@ 2014.01.25 , 01:50

走近科学:声乐练习可以治疗打鼾?

合唱团指挥 Alise Ojay 的声乐练习表明对喉部肌肉的锻炼可以减轻打鼾的症状。直到几年前,Alise Ojay 还为她丈夫 Frank 的一个问题烦恼着,他是一名慢性打鼾者,很多夫妻对此都能感同身受。然而她发明了一套治疗方案,并尽力说服 Frank 去尝试。虽然 Frank 百般不情愿,但还是值得一试 ,尤其是一位著名的科学家在测试该方案后也给出了好评。

尽管有一些已经成熟的治疗手段可供选择,例如口腔式阻鼾器、鼻式阻鼾器或者外科手术。Ojay 的方法更自然,在家便可进行自我治疗。这位英国的合唱团指挥指出该方法包括一系列例行的发声练习,每天20分钟,坚持练习,不超过1个月就能显著的减少打鼾。这是由于歌唱练习可以有效地锻炼喉部松弛的肌肉,而这套治疗方法便是基于结实的喉部肌肉可以保持呼吸时空气的顺畅。

价值42英镑的CD《打鼾者之歌》,配有练声指导,现在也通过临床试验和大量的研究进行推广。这些研究包括鉴别特定的音节(例如"ang" 和"ga" )在音高变化时,可以强健在打鼾时使用的部分喉部肌肉。自从她的产品上市10年以来,使用者反馈打鼾减少了,呼吸也平静多了。一名评论家在亚马孙上购买了这张CD并使用了该方法后,他的睡眠呼吸中止症得到了很好的控制。(睡眠呼吸中止症是一种睡眠时呼吸停止的睡眠紊乱症)

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Ojay 是在1997年提出这个方法的,当时她的一位朋友由于严重的打鼾症和女友分手了。在认真听过他的鼾声之后,她猜他的软腭过于松弛,以至于呼吸时产生过大的声振动。她又想到如果可以强健他的上腭部,那么就可以避免呼吸时在口腔中汇集过多的空气。她的思路,至少听起来是比较科学的。 其他因素,例如超重、酗酒、睡姿都会对打鼾有影响。例如颈部过于肥胖的人,呼吸声很响。但是导致打鼾的首要因素是随年龄增长而日益松弛的喉部肌肉,酒精等肌肉松弛剂也会暂时影响到这些区域。 为证实她的预测,Ojay 向 Edzard Ernst 教授寻求帮助。Edzard Ernst 在埃克塞特大学研究辅助医学,他曾利用电极来模拟软腭。他们设计了一个包括20名受试者,历时3个月的每日声乐恢复练习。该方案由 Ojay 事先自我实验。需要记录方案施行前连续7晚以及施行后连续7晚受试者的鼾声,其鼾声由一个声控的录音机进行监测,记录时长和音量数据,以验证其有效性。

“即使已经知道自己想锻炼哪一块肌肉,我还是用了数月边观察自己的喉咙边在镜子前练习,” Ojay 说道“这就是寻找一个能够最大化锻炼喉部肌肉的音节和音高的过程”。实验结果发布在《国际耳鼻咽喉科杂志》和《头颈外科手术》上,表明了“鼾声普遍减少,尤其是那些勤奋且发音准确的受试者”。此外,那些症状有大幅度改善的受试者只在中年才开始打鼾,而且身材不超重之前也没有其他鼻塞问题。

当她收到微胖的顾客的良好反馈时,Ojay 也提醒道这个方法并不是对每个人都有效,“能得到良好改善的患者往往是年纪较大才开始打鼾的人,众所周知我们身体的不锻炼就会松弛,喉咙也不例外”。 最近英国公共卫生组织--英国全民保健体系发表了一篇评论,评论指出尽管这个发现令人欣喜,但是需要采用更先进的监测设备来进行追加研究,进一步建立这个理论。此刻临床阶段实验正在美国亚利桑那州的金门镇医院和亚特兰大的埃默里大学同时进行,用来研究特定的声乐联系对轻度睡眠呼吸暂停综合征的影响。

现在 Ojay 希望她的单一产品可以变得更加成熟,使得患者可以进一步地训练自己。“这不是一个立竿见影的过程,需要持之以恒,而且益处多多,不仅可以减少鼾声,还可以美化唱腔,最重要能愉悦心境,尤其对于你的枕边人来说”。本文译自 smithsonianmag,由译者 老人爱怡 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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