@ 2014.04.10 , 09:53

纳米机器人把蟑螂变成活电脑

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蟑螂一直是人们眼里可恶的小害虫,但是蟑螂却有自己的科学应用价值。我们曾经改造出半机械化蟑螂,我们用蟑螂发过电,我我们还培育出了更大体型的蟑螂(虽然每个人都想问一句:为什么?)为了试验植入生物体内的纳米计算机,科学家决定用蟑螂做试验,这小家伙是极佳的测试对象,科学家将DNA纳米机器人植入一些蟑螂体内,于是它们不再是为祸厨房的害虫,成为了能爬能呼吸的生物计算机。

如果忽略掉蟑螂,这个概念还真是酷炫:这是人类第一次将纳米计算机植入生物体内。这些生物计算机并不是传统意义上的计算机,它们是折叠后的DNA长链,可以与周遭生物环境和彼此交互,而在这个实验中,纳米计算机就与蟑螂体内环境互动。互动中DNA长链展开,释放出其所携带的信息,例如可以选择性治疗身体不同部位特定疾病的靶向药物。

当蛋白质激活DNA链条上特定的序列,计算机就开始工作,激活有不同的方式,你可以用DNA写入一些”if-then”语句。大量的这种结构使复杂的计算成为可能,虽然目前看来,植入蟑螂体内的DNA计算器充其量不过相当于一台老式8位Commodore 64。

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科学家们让纳米机器人可以发出荧光,方便在蟑螂体内研究这些纳米机器人。这样的话,研究者随时可以看到纳米机器人的位置,可以判断纳米机器人移动、交流和治疗的效果。目前纳米机器人的计算能力还相对较弱,但是科学家相信在未来五年内纳米机器人最终会变得更智能更耐用,最终能够进入哺乳动物(比如人类)体内工作。

本文译自 Dvice,由译者 王大发财 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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