在高处飞行14个小时成为了一大优势。LCD显示屏也让原先难懂的信息更容易理解。并且系统运行Windows降低了学习曲线,也可以让工作人员在飞行的间歇用Word写报告。

更进一步说,CONECT为各种升级打下了基础。它与数字视频格式兼容。美国空军正在考虑将B-52的机械扫描雷达阵列替换为CONECT支持的现代化设施。波音的系统带给B-52的潜在改变是无限的,Koening说,唯二的限制是想象力和军队的钱包。

本文译自 wired,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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