@ 2014.03.08 , 23:00

英国国旗会变成这样?

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在帝国瓦解许久之后,联合王国国旗仍被国际公认为英国的标志。但是这一切很快就会发生变化。与英格兰、北爱尔兰、威尔士共同组成联合王国的苏格兰,将会在9月份举行独立公投。如果独立成功,那么联合王国的国旗很可能会来个大变样。

联合王国国旗机构、旗帜学协会国际联盟的成员——旗帜研究所,最近举行了一次投票,结果发现65%的成员认为,如果苏格兰独立,那么联合王国就应该换一面国旗。投票之后,旗帜研究所瞬间就被各种新旗帜淹没了。
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旗帜研究所的行政长官 Charles Ashburner 说:“我们不提倡更换国旗,我们不建议换掉国旗,我们不鼓励换掉国旗,错失更换国旗的机会我们并不觉得可惜。我们仅仅只是促成并且报告了这次辩论,想看看人们是否真的渴切换掉国旗。”

Ashburner 表示:“但是就民众们疯狂投件的情况来看,大家真的是对此满怀热情。”

联合王国国旗的历史与联合王国历史紧密相联。1603年伊丽莎白一世去世之后,苏格兰詹姆士六世继承了她的王位,成了英格兰王詹姆士一世。随着联合王国的首次统一,1606年,詹姆士以这面国旗来象征英格兰和苏格兰政权的统一。它是由英格兰圣乔治的十字和苏格兰圣安德鲁的交叉合并而成。
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在1707年颁布合并法案之前,英格兰和苏格兰一直保持着独立国的状态,它们各自有自己的国会、宫廷和旗帜。安妮女王采用了詹姆士一世象征旗帜作为大不列颠国的国旗。1801年,在爱尔兰语不列颠组成联合王国之后,英国国旗中加入了爱尔兰圣帕特里克的白地红色交叉型旗,形成了如今的联合王国国旗。20世纪中叶,爱尔兰独立之后那面旗帜并没有发生变化,因为圣帕特里克交叉仍然代表着北爱尔兰自治区,而它至今仍是联合王国的一部分。

然而,联合王国的国旗并不代表所有地区。它涵括英格兰、苏格兰和北爱尔兰自治区,但是并不包括威尔士。因为1606年时,威尔士就被当作了英格兰的一部分,当时它已经被英格兰合并了数个世纪之久,所以詹姆士一世和之后的设计都没有考虑过它。
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1959年,英国当局承认了威尔士的赤龙旗。但是将威尔士的标志加入联合王国国旗的尝试并未成功,2007年,一名来自威尔士的国会议员提议将威尔士的龙加入到国旗当中,结果完全无用。图解的结果远不止是一条龙:与联合王国其他三个组成国医药,威尔士有圣大卫保护神,还有一面金黑双色的标志性旗帜。

如果苏格兰留在联合王国里,要将威尔士加入英国国旗只需要加入黄色就可以了。
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如果苏格兰独立出去,那么建议就会变得多种多样。旗帜研究所收到的最受欢迎的建议就是,将代表联合王国国旗中代表苏格兰的颜色换成圣大卫十字的颜色。
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由于圣大卫十字有两种颜色,如下图这样,国旗会变得相当潮。
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威尔士官方的旗帜配色似乎比国旗加入圣大卫旗帜之后的配色显得温和得多。
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另一个设计建议是将旗帜划分成4块,其中代表英格兰的白底红十字占两个象限,代表北爱尔兰自治区的圣帕特里克交叉占一个象限,威尔士赤龙则占最后一个象限。
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四象限旗帜的设计似乎与女王的皇家旗帜颇为相似。有些设计者放弃了以国家为代表设计旗帜,转而以皇家作为象征设计国旗。下面这个设计就是在皇家旗帜上添加了一顶皇冠。
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另一个设计于皇家徽盾有关。旗帜中间是一圈围绕着徽盾的鲜花,每种鲜花代表不同的领域:白玫瑰代表英格兰、蓟代表苏格兰、三叶草代表爱尔兰等等。
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这些设计中最大胆的莫属 John Yates 的“联合不列颠”, Ashburner 称这面旗与“其他所有的现场旗帜都不一样”。
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联合王国国旗在英国社会占用特殊的地位。在联合王国,国旗只能在某些政府制定的日子里升起——这与到处飘旗的美国完全相反。北爱尔兰自治区贝尔法斯特区的新教教徒一年到头在市政厅前摇旗呐喊。2013年年初,天主教徒占领了市政厅,他们将可升旗的日子从365天减少到了18天。这个举动在公会主义者和民族主义者之间,引发了一场为期40天的暴力和宗教冲突。
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旗帜的重要并不只表现在政治层面上。联合王国国旗象征的是现代英国文化和全球地位。也许除了英国国旗之外,在没有什么旗帜在世界上的标识度能高过美国国旗。换了新国旗之后,它是否还能保持住这样的威慑力呢?

本文译自 theatlantic,由译者 小脑袋 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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