@ 2013.12.19 , 13:36

无厘头研究:用热水洗手只是浪费能源,并不能杀菌

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天气一变冷似乎特别容易感冒,于是很多人开始考虑如何避免消灭细菌。范德堡大学大学的研究者说,但是不要惦记着洗手这个方法。洗手这个方法不仅不会让你保持健康,相反还会让我们的地球生病。

纳西州范德比尔特能源与环境研究所的助理研究员对国家地理说:“洗手只是人们认为能够预防疾病的一直方式,但这仅仅只是人们的想法而已。”
Carrico说:“高温确实能够杀死细菌,但温度高的你无法忍受。”

她解释道,我们常常将引用水煮沸来消灭其中的病原体。但用来洗手的热水通常只有104°F到131°F(40-55°C)而已,在这种温度下确实可以杀死一些细菌,但如果长时间接触的话会损害我们的皮肤。

Carrico说在查阅大量文献资料后,她和她的团队都没发现任何证据能够证明用热水洗手能杀死细菌。“你把手洗干净并且擦干,即使用40°F(4°C)的水也能杀死细菌。”

事实上,她注意到用热水洗手还会产生不好的影响。她说:“热水会破坏我们皮肤表面的一层保护层,使皮肤的抗菌能力降低。”

用热水洗手不仅没有必要,恰恰很浪费,特别是对环境来说。根据她的研究,有64%的人洗手时会用热水,根据这个数据,Carrico和她的团队计算出了这一行为对地球的影响。

她说:“虽然用热水洗手是很小的一件事,但全美国每年8000亿次洗手加起来将产生600万吨二氧化碳的排放量。”

这相当于去年一整年两个燃煤电厂的二氧化碳排放量和1,250,000 辆汽车尾气的排放量。这和巴巴多斯全年的温室气体排放量相等,比一些小国家例如萨尔瓦多或亚美尼亚的温室气体的排放量还多。如果全美国的民众都选择用冷水洗手,所减少的二氧化碳排放量相当于299700个美国家庭碳能源的排放量,或美国锌铅行业的排放量。

Carrico想要通过研究洗手方式这种简单的方法来减轻气候变化。她说:“有时候简单的教育就能改变人们的行为,这样就能减少气体的排放。”

她比较关注排放源和潜在浪费。根据美国能源经济委员会,加热水消耗的能源占家庭能源消耗的大部分因为热水在家庭生活中是很必须的。无论在美国还是在欧洲,加热水消耗的能源占家庭总能源消耗量的15%。美国能源经济委员会说,很多家庭中热水器的温度远远高于他们所需要的温度,在120°F(49°C)以内,每降低10°F(5°C)就能节约3%到5%加热水的能源。

为了解决这个问题,Carrico开始调查诸如洗衣服或洗完这类家务活动所消耗的能量。挪威的研究人员在2011年的一项研究中发现,在86°F(30°C)时清洗衣服和在104°F时洗衣服的效果是一样的,不仅能减少30%的能量消耗还能减少对衣服的磨损。

对于手洗衣服的能量消耗的研究还很少,在美国这是一项每天会重复七次的劳动。

Carrico和范德比尔特大学的分析家 Micajah Spoden,范德比尔特大学气候变化研究网络主管Michael Vandenbergh,以及范德比尔特大学护理学院的心理学教授 Kenneth A. Wallston一起合作。他们选取了全美国510名成年人,了解他们的手洗衣服习惯以及对这种行为的看法。问题包括了,他们手洗衣服的次数、要洗多久、以及用多少水等等。

研究者们发现70%的人认为用热水洗衣服比用温水洗衣服更有效,虽然这个看法缺少证据反驳。研究者们还认识到不管在美国还是在欧洲,在水温和杀菌这两个问题直接存在着强烈的认知联系,在其他国家,例如日本,他们觉得热水是和舒服而不是和健康有关。

研究者们把他们的研究结果发表在《国际消费者研究杂志》2013年7月的期刊上。他们建议手洗衣服是要用水温合适的水,在冬天用热水在夏天用冷水。

官方建议

疾病控制和预防中心和世界卫生组织的洗手指南上并不指定特定的水温。他们建议在洗手的时候使用肥皂并且时间不少于20秒(疾病控制和预防中心建议在洗手的时候唱生日快乐歌计时),洗完的时候把手弄干。

Carrico消灭细菌的关键在与能否认真洗手以及洗手的次数,而不是水温。

然而很多公共卫生组织依旧提倡水温度越高洗的越干净。作者注意到美国食品和药物管理局建议餐馆中的水温至少在100°F(38°C)以上。

佛罗里达美国公共卫生协会的一名不愿透露姓名的医生,告诉国家地理杂志对与洗手的温度没有任何的指导意见。她说,对于范德比尔特的研究结果她并不感到意外,但她补充到,在食物准备过程中,不要用裸露的皮肤接触食物,因为无论你把手洗的再干净也无法清除诺瓦克病毒和甲肝病毒。

佛罗里达医生与健康委员会以及佛罗里达医学协会的Todd Sack告诉国家地理杂志,他常常跟医生说,他们不需要用热水洗手。Sack 将这些信息发布在他的团队的网站上,并且在医疗行业研讨会上讨论如何能够更环保更省钱。
Sack说:“你不需要热水,你只需要肥皂以及用力的揉搓。”他补充到佛罗里达彭萨科拉Escambia的卫生部门两年前决定关掉五个诊所的热水器,事实证明热水并没有什么益处。

他说:“每个诊所每年能节约2500美元,用来购买再生纸,普锐斯,和其他环保产品。所有医疗诊所,包括艾滋病诊所,都没有热水!”

当被问到如果遇到来自医学界拒绝降低水温的阻力,Sack 说任何事都没有抵抗这回事,只有习惯。

Carrico承认,有一些人改变他们的卫生习惯的时候会产生逆反心理。但是她补充到:“任何改变都会产生一些效果,但这都无法弥补公众教育的作用。”

她还补充到:“虽然洗手是一件小事,但却在减少能量使用中发挥重大的作用,人们做的一件小事能发挥巨大的作用。”

本文译自 nationalgeographic,由译者 island 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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