@ 2014.04.22 , 08:43
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猴子都学会计算了,你还好意思挂数学么?

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周一,一篇发表在Proceedings of the National Academy of Sciences杂志上的论文指出,猴子已经会算数了。没错,你所掌握的人类特有的技能已经不再特别了。

可科学家们究竟是怎么知道的呢?毕竟猴子不会像人一样在课堂上举手回答问题。那么接下来让我们一起来看看究竟研究人员是怎么教恒河猴算数的,看看他们是怎么知道猴子不是运气比较好而已。

首先,教猴子认识数字

研究中的猴子已经学会了一些列代表0到25的符号,他们掌握的很好,大约有70-90%的准确率,并且学习锻炼的时间越长,准确率就越高。

他们怎么知道猴子们掌握了呢?研究员在触屏屏幕上显示两个符号供猴子选择,当猴子选对了的时候就会得到美味的奖励。久而久之,猴子学会了选择两个数字中较大的那个。

接着,猴子学会了加法

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图上那只猴子准备用它的爪子选4+5而不是8,因为他知道4+5比8要大。

这就是研究人员们测试猴子算数的能力的方法。如果猴子只会选择它看到的较大的数字,那他应该选8。如果他们不懂加法,那他们答对的概率应该只有10-30%。但事实上,猴子大概有50%都选对了,选择了得数更大的而非仅是数字更大的。虽然离完美的算数还差很远,但他们确实有在计算。

猴子们并不仅仅是记住答案

有一种可能性是猴子其实根本没有在计算,而是多次的训练让他们记住了答案。

为了证明事实并非如此,科学家们又换了一种符号代表0-25。猴子们马上就会用新的符号来计算。这说明他们还没有足够的时间来记住答案,他们真的在计算。

这是一个非常重要的发现,之前也有一个研究表明猴子会算数,但这次的研究是第一次推翻记忆的质疑。

并不只有人和猴才会算数

事实上,有大量的研究在发掘动物们的计算能力。

例如鱼类可以数到四,至少是一种鱼会。2008年的一项研究发现相比起加入3条鱼构成的鱼群,鱼儿更愿意加入4条鱼鱼群,类似地,比起2条鱼鱼群,他更愿意加入3条鱼鱼群。这说明鱼儿有分辨2、3、4的能力。对于更大的数字而言,如果相比较的两组鱼群的比例大于2:1,那么鱼儿就会选有更多鱼的那群伙伴。

这种现象在人类世界里也会发生,较大的数字间的差异比较小数字间的差异更难察觉。在其它领域也有这种现象,例如听力:等级越高,准确性就越低,这就是韦伯-费希纳定律,这困扰了心理学家100多年。“从那以后人们一直尝试去解释它,一直在争论不休。”

你也可以自己测试一下,请用两秒钟回答一下每道问题。

1)快!A和B选项中星号的个数相差多少?
A:** *
B:* ** **

2)快!C和D选项中星号的个数相差多少?
C: * ** *** *** ** ** * *** ***
D: * ** ** ** * *** *** ** *** ***

显然第二题要难很多,尽管答案都是2。那到底为什么呢?

猴子算数提醒了我们大脑是怎么感知数字的

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心理学家对于为什么更容易感知小数字这个问题有很多猜想。有的人认为大脑是以对数标尺来认识数字,有的人则认为是以线性标尺来认识数字。而猴子实验得出的结论跟这两个猜想都不一样。如图所示图实验中的猴子总是低估小值。x轴是题目应该加的数字,Y轴是猴子事实上进行加法的数字。举个栗子,比起1+6,他们更容易在1+12的时候忘记加那个1。这说明他们是以一种相对概念来感知数字,而非绝对概念,也就是说,没有标尺。

PS:我把猴子称为“他”是有原因的

因为他们都是公猴。为什么呢?因为母猴要留着繁殖,公猴更容易买到。

本文译自 vox,由译者 MegaMega 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 7+1

  1. 功夫猫
    @4 years ago
    2389543

    一共就俩答案,50%的正确率很难?

    [36] XX [6] 回复 [0]
  2. Rorschach
    @4 years ago
    2389544

    怎么有种骗经费的赶脚呢

  3. 一方通行大人
    @4 years ago
    2389572

    猴子的计算再牛逼说穿了也就是算术而已。这和说小学生会背乘法口诀表,所以大学生不会挂高数的逻辑一样。要不让哪只猴子来算算我们的二阶偏微分方程?

    [12] XX [4] 回复 [0]
  4. 2389628

    认真你就输了..

  5. Kandyw
    @4 years ago
    2389707

    你们强迫猴子学算术到底是为嘛。。。

    [12] XX [0] 回复 [0]
  6. 池塘王子
    @4 years ago
    2390021

    做算数试验,只选用公猴,呵呵

  7. 雾雨魔理沙
    @4 years ago
    2393078

    猴子都会交配了,你还没有女朋友

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