@ 2014.05.19 , 10:29

实验室意外诞生可回收塑料

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最近一系列新型塑胶材料在实验中诞生——不但能回收再利用还能任意改变形状,而这一切都源自一起实验室操作失误。

这种类型的塑料包括强度大、十分坚硬的硬塑料,也有形状可变,撕裂后能够自动修补的软塑胶。《科学》周刊刊登了这一最新发现,新型塑料的诞生可以用于制作更廉价更环保的汽车、飞机以及电子产品。这也是人类首次发明可以回收利用的热固性塑料。

IBM艾玛顿研究中心的 珍妮特·加西亚博士在一次偶然操作漏掉了三种反应成分的其中一种。

“反应后得到了一快塑料,我得知道这东西是什么,所以我用锤子敲碎了圆底烧瓶。”加西亚博士说。

这块塑料的化学成分十分简单,但十分坚硬,性质稳定。最厉害的是,塑料可以被酸消化,还原成原始成分。用这种材料,可以建造可重复使用的建筑构件或结构单体。加西亚博士开始怀疑这种材料是否属于某种已知材料,事实证明,这是种全新材料。

意识到这是种新材料后,加西亚博士开始重复试验,她开玩笑地说为了研究,他们浪费了不少烧瓶。

热固性塑料强度大、质量轻,被广泛用于制造汽车和飞机。一般情况下,热固性塑料会与碳纤维混合形成混合结构。新型空中客车A350飞机50%都是由热固性塑料制成的。但是至今为止,热固性塑料一直无法回收利用。“这项发现具有巨大的潜在影响,”英国布里斯托大学的材料化学家Charl Faul说。他认为这项研究为“老问题给出了简单又完善的方案。”

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IBM实验室的负责人James Hedrick博士对于这项发现发现非常激动,他向我们解释了这种材料的优势:当大型部件或昂贵部件受损或临近使用期限,热固性塑料可以进行修复,也可以重新使用,避免了直接丢弃。

“重复利用可以节约一大笔钱,也可以减少浪费。”

研究人员不但开发出了坚硬耐用的塑料,还开发出了具有弹性的自愈和塑胶。可以用于油漆、药物胶囊等。

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本文译自 BBC,由译者 王大发财 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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