@ 2014.03.21 , 07:39
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独角鲸的“角”有什么用?

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独角鲸有点像是北极的独角兽。不过和独角兽不一样的地方是,它们那“角”其实是它们的巨大扭曲的犬齿,那犬齿獠牙是从它们嘴的左边长出来的,这獠牙可以长到9英尺长。

但是几个世纪以来,一直科学家都没能给独角鲸那长牙的存在的目的找出合理的解释。现在研究人员认为,这些鲸鱼是把自己的长牙当作个感知器官,推测它们可以从海水盐分浓度的变化来保证雄性独角鲸的安全,并且找到其他的鱼类或者雌性。

哈佛大学海洋哺乳动物牙科专家Martin Nweeia说:“15世纪以来,科学家一直在研究独角鲸那超长牙齿存在的目的,有人说是为了防御,吸引配偶,狩猎,有助于听觉,用于呼吸或者是破冰等等。现在,我们似乎搞清楚了,它们牙齿应的表现就像是一个感知器官。”

Nweeia说:“在这样恶劣的环境下,消耗那么的能量长出这颗巨大的牙齿,必须要有个强大的理由。”

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Nweeia和他的同事从Baffin岛猎人那里收集了独角鲸的长牙,然后对这些长牙切割开来进行来研究它们的作用。原来独角鲸的长牙里面充满了丰富的牙髓神经,和人类的牙齿有些类似。

然后研究团队就观察这些牙髓是否有将感官信息传送到大脑去的基因,还有这感官基因的传送的水平是否要比其他獠牙的牙髓和下颚肌肌肉组织的要高。

为了测试獠牙和周边的海水盐分浓度是否有关系,它们就塑料管给独角鲸的角带上一层外套。然后在独角鲸的身上安装电极,检测独角鲸的心率,接着让獠牙泡浸在不同盐度的水中。高盐度就相当于海水变成冰山的情况,而低盐度就是冰山融化的情况。然后就发现当盐度升高的时候,独角鲸的心跳会上升,这可能是浓度上升就说明大海冻结,这让独角鲸有了压迫感。当盐分的浓度下降的时候独角鲸的心率也就下降了。

盐这表明它们的獠牙是可以检测到环境的变化的,Nweeia说:“盐是在众多环境刺激中的一种,现在大家都知道那獠牙的用途,它就是一个感知器官。”

本文译自 wired.com,由译者 0101 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 38+1

  1. 一脸欲闷
    @4 years ago
    2357546

    [并且找到其他的鱼类或者雌性]—–附近的鲸,只显示女性

    [197] XX [6] 回复 [0]
  2. 呜呼
    @4 years ago
    2357550


    [3] XX [11] 回复 [0]
  3. 小忠小吉吉
    @4 years ago
    2357552

    海中的移动wifi 参考长颈鹿

    [105] XX [2] 回复 [0]
  4. 2357553

    作用: 撸

  5. 夏炎
    @4 years ago
    2357555

    牙疼起来岂不是要痛死?

    [21] XX [2] 回复 [0]
  6. 大牙
    @4 years ago
    2357557

    喝口海水就知道含盐量了,还用专门长颗怪牙?

    [77] XX [7] 回复 [0]
  7. 一本盗
    @4 years ago
    2357558

    这挺老了 但是温故而知新也可以~

  8. 戈饭
    @4 years ago
    2357564

    操,我一直以为独角鲸和独角兽一样只是传说生物而已!
    没有想到真的存在!我的世界观!

    [8] XX [31] 回复 [0]
  9. AnywayI
    @4 years ago
    2357565

    我凑 这玩意真存在啊 我一直以为和独角兽是一个尿性是骗小孩儿的呢

    [6] XX [12] 回复 [0]
  10. mianbaopi
    @4 years ago
    2357568

    为什么是左边而不是右边的变长?进化时是怎么选择的?

  11. 南北大西瓜
    @4 years ago
    2357575

    在发现频道看到过,好像是争夺配偶的时候比长短用的。。。(有点怪怪的)

  12. 啊啊啊啊啊
    @4 years ago
    2357608

    爆对手菊花用的,这么长的一根插进去,对手完败

    [20] XX [1] 回复 [0]
  13. 贫铀穿甲弹
    @4 years ago
    2357615

    没人觉得这种研究异常残忍吗?

  14. 某蛋壳
    @4 years ago
    2357618

    老子就是长了玩玩,你咬我啊?

  15. 2357639

    当我们用双眼去感受各种波长的光,然后在大脑生成一幅画面时,我们觉得那是多么的理所当然的。以至于我们被这样的理所当然所深深地束缚着,假如我们可以像某些生物那样有各式各样的感受器感受各种来自不同方向,而且在大脑生成不再是一幅画面,而是一种立体全方位画面。哗~~~我终于不是在玩CS了,而是在玩大菠萝了。

    [24] XX [1] 回复 [0]
  16. 少许糖
    @4 years ago
    2357654

    这么多牙髓神经 这要是得了蛀牙 还不疼得海里面打滚啊

  17. blabla
    @4 years ago
    2357687

    什么是牙齿敏感

  18. 2357723

    0.0 ……………….

  19. 刻骨铭SUN
    @4 years ago
    2357740

    世界第一爆菊利器?

  20. 2357746

    @刻骨铭SUN
    那是牙齿啊!亲,爆菊的同时还给别人毒龙了么!!魂淡!!

  21. 2357750

    鹦鹉螺号的冲角~

  22. 2357775

    我想起那个蜘蛛的听觉在腿上的科学测试

  23. 三不
    @4 years ago
    2357778

    角的长短反映了丁日的长短,一目了然,方便雌性选择。

  24. 麦片哥
    @4 years ago
    2357784

    独角兽他指的是长角的白马么

  25. bedune
    @4 years ago
    2357798

    能不能公布一下,为了这个科研成果,捕杀了多少头独角鲸?

  26. 久吧肆妖
    @4 years ago
    2357806

    接吻就要命的节奏

  27. 伊吹萃香
    @4 years ago
    2357811

    【Nweeia和他的同事从Baffin岛猎人那里收集了独角鲸的长牙】都是二手货。

  28. 2357853

    难道不是稀有素材么

  29. 2357865

    这就是科学家研究出来的强大理由?就为了品尝咸淡就费了那么大能量长出那么大的牙,为什么不用舌头呢?不知道就是不知道,瞎编有啥意思,把人的手泡在水里,太冷或者太热人都会感觉不舒服,所以手是用来测试温度的器官?

  30. 2357868

    那我明白巨魔那两颗牙齿有什么作用了

  31. 2357871

    虫后在点科技树!少啰嗦

  32. what1fuck
    @4 years ago
    2358006

    说蛀牙的没听过海盐牙膏啊~~

  33. 池塘王子
    @4 years ago
    2358053

    智齿不及时拔掉就会长成这样

  34. spearous
    @4 years ago
    2358574

    看文中叙述,测温度用更合理一点吧。根据洋流来找鱼群嘛。盐份也说的通,因为同样温度,盐分高的不太爱结冰。不过感觉不如测温度用的假设更合理。

  35. Lewitt
    @4 years ago
    2359041

    @mianbaopi: 一般是左齿,有见双齿的,但是几率很小。

  36. bigmonster
    @2 years ago
    2978021

    也许是防止它在幼小的时候被天敌或同伴吞掉。

  37. bigmonster
    @2 years ago
    2978022

    也许是防止它在幼小的时候被天敌或同伴吞掉。

  38. bigmonster
    @2 years ago
    2978025

    也许是防止它在幼小的时候被天敌或同伴吞掉。

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