@ 2014.01.07 , 09:42
27

Palm 兴衰史外传:失落的篇章

[-]

小编按:我是先看到此文,才决定要把 Palm 和 webOS 的历史翻出来讲一讲,这样对了解和不了解 Palm 及 webOS 的蛋友来说,都是个完整的回顾和交待。

黑莓、诺基亚、Palm,讲述它们的历史,也算我们对青春的一种纪念。

本周,LG 宣布了首批运行着 webOS 的电视设备,命运多舛的 webOS 在今年二月份被 LG 收购。虽然 LG 会保留部分 webOS 的界面特性(比如卡片式任务),但 webOS 在家电设备上的表现,会与在手机和平板电脑上有什么区别,目前还是一个谜。如果 LG 运气还不错的话,他们的产品会比之前的 webOS 设备都要成功。上一代 webOS 硬件是 HP 的 Pre 3 和 TouchPad,那已经是两年前的事情了,具体怎么回事,我们在前文已经交代过了,记住这个混蛋CEO: Leo Apotheker。实际上,大多数 HP 内部的人听到这个决定的时候都傻了眼。Apotheker 鲁莽,让整个 webOS 团队陷入了混乱,最终导致 webOS 部分开源,并在下任 CEO Whitman 的主持下把余下的部分卖给了 LG。

时光回到 2011 年,在 Apotheker 的混蛋决定做出的前前后后,Palm 曾无比活跃努力地同时开发着数款硬件产品和软件。网站 The Verge 获得了当时 Palm 的内部设计文档和产品原型资料。这些资料告诉了我们那时候 Palm 在 HP 昏庸无能地统治下,是如何努力地在非常有限和不利的条件下革新产品的。同时也展示了这样一个事实,就算到了最后一刻,Palm 的斗志也从未熄灭,只是已经力不从心。

以下就是我们未曾,也再也不能看到的 webOS 设备,属于 Palm 故事里的失落的篇章。

[-]

EMBARK

在 2011年2月9日,时任 Palm 掌门的 Jon Rubinstein 在 HP 收购 Palm 后第一次向世界展示了未来的产品计划。 虽然 Pre 3 和 Veer 并没有比 Pre 好到哪儿去,但 TouchPad 还算争气,起码在软件方面。谁知道,这场名为「Embark」的发布会竟然成为 Palm 被 HP 收购之后最惊艳的一次绝唱。

[-]

但发布会后欢欣鼓舞的气氛没有持续多久。3月2日,苹果的 iPad2 在 TouchPad露脸后一个月发布,而且大大领先 TouchPad 好几个月上市。虽然 webOS 在设计上有诸多讨巧精妙之处,但扛不住 TouchPad 的硬件底子实在是不堪上手的大塑料疙瘩,却在努力模仿 iPad 1代的豪华黑色质感。

iPad2 和1代比起来是一部革命性的产品。更薄、更轻,而且性能更好,立刻就把 TouchPad 逼到了墙角——更不要说那些莫名其妙的 Android 平板了。苹果在产品发布以后一周就上市铺货,TouchPad 却让消费者等到了 7 月份。

SAPPHIRE

如果我们手上的资料有什么最明显的地方,那就是 iPad2 的发布,让整个公司陷入了恐慌。在3月份的一份文件中, HP 承认 iPad2 已经改变了竞争格局,而三星很快就做出了反应——火速推出了削去了2毫米厚度的 Galaxy Tab 并通过 AT&T 在美国发售,AT&T 本就对 TouchPad 的厚度,份量……整个设计都不满意。

HP 开始了 TouchPad 的修正计划,项目代号「Sapphire」(TouchPad 之前的内部代号是「Topaz」,所以「Sapphire」也被称作「Topaz2」),这个计划设定了一个极不现实目标,要以前所未有的速度在2011年末完成新的设计。同时另外一个平板项目也同时进行着,它有着更高的分辨率,会在2012年下半年发布。前者要和 iPad2 拼,后者将会遇上配有 Retina 显示屏的 iPad。另外在 HP 的计划里,还有一款名叫「Opal」的7英寸平板电脑,它和 TouchPad Go 一样,在发布前夕被扼杀了。

