@ 2014.03.19 , 22:17
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太空传奇:被借走的卫星

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创下多项记录的ISEE-3号卫星。

30多年前,NASA火箭设计专家罗伯特·法夸尔(Robert Farquhar)偷了个卫星。
现在,他想还回来。

这个全身被太阳能板覆盖的绿色卫星,在绕着太阳飞行30后,正向地球飞来。

如果不是这个法夸尔,航天局会让ISEE-3号卫星开动侧推器,改变航线并靠近月球,让它回到1978年既定的地点。就在那时,法夸尔和他的同谋“借走”了卫星。

时间回到1980年代,各国航天局都争锋向哈雷彗星奔去。但NASA却不为所动,官方称彗星任务耗资巨大。但这并不能让梦想着第一位碰撞彗星的法夸尔满意。

于是,他算计着如何转移现有的ISEE-3号卫星。这颗卫星当时处于他开创的地日Halo轨道上。

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早期,NASA的太阳风探测器(ISEE-3/ICE)正在哥达德太空飞行中心进行测试评估。照片摄于1976年。

法夸尔算出了一个复杂的轨道,可以让这颗卫星在1985年9月,也就是在其它航天局发射的卫星达到哈雷彗星之前,拦截另一颗名为Giacobini-Zinner的彗星。

“我们打败了所有国家,”法夸尔回忆说,“欧洲的航天局,俄罗斯的,日本的。”

里根总统甚至给他发了封祝贺信。

但那些指望用ISEE-3来研究太阳风的科学家并不高兴。

“他们觉得,甚至在报纸上刊登,说我们偷了他们的飞船。”法夸尔说,“其实我们并没有偷,我们只是借用了一下!我一直在这样向他们解释。”

甚至,他强调说,飞船最终还是会回来的。

“所以,我们从1983年借走,2014年还回来了。总共多少年?”法夸尔说着,并快速计算了下,“哦,大概31年。”

如今,法夸尔已经81岁。而他被称为“达到大师”。他的天才在于能设计出深奥的轨道,利用月球、地球的重力加速,用奇特的方式把卫星送到太阳系的环绕轨道上。

他是如此精通于计算轨道,以至于能够让关键任务在指定的纪念日降落,仅仅图好玩。

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法夸尔“借走”ISEE-3时用的轨道。

IESS-3第一次展示了法夸尔的才能。他说,“很显然,太空工作人都知道那是我的飞船。它是很私人的。”

他的回忆录向我们说明了这种私人化。比如,法夸尔写到,一次他心脏病突发被送进医院,而飞船恰巧遭遇电池失效。这让他深信自己和飞船有一种“超自然联系”。

“它就是我的孩子,”法夸尔说。“它是我努力很久的东西,却不得不卖给NASA,卖给许多人。”

法夸尔现在要叫卖的是把这颗老卫星激活,让它做原本该做的事。

在接下来的几个月里只有很短的窗口期。ISEE-3需要在8月前接受指令,减速并重新规划轨道,回到追逐彗星前的那个点上。

“这个想法并不是一时好奇。它确实是一个有用的科学工具。”科罗拉多大学空间物理学实验室主任Daniel Baker说。

Baker说,近日,有其它卫星正瞄准地日之间的太空。但他相信ISEE-3仍能提供有用的额外测量。

Baker年轻时,曾处理过ISEE-3的数据。他说,“这些发射出去并被遗忘的东西能够再归来,并不常见。对我来说,它真的是很吸引人的事情。我们甚至可以设想,把它重新组装回被Bob偷走前的样子。”

但,激活一颗老卫星,并不容易。

NASA帕萨迪纳喷气推进实验室的一名科学家Edward Smith说:“从来没有一颗卫星在沉睡了这么多年后被唤醒。看到这个消息我就知道。但这仍是一个激动人心的机会,我也会严肃对待。”

人们已经急于看到奇迹。他们潜入档案馆,找出那些老旧的文档,要弄清楚诸如该卫星使用什么语言等问题。

曾在ISEE-3上工作过的人,都已不在了。

NASA总部行星科学分部主任James Green在30岁时曾建设了“最新水平”的计算机网络来帮助研究人员从飞船上快速获得数据。最近他坐在办公室,查看当年负责飞船科学设备的研究人员名单。

Green顺着名单念到:“这是Keith Ogilvie,我确定他退休了……Smith退休了……Jean-Louis Steinberg,我相信他也退休了。Bonnard Teegarden,都退休好几年了。”

另一个问题是,与卫星通信的老设备早就没有了。NASA在现代化的时候处理了它们,Green说,“深空通信在过去25年里已经彻底改变了。”

