@ 2014.04.09 , 16:06

波音公司正在研发垂直起降军用飞机

航空业巨头波音公司正在设计一种新型飞机,这种飞机可以垂直起降以及空中悬停。这种飞机基本上可以说是直升机和固定翼飞机的混合产物,而且有一天它可能被军方用来在战场上运输部队、武器和货物。

波音公司是最近收到美国国防部先进研究项目局(DARPA)资助的四家公司之一。DARPA位于美国国防部旗下,负责开发新的军事技术,这次资助的目的是设计新的无人垂直起降飞机。作为协议的一部分,波音公司将收到1700万美元的研发资金。

DARPA的官员表示,工程师已经很难从根本上提高垂直起降的性能,特别是在垂直飞行和巡航功能方面。

波音公司的原型机被称为“Phantom Swift”,机身上有两台大风扇提供垂直起降的基本动力,另外在翼尖上还有两台小风扇提供额外动力以及在悬停时控制机身。

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Phantom Swift研究团队的领导人Dan Newman在一份工作报告中表示,保证飞机垂直起飞同时还要低速控制着实是一项挑战。想要持续高效率的悬停也很困难,增加高速巡航就更具挑战性了。波音公司的目标是在不牺牲高效悬停功能的前提下,让飞机的最高时速达到每小时460英里(每小时740公里)。

如果这些功能在飞机上得以实现,对于战术军事航空来说则具有里程碑的意义。并且波音公司的技术人员相信Phantom Swift将是问题的最终答案。

去年,波音公司的工程师设计了小型的Phantom Swift原型机,并且运用了3D打印技术进行设计、制造,还用早期的飞机模型进行试飞。虽然现在设计的是无人机,但是DARPA希望最终可以制造出载人飞机。

到2015年底,接受资助的四家航空公司:波音、极光飞行科学公司、Karem飞机公司和西科斯基飞机公司将被要求向DARPA提交飞机的初步设计。经过意见审核之后,DARPA将会选择一份设计进行工作原型机的制作。

根据DARPA官方消息,第一架垂直起降的飞机将于2017年或2018年测试飞行。

本文译自 LiveScience,由译者 千里之外 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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