HP 的平板,无论在参数上还是设计上都相当保守,既有被 Apple 打乱了阵脚的惊慌失措,又试图保持传统平板的特点。不确定 HP 在这些计划上投入多少,但看上去这些产品都无法按原定计划发布。

MAKO

[-]
HP 还痛苦地发现,Palm 依旧执着地迷恋于键盘和下滑式设计,但世界的潮流已经是大屏无键盘设计的天下。所以 HP 也设计了一款没有键盘的 Pre 3,项目代号「WindsorNot」。它本来是要提供给 AT&T 的不带LTE 的设备,可是错过了 AT&T 规定的必须支持 LTE 的最后期限。

然而,HP 还在开发一款更加高端的手机产品,名叫「MAKO」。我们得到了这款机器的原型图,展示了一款比 Pre 更加硬朗优雅的产品。前后附有玻璃、无线充电、LTE,和高分辨率屏幕。那今天的标准来看这机器有点厚,也不是很漂亮,但最终成品应该还是部非常特别的产品,特别是和2011年底,2012年初的产品比起来。
[-]
在参数上,我们看到它足可以和 HTC One X 媲美,原计划在2012年早些时候发布正面对抗 One X。如果 Palm 真能发布这款产品,即使厚度不占优势,这仍将是 Palm 第一款在硬件指标上具备了极强竞争实力的产品。可惜 Mako 没有走太远,连一个模型都没有完成。

TWAIN

[-]
HP 不止在像 Topaz2 或者 Opal 这样的传统平板电脑,和普通手机产品,如「Mako」上下功夫,还尝试过一些概念性很强的产品,它混合了平板和滑动支架式超薄键盘。它几乎就是现在市场上 win8 平板的先声。HP 称之为「Twain」。

Twain 的开发工作早在2011年3月 Apple 的 iPad2 让 HP 慌了神的时候就展开了。对于 iOS 一贯以来的苛责就是它不能干正事、不够「企业化」。而 HP 正试图在这点上和 iPad 较劲。在早期的展示文件中这么写道:「传统的笔记本电脑是不是已经过时了?如果是的话,Twain就是未来的方向。」
[-]
Twain 的核心设计就是屏幕可以滑出,立于键盘上。性能参数也不错,但它最重要的价值在于表明了未来 HP 产品设计的风格取向。

HP 想为产品添加磁性充电插头、NFC、HDMI输出,和一些专为 Twain 添加的企业应用特性。HP 还准备把 TouchPad 上「Touch to Share」继续发扬光大,让 Twain 可以把屏幕内容与其他任何 webOS 设备分享。

EEL

在大部分 HP 硬件计划都看上去老套无聊(除了 Twain 以外),软件方面的设计可谓真心牛逼。

[-]

想让 Twain 取得成功,HP 要做的可就不只是发布几款 webOS 手机那么简单。webOS 是一款赶工催熟的半成品,还有很多类似底层架构统一性的大问题没有搞定。不幸的是,这些问题在 Palm 着手开发下一代产品的时候依旧没有彻底解决。虽然基础未有牢固,但界面设计却完全在闪耀着牛逼的光芒走在正确的道路上。

[-]

在人机交互总监 Itai Vonshak 的带领下, Palm 正把产品设计往符合 Twain 定位的「生产力驱动」的方向上发展。这意味着 webOS 将会成为一款非常适合工作的系统,但和 Windows 的体验完全不同。

这就是「Eel」计划的目的,2011 年将要发布的 webOS 系统的代号。Eel 的核心是继续发扬 Matias Duarte 在 2009 年完成的卡片式设计理念。

webOS 在早先的版本中就提出了「卡片式任务」设计,把应用分组归类。除此以外,webOS 还提出了现在广为采用的「自适应面板」设计,本质上,一个「面板」根据不同的场合和屏幕大小,可以有不同的现实方式,但不需要你重写界面代码。比如在一个邮件软件里,无论是在手机还是平板上,你可以点击邮件列表一侧的某一封邮件,在另一侧阅读内容。
[-]

