@ 2014.02.02 , 08:00

为什么人喜欢挠痒

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身体某个部位发痒是一件很普遍的事,但科学家现在还不能完全解释为什么我们会有挠痒的冲动。

痒会让人很烦,和疼痛一样,一点点就可以造成很严重的结果。痒可以帮助人们躲避一些危险,例如蚊子携带的疟疾。但很多人都患有一些没有具体原因的慢性瘙痒症,很难摆脱。

Diana Bautista是加州大学伯克利分校的细胞发育生物学家,她最近在《自然神经科学》杂志上发表了一篇文章总结了目前我们所知道是瘙痒。她说:“人们听到瘙痒时想到的是蚊子□□或水痘,这些瘙痒发作的时间都是很短暂的。”

Bautista说当她告诉人们她研究瘙痒时人们总会忍不住发笑。她告诉LiveScience:“从临床的角度来看,慢性瘙痒是一个非常普遍的问题并且难以治疗。”

瘙痒还是疼痛?

就像触觉、发烧和疼痛,瘙痒也是一个皮肤和大脑中各种分子、细胞相互作用的结果。大多数瘙痒治疗的目标都是组胺——一种存在在炎症中的化合物。但很多瘙痒都不能用抗组胺药物或其他治疗方法治愈。

Bautista说,一些皮肤病如湿疹、牛皮癣,甚至一些癌症都能引起皮肤瘙痒,全世界有10%的人在他们的生活中都被瘙痒困扰过。

最新的研究揭示了瘙痒和疼痛的关系。比如科学家发现抓挠引起疼痛能暂时抑制瘙痒。他们还发现瘙痒和疼痛在细胞核电路传输上有一些相同的地方。

虽然疼痛可以阻挡瘙痒,但一些止痛药如吗啡,则会引起瘙痒。其他一些能引起瘙痒的东西也能引起疼痛,比如辣椒素。

科学家现在发现了瘙痒和疼痛之间一些奇怪的联系。一种理论表明同一组神经元在产生瘙痒时轻微激活,而在产生疼痛时则被完全激活。另外,不同细胞产生的瘙痒和疼痛信号会在脊髓中交换。

对瘙痒的了解

有时候瘙痒和疼痛并不是相互伴随的。例如抗疟疾的药氯喹产生的副作用之一就是瘙痒。在最近的一项研究中科学家们培育的老鼠缺乏氯喹受体,无法对氯喹做出反应。这些老鼠没有瘙痒的迹象,但他们确能产生疼痛。这项研究表明一些细胞对瘙痒来说是必须的,而对疼痛来说没有必要。

很多在老鼠身上发现的瘙痒也在人类身上发现。研究者对那些在人类瘙痒中发挥作用的分子进行研究发现它们并没有出现在老鼠体内。

在这项研究中,研究者们已经发现了一些产生瘙痒的神经元和信号,但还没有找到合适的治疗方法。Bautista说:“在过去的5年里对瘙痒已经有了很多发现,这是一件让人兴奋的事。”

目前的一些治疗方法包括针对免疫细胞受体,但也只是治标不治本。Bautista说:“如果我们知道瘙痒是如何产生的,以及治疗的目标细胞,那么我们治疗瘙痒将更加有效。”

本文译自 LiveScience,由译者 island 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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