@ 2014.03.21 , 00:06

哪种材料最稀有?我们面临的资源危机

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世界上所有的原料中,哪一种会最先用完呢?社会越成熟,我们对矿物质的依赖就越大,认为有些原料可能会耗尽是一种符合逻辑的想法。

但也有可能这个想法是完全错误的。据自然资源专家称,现代社会所需要的原料不会耗尽,不幸的是,他们描绘的未来情景看上去也不是很乐观。

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智能手机,电脑和医疗器械等设备很大程度上依赖于各种元素。仅仅手机就含有60到64种元素。这些元素对于机器的运转起着至关重要的作用,但现在只有少量存在,其中包括铜,铝,还有一些不那么知名的材料,比如日本称之为技术种子的稀土元素。

这些材料现在处于严格的监管下,因为它们是智能手机,混合动力汽车,风力涡轮机和电脑的重要原料。现在世界上90%的稀土金属都产自中国,但其声称矿山在未来的15-20年后就会干涸。同样,如果对铟的需求持续增加,在未来10年后这种资源可能会耗尽。15年后铂会耗尽,银会在20年后耗尽。其他信息来源称,铝可能会在未来80年后耗尽。根据在地壳中的百分比,以及对社会的重要性,铑,黄金、铂和碲等元素都是较稀有的材料。

这些数字看上去令人吃惊,但是银、铂、铝或其他矿产资源完全耗尽的情况不大可能会发生。根据耶鲁大学森林和环境研究学院中心主任托马斯称,我们从来没有完全耗尽任何一种自然资源,而且,这种情况永远也不会发生。

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用“耗尽”来衡量并不是解决这个问题的正确方法。首先,不彻底检查这个星球的每一个角落缝隙,科学家就不能确切的说这个世界没有了白银储备。更为实际的原因在于,当我们真的到了需要考虑资源即将耗尽的时候,这些剩余的资源将会非常昂贵,用这些原料制成的任何商品都不可能会盈利。“当供需形势变化后,价格也会随之波动,人们会适应并且思考如何使用这些资源。这意味着你无法消耗殆尽每一种资源,因为当价格走高后,你自然不会去消费。“

在20世纪80年代,我们停止了开采冰晶石来加工铝矿石,因为矿中剩余储存量变小,于是我们开始使用合成的替代品。

定义世界上最稀有的资源到底是什么实际上不太可行。稀有的定义不是某种资源剩余储存量有多少,而是取决于该资源的开采难度以及市场对其的需求量。

用于电脑和智能手机显示屏中的铟是其他采矿作业的副产品。世界上几乎所有的铟都来自锌矿山,并没有专门的铟矿,因为铟的数量实在是太少了,不可能形成一个矿。所以如果锌的需求量下降,那势必影响到铟。在其他情况下,即使有专门的矿山,需求也可能超过供应。一些资源只包含了少量的电子设备的原料,但是却对设备的正常运转至关重要。钯用于手机的电容器,只占设备组成的0.015%,但是手机行业每年大概需要使用15吨这样的稀有金属。鉴于钯也使用于汽车、珠宝、牙科、医疗和电子工业,最终竞争可能抬高价格,供应可能跟不上。

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政策也会造成影响。大多数稀有金属的原产地位于中国,几年前,中国决定减少这些稀有金属的出口量,因此,稀有金属以及其制造品的价格出现上涨。并不是说世界上其他地方就没有稀有金属矿,如美国占有世界稀有金属储存量的38%,但是一个矿要投入生产需要很长一段时间。

所以我们是否应该担心日益减少的资源呢?从历史上看,如果一种元素耗尽后,人们将会寻找其替代品。然而不幸的是,当今世界日益复杂,好的替代品很难找到。最近的一项研究试图寻找62种金属的最佳替代品。但是发现有12种金属是完全没有替代品的,

如果现在开始全力再循环,结合新科技有效的发现,提取和分享我们所需要的资源,很有可能现代社会不可或缺的材料还能持续世世代代,但是有专家指出,这也许是个充满梦幻色彩的希望。在涉及到价格和可用性时,供需确实会对我们造成影响。所以既然没有物质是稀有到会消失,那么我们应该担心更多的是很多物质在未来会变得遥不可及。

本文译自 BBC,由译者 Sprite 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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