Vonshak 和他的团队吸收两种设计之长,让它们更加实用。在 Eel 中,你可以点击链接,在左侧打开一个新的卡片界面。但与「软件里的一个卡片视图」不同的是,这是一个独立的卡片界面,多个任务卡片可以叠加在一起,你可以把它在屏幕上滑来滑去,在它们中间切换,或插入其他分组中,这和 window 8 的「窗口吸附」不同,Eel 在调整窗口尺寸和分组上更加灵活,「卡片」和我们在桌面电脑上用的「窗口」的概念不同,Eel 可以让你在手机和平板上以同样的方式管理你的程序。

DESIGN

Eel 除了为 webOS 增强了核心界面功能(但也得说,这增加了复杂性),它还有其他的贡献。比 Apple 和 Google 推行「扁平化」早了好几年,设计总监 Liron Damir 和 Vonshak 一起提出了一个新的界面设计语言系统「Mochi」。

事实上,Palm 在 Eel 的界面设计语言上,有两种不同的方案。一种偏向粗粝硬朗的工业化风格,适用于 Twain 平板和 Mako 手机。然而那个杀千刀的 Apotheker 弄死了 webOS 的硬件项目,于是软件设计团队转向了一种更加柔和,更符合 Palm 气质的「Mochi」设计风格。

[-]

就在 HP 纠结如何处置 webOS 的时候,Palm 的软件团队已经朝着更加扁平清晰的风格发展。素净的白底配上抢眼的亮色。在某些地方,设计团队试图给面板增加一些细微的动画效果,让它们看上去富有灵韵,暗示用户这张「纸片」是可以移动的。取代「后退按钮」的是在底部一处优美的曲线,暗示用户可以点击和缩放。

[-]

和 Windows Phone 比起来,Mochi 的扁平风格不是彻底的「就是一块瓷砖」,也不是 iOS7 的「亮骚平涂」。它仍旧淡淡的保留了过渡和曲线,辅以大号字体以及留白的合理运用,突出了主要信息内容。字体也有重大改进,大量运用曲线——与 Palm 的经典 logo 如出一辙。

显然,所有这些 webOS 设备都没能成真 —— 和能到处取色画图的压感笔一样都没有实现。就算 HP 当初没有放弃 webOS 硬件业务,这些产品能在市场上取得成功的几率也微乎其微。就算在最乐观的情况下,Palm 和 HP 都不可能在那么短的工期里完成这些产品,并且取得市场的认可 —— 而且事实也证明 HP 没有指望过靠这些 webOS 产品来面对未来的挑战。

[-]

2011年末和2012年初,智能手机和平板电脑市场还没有形成现在这样稳固的格局,那个时候,市场还可以容下至少4个玩家一争高下。但是自从我们看到黑莓如 Palm 一样倒下之后,其他厂家也未能有大的作为。微软靠烧钱赢得了仅次于 iOS 和 Android 的席位,可以说,市场上已经没有 webOS 的容身之地。

这对于所有 Palm 爱好者来说是个残酷的事实(特别是我看到 Mochi 界面那动人的曲线的时候),就算 HP 不亲自动手,市场也不会给 webOS 任何机会。我们很难斩钉截铁的说 HP 扼杀了 webOS 硬件业务,并把webOS 分尸卖给 LG 是对是错。但现在,2014年,LG 即将发布的电视机产品将会成为 webOS 的新起点,一缕在大屏幕上燃起的微光。

[-]

再说一声,永别了 Palm,愿 webOS 永存。

(完)

本文译自 theverge,由译者 Junius 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


给这篇稿打赏,让译者更有动力
支付宝打赏 [x]
您的大名: 打赏金额:

4.6
赞一个 (0)

TOTAL COMMENTS: 27+1

  1. 闰土
    @4 years ago
    2293181

    良心文!!!

