@ 2014.03.16 , 00:53
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不科学:28英尺的大鱼,身体截掉75%还能活

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1973年,美国士兵在老挝的湄公河杀死了一条24英尺(约7.3米)长的大鱼,并且将它拖上了岸。它就是“娜迦女王”,据说上面这张照片制成的明信片目前在东南亚依然相当受欢迎,它是该水域传说里的神秘大鱼,正在享受士兵哥哥们的怀抱。

但是事实上,那些士兵并没有抓过神秘大鱼。他们也并不在老挝,而且那甚至不是1973年的照片。照片中十多个俊小哥在努力抬起一条大鱼,其中一个士兵还脱掉了衬衫和裤子,事实上这是1996年摄于圣地亚哥附近的照片。那些士兵在某天晨练时,发现了这条搁浅的皇带鱼。

皇带鱼易于搁浅,它们在生病或是受伤时会飘在海面上,它们是世界上众多海蛇传说的本体(日本人认为它们可以帮助预测地震和海啸——事实上,它们并没有这种技能)。即便是有着如此的历史,我们依然对这种奇怪的巨物理解不能,它们能长到28英尺(即8.5米;但是维基百科的说法不大一样,里面说皇带鱼:体长最高可达11米,但普遍为约3米),能像蜥蜴一样自断尾巴,它们可以舍弃75%的身体。

皇带鱼大概是海洋里最神秘的生物,也是与神话最为息息相关的生物。其实世界上有一小撮人,一直在默默地研究活在海里的皇带鱼,2013年海洋生物学家 Mark Benfield 发表了一篇论文,对你深海中观察到的5条皇带鱼进行了分析。
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这些是首次通过水下遥控装置观察到健康的皇带鱼。从这张GIF图里可以看到一条尺寸惊人的皇带鱼,拜一层鸟嘌呤分子所赐,镜头捕捉到了一条发光的鱼,海底这些光亮可以帮助许多小鱼扰乱捕食者。如果用手触摸皇带鱼,就会沾上那些闪亮的物质,就好像沾到了荧光剂一样。

皇带鱼自头部起,长有红色的鳍片,鱼类学家 Tyson R. Roberts 说,这样有利于小伙伴识别彼此。它们会垂直盘旋而转,体态优美地扇动鱼鳍,撤退时则是像鳗鱼一样来回摆动身体水平地游动。

既然它可以像条正常的鱼一样游动,为什么非要耍酷打着转游呢?Benfield 说:“皇带鱼以磷虾为食,如果你在海里找寻磷虾的踪迹,那么抬头向上看,你就会发现海面光线照出的磷虾影子。这大概就是皇带鱼垂直游动的原因。而且竖着游还有另一个好处,那就是如果有捕食者在下方找你,那么它看到的将是你身体一个小小的横截面,这样有利于隐藏自己。”

虽然皇带鱼被当成深海鱼,但是 Benfield 怀疑事实未必如此。他曾在白天于457米深的海域搜寻到皇带鱼。这个事实很重要,因为许多海洋生物都在进行垂直迁徙——白天躲在黑暗的深海中,夜晚转战海面。值得注意的是,磷虾就是这么做的动物之一,所以捕食者理当与它们一起行动。

你大概注意到了视频中的皇带鱼看起来似乎有些娇小,体型完全无法与兵哥哥们怀里那条相提并论。虽然,这个样本年龄还比较小,而且视频显示的比例也不对。而且这玩意儿可以随时断掉自己的尾巴,所以,鬼知道它们究竟多长。
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这种丢肢弃尾的行为,我们称之为自割,最广为人知的一个例子大概就是蜥蜴,它们在被捕时为了逃生,会抛弃尾巴。一方面可以让它们逃脱捕食者的利爪,另一方面断尾还可以分散捕食者的注意力。

从结构上来说,皇带鱼是由一个脑袋,一个装满内脏的腹部以及一条长尾巴组成的。Roberts 说,通常长到30英尺长的皇带鱼背鳍鳍条能达到416,但是澳大利亚博物馆里一条皇带鱼只有95条鳍条,少了300多条。它的尾巴是典型的断位尾愈合形状,似乎并不是从鲨鱼嘴下逃生那么单纯。

Roberts 说,这个标本几乎丢弃了自己的整个身体。他还说,皇带鱼或许会被追到丢尾巴,但它们几乎没有天敌,要知道已死或濒死的生物对鲨鱼而言没啥吸引力,而且目前尚未在鲨鱼的胃里发现过皇带鱼,也就是说鲨鱼大概不吃皇带鱼。

(皇带鱼虽然会长得好大条,但是吃货别惦记。皇带鱼凝胶状松弛的肉绝对是顶级黑暗食材。Roberts 的论文里引用了一篇1798年的论文,该文的作者是少数煮过皇带鱼肉的科学家,他说:“皇带鱼的肉连狗都不吃,不管是生的还是熟的。”就连防晒油都偷吃的海鸥,看到皇带鱼的尸体都会躲开。)
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Roberts在文中写道,除了蜥蜴,皇带鱼也有自割技能,“随着皇带鱼越长越大,其身体的无用体积不断积累,丢弃部分身体有助于保持健康和活力。如果不进行自割,那么它们就需要为那条累赘的尾巴提供大量的能量,也就需要捕食更多的食物。”这些能量省下来用于生长和维持器官运作会更好。

最近,人们在加利福尼亚发现了一条皇带鱼,这条鱼解开了一个谜团。2013年10月,一名潜水员发现了一条18英尺长得皇带鱼,随后这条鱼在加利福尼亚大学进行了解剖,圣巴巴拉的科学家在这大鱼的内脏里发现了绦虫幼虫。这种特别的绦虫幼年时会寄生在皇带鱼之类的鱼身上,等着它们的宿主被鲨鱼吞食。一旦进入鲨鱼体内,它们就会继续成长进入成熟期。所以在皇带鱼体内发现这种寄生虫,也就意味着鲨鱼其实很可能是吃皇带鱼的。

如果鲨鱼真的捕食皇带鱼,那它大概是最不负责任的被捕食者,至少在水下遥控装置的灯光前它表现得实在是太自在了点,甚至爬上了设备的支架。反正大半个身体都没长心没长肺,丢了也死不了,扔掉还好自在,每天都可以得瑟:“你咬我呀,哎呀,咬到了,尾巴不要了。”

本文译自 wired,由译者 小脑袋 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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  2. 普拉内托斯
    @4 years ago
    2354866

    其中一个士兵还脱掉了衬衫和裤子
    尼玛骗人 我找了半天!没有!
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    正当中不就是么……

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