不过看起来在约翰斯霍普金斯大学应用物理实验室里,一个18米卫星碟还可以使用。“于是NASA允许他们试一试。”Green说。

工作者们正在尝试与卫星通信并获取权限。无论如何,这还不算是官方的,因为NASA管理人员尚未就该飞船做出承诺,除了那些坚毅法夸尔支持者们。

“你要知道,法夸尔是一个言出必行的人。如果他说会尽他所能——因为是他借走了飞船——来让它归位,那么他一定会去尝试。”Green说。

他还说,法夸尔是NASA里的传奇人物。“我们能够把飞船送到想要的地方,这都归功于他。从这点上看,他是个灵巧的人,在我们这一领域很重要。”

与此同时,法夸尔对飞船的归宿并不乐观。

“大概只有一半几率吧。”他说。

采访他时,他状态并不好,只穿了睡衣。但他仍谈了近两个小时。

法夸尔说,“它是我们有过的最划算的卫星,我想让它变得更划算。它还能做更多的任务。”

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法夸尔与他的妻子,女儿,在ISEE-3前。

可除非命令在5月底6月初发送,(才有可能成功)。这是他最后的机会。

如果ISEE-3的轨道没有改变,它将在8月飞过地球和月球。法夸尔的一名长期同事,KinetX航天公司David Dunham说。飞船会在15年后再次飞回地球,但会超出重新捕获范围。

“如果我们错过这次时机,那时它将会离地球太远。”Dunham说,“我没有细看,可能两个世纪后它会再次近距离飞跃地球。”

可到那时,谁能保证它还活着。

本文译自 npr.org,由译者 K7419 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 19+1

  1. 2356343

    于是,它降落在中国。

  2. 小小虾
    @3 years ago
    2356350

    女儿挺漂亮的~

    [49] XX [5] 回复 [0]
  3. 辛苦了
    @3 years ago
    2356351

    精于计算轨道!不知道现代计算算法能不能达到他的水平

    [4] XX [15] 回复 [0]
  4. 双黄蛋
    @3 years ago
    2356355

    宇宙

    男人的浪漫

    [19] XX [1] 回复 [0]
  5. 2356362

    感觉这种才能的人能在属于自己的领域里如此天马行空,这才是一个人真正的成功!

    [112] XX [2] 回复 [0]
  6. 鸡蛋
    @3 years ago
    2356377

    我去我再也不玩愤怒的小鸟:太空板了……

    [23] XX [1] 回复 [0]
  7. 好色猴子
    @3 years ago
    2356383

    看那个轨道把我弄得晕晕的……

  8. 啊不错的确
    @3 years ago
    2356400

    我觉得地球迟早要被这群科学家玩坏的!

    [12] XX [1] 回复 [0]
  9. 啦啦啦
    @3 years ago
    2356422

    人才啊。。。。。。。

  10. 2356486

    美国苏联在美苏争霸时期乱发的那些老卫星早就成了我国黑客快玩坏的玩具了。。。至少好几个组织是非法盗用美国老卫星转播广播功能打电话的,指挥几个卫星乱接入深空网络。。

    [12] XX [6] 回复 [0]
  11. 2356495

    @Sa: 你嘴巴紧点会死啊!!!!!!!!!

    [18] XX [1] 回复 [0]
  12. 翀胖子
    @3 years ago
    2356506

    有没有人一打开就自动跳转广告页面根本停不下来的

  13. LoserAngel
    @3 years ago
    2356525

    弄了一个自己的太空飞行器……这个家伙拿到男人浪漫的极致了

  14. 挖坑种提莫
    @3 years ago
    2356548

    “他是如此精通于计算轨道,以至于能够让关键任务在指定的纪念日降落,仅仅图好玩。”这句亮了好吗

  15. pcplayer
    @3 years ago
    2356709

    两百年后,卫星回来了。找不到和卫星通信的硬件和软件协议了。卫星发现地球不能给回正确应答,认为地球老家的主人已经被其它物质灭了,于是对地球发起进攻,试图消灭地球上的人类。

  16. 2356788

    @oiu: 紧张什么啊,都是公开的事实了,又不是只有中国民间在借用,全世界都有在借用好不好。况且我也只是指出美俄卫星被盗用的事实,没有点名、具体的一点都没说,死也不会说,安啦安啦。

  17. 日理万鸡
    @3 years ago
    2357386

    @Sa:
    我也想玩~~~

  18. Edmundlyy
    @3 years ago
    2358082

    作为Kerbal Space Program的菜鸟玩家,对他设计的轨道五体投地啊

  19. herryuan
    @2 years ago
    2963679

    http://www.cnbeta.com/articles/297047.htm
    重新联络上了

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