@ 2014.05.16 , 13:35

以毒攻毒:用病毒治疗癌症

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Stacy Erholtz不幸罹患了骨髓瘤,能她选择的治疗方案并不多,最后她选择了一种全新的治疗方案——注射等量于常规麻疹疫苗1千万倍剂量的麻疹病毒。接受治疗的数小时后,她开始出现呕吐,发热等不良反应。而数月之后再检查,发现她的骨髓瘤已经被治愈了。这是一个了不起结果,如果这种新型疗法日后在更大规模的临床试验中被证明有效,那么它将开启癌症治疗史上新的一页——用病毒来治疗癌症。

其实,病毒疗法并不新鲜,之前已经在实验小鼠身上有过相关的成功例子。不过这次在人类身上运用病毒疗法治愈癌症则属全球首次。此次研究的一位研究人员在接受华盛顿邮报采访时表示“这次试验的成功将改写人类的抗癌历史”。

在癌症的治疗过程中,很重要的一点是要区分肿瘤细胞和正常细胞。而很多病毒恰恰具有很好的靶细胞识别和攻击能力。Erholtz所得的骨髓瘤病理生理学表现就是发生恶变的浆细胞在骨髓腔内恶性增值。而麻疹病毒恰好能进入骨髓腔攻击血细胞。

梅约诊所(美国一所医院)的医生为Erholtz注射了超大剂量的麻疹病毒,这种麻疹病毒是经过基因工程改造,毒性减弱的病毒,平常是以麻疹疫苗的形式使用的。因为病毒进入体内后,会被免疫系统攻击,为了保证有足够的病毒当量进入骨髓腔杀灭癌细胞,必须使用很大的病毒剂量。同时这也暴露了这一疗法的缺陷:如果患者之前就得过麻疹或者接种过麻疹疫苗,体内存在特异性抗体的话,这一疗法可能就会无效。要知道绝大部分的美国居民在小时候都接种过麻疹疫苗(注:中国免疫规划也明确规定在8月龄和7周岁要接受麻疹疫苗接种)而在本次临床试验中,Erholtz以及她的另一位病友都是对麻疹没有免疫力的,因此他们才能接受此疗法,并且在接受治疗数星期后出现麻疹的临床症状。

与Erholtz一同接受病毒疗法的另一位患者就没那么幸运了,他的治疗效果并没有Erholtz那么显著,医生认为这可能是因为他的肿瘤细胞跟多的形成在肌肉,而不是骨髓腔。当然,Erholtz这一案例的成功并不能代表一切,病毒疗法的疗效还需要跟进一步的研究以及更大规模的临床试验来证实。下一步的临床试验预计在九月份进行。

在病毒疗法这一领域中,科学家们也有尝试使用其他病毒来治疗其他癌症,例如使用多种感冒病毒(如腺病毒,鼻病毒等)来治疗胰腺癌。病毒疗法距离真正进入临床还有一段很长的路,但是像Erholtz这样的成功例子则鼓舞着从事这一领域研究的科研工作者。相信未来病毒不再仅仅威胁我们的健康,还能捍卫我们的健康。

本文译自 gizmodo.com,由译者 dalin 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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