    [26] XX [1] 回复 [0]
  2. Puluto
    @4 years ago
    2293182

    实际用过webOS,觉得手感真的很不错,很惋惜

    [25] XX [1] 回复 [0]
  3. 2293186

    用过hp pre3, 除了设计很萌, 没有其他亮点.

    [3] XX [12] 回复 [0]
  4. 2293189

    直板滑盖键盘多好

  5. 风大算
    @4 years ago
    2293191

    一个魂淡CEO足以干掉整个公司吗?

    [15] XX [1] 回复 [0]
  6. 2293192

    最后那句,令人不禁扼腕唏嘘啊

  7. 2293193

    LTE(Long Term Evolution),小编搞错了

  8. 2293194

    webOS的流畅手感和卡片式任务界面是无与伦比的。怀念。

  9. Junius_Lou
    @4 years ago
  10. 渡鸦千谣
    @4 years ago
    2293199

    @风大算: 一个混蛋CEO可以干掉自己的公司,顺带拖垮对手的公司,最后连累一大票外包公司

    [15] XX [0] 回复 [0]
  11. Ekafon
    @4 years ago
    2293200

    以Google Current为代表的一大批精品应用已经部分实现了Mochi风格。可惜Android Holo始终是另一副山寨样。

  12. wlfzxq
    @4 years ago
    2293202

    webOS是非常出色的系统 可惜了现在让粗制滥造的安卓一统天下
    ps 网易前两天刚从煎蛋转过去上中下 还以为完结了…这下网易小编要哭了么

    [60] XX [5] 回复 [0]
  13. 2293206

    还有外传 好评!

  14. Trudger
    @4 years ago
    2293207

    键盘和下滑式设计 这才是我的直爱啊,为毛就流行不起来

  15. 2293210

    @风大算: 基本上来说,一个混蛋CEO是肯定可以搞垮一个公司的。我知道你的意思是公司内部可以有大量制约机制之类的来限制CEO乱来,但是很显然,如果公司内确实存在这些机制,那么这个混蛋应当根本就没有机会成为CEO。所以当这个混蛋上台成为CEO的时候,基本上一切就注定了。

  16. dino626
    @4 years ago
    2293216

    合照里面最小的那个我有,萌就很萌,就是卡,卡到死

  17. 没有衣服穿
    @4 years ago
    2293217

    最后那句真的是点金之笔啊!赞一个

  18. 极度心死
    @4 years ago
    2293223

    刚刚在ZOL直播的CES2014上看到LG说是可能会开发webos的手机,也不知道是真是假。
    这两年就关注两个重要消息,一个是魅族说是开发ubuntu touch的手机,还有一个就是LG能不能把webos的产品推向市场,如果有了市场,剩下的就好办多了。
    哎,到现在我都还在抱有幻想。。

  19. 2293230

    wei shen me dao chu dou you huang se ji!!!!

  20. 2293308

    曾经用过Touchpad,感受过几个月的webOS,真的是一个很伟大很有前瞻性的系统,里面的很多设计的灵魂现在早已融入到其他系统里面,只能感叹造化弄人了

  21. lackar
    @4 years ago
    2293372

    无比崇拜 palm。
    btw,我把 webOS 的 Just Type 搬上 web 了:http://lackar.com/aa/

  22. 2293386

    @Junius_Lou: 说到做到,果然上篇的回复是认真的= =嗯,赞

  23. 2293472

    INOREADER订阅煎蛋大多图片被防盗链了,有没有人能解决下呀???

  24. 2293599

    @lackar: 好牛逼啊~

  25. 裤兜里的毒药
    @4 years ago
    2293630

    好的东西总归会被人拾起来的,plam没了不代表其他系统就不会进步啊

  26. 没吃早饭
    @4 years ago
    2293764

    论图片植入超载鸡的重要性。。

发表评论


24H最赞