@ 2013.11.28 , 00:23
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为什么大猩猩爱啃烂木头

对乌干达山地大猩猩长达一年的观察后,科学家们认为他们已经知道为什么大猩猩要啃烂木头了。这种行为让灵长类动物的研究者们困惑了几十年。

答案是钠元素。

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生活在乌干达布温迪密林国家公园的大猩猩,会将木片在嘴中吮吸很久再吐出来。有时它们甚至会咀嚼木片直到牙龈出血。它们也会去舔树桩基部和腐烂树干的里面,有时还会将树干破坏成几片来咀嚼。大猩猩们每天都会去同一个树干,并且轮流舔食。

困惑的研究人员认为,木头可以为大猩猩提供某种治疗,来减少寄生虫以及胃部不适。

康奈尔大学研究人员的一项新研究可以解决这个谜团。研究人员观察了15只不同年龄、性别的大猩猩吃木头。当大猩猩们离开后,研究人员对它们啃过和没啃过的树干进行了样本收集。他们还收集了大猩猩吃过的其他东西。
研究人员分析了这些样本中的钠含量,发现烂木头占动物摄入钠来源的95%以上。即便它只占到食物摄入量湿重的4%左右。

康奈尔大学动物科学研究小组的成员Alice Pell说,其他研究人员观察到的啃烂木头行为与钠的摄入并没有关系。这项研究由康奈尔大学的Jessica Rothman领导,并将详细的发表在即将出版的《生物学报》和《英国皇家学报》上。

布温迪以外的大猩猩也会啃烂木头。研究人员也观察其他灵长类动物的行为,包括黑猩猩、猕猴和长尾猴。其他动物也有已知的奇怪方式来满足它们对钠元素的需求。大象会去盐沉积的地下洞穴,驼鹿会吃钠含量较高的水生植物,疣猴会吃富含钠的桉树叶和树皮来补充钠元素。

许多动物对钠有特殊的偏好,如果体内缺乏便会积极补充。这并不意味着动物“知道”木头是很好的钠来源,但他们确实可以用木头来补充钠。

研究人员并不知道这种啃木头的行为是如何发展的。可能是大猩猩在试验和失误中学会选择富含钠元素的食物。
钠元素对于生物体的健康很重要,它会参与肌肉的收缩、血压的调节以及保持水和酸碱平衡等。

本文译自 LiveScience,由译者 千里之外 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 34+1

  1. 可乐狂魔
    @4 years ago
    2261943

    为啥千里之外爱研究动物交配和动物进食

    [18] XX [2] 回复 [0]
  2. 2261946

    人家只是买不到咸味的口香糖嘛

    [28] XX [0] 回复 [0]
  3. Kyleee
    @4 years ago
    2261949

    所以鼓励我想吃啥吃啥总是没错的

  4. 2261951

    http://www.tudou.com/programs/view/dOemIFyu6mQ/
    你们最喜欢的

    [72] XX [30] 回复 [0]
  5. 独居
    @4 years ago
    2261955

    小编为动物吃点什么人类觉得不该吃的东西操碎了心

    [56] XX [1] 回复 [0]
  6. 半瘦人
    @4 years ago
    2261958

    这叫那些爱嚼槟榔的小伙伴如何是好……

  7. 可耻地匿了
    @4 years ago
    2261959

    为什么不是“狗为什么爱啃烂木头”

  8. 2261964

    为什么不是为了引起关注,差评!

  9. cloudwalker
    @4 years ago
    2261970

    为什么不是交配系列?

  10. 2261973

    因为狗改不了吃屎

  11. 头大了!
    @4 years ago
    2261977

    什么?那些丑没有毛的家伙,一吃甘蔗隔天就挖出我的便便!真奇怪!

  12. 2261979

    十万个为什么系列。。

  13. 2261988

    吃点盐。操碎心系列

  14. AA牌熊仔饼
    @4 years ago
    2261989

    唉,你的烂木头
    不,是你的烂木头

    [13] XX [0] 回复 [0]
  15. MrWang
    @4 years ago
    2261992

    我以为起的是刷牙的作用

  16. 压死猛犸象
    @4 years ago
    2261995

    饱暖而思淫欲,都没吃好哪想着交配

  17. 大米
    @4 years ago
    2262004

    没人知道猩猩要啃木头所以没人关心吧

  18. 2262005

    事到如今我真的压不住好奇心想对小编问个问题,千里之外你到底是学什么/做什么的。。

  19. 蘑菇
    @4 years ago
    2262009

    应该发个帖子:ioio为什么爱写错别字

  20. 2262016

    煎蛋之十万个为什么第二期

  21. 小忠小吉吉
    @4 years ago
    2262018

    为什么千里之外不写交配系列了

  22. 穆斯林真可怕
    @4 years ago
    2262020

    。。。 咬过烂木头的都知道,烂木头是甜的,关钠元素啥事

  23. 蘑菇抽筋
    @4 years ago
    2262024

    看标题猜作者

  24. 2262029

    就这还困扰十几年 很多地方的动物没事都会吃吃土什么的 不就是为了补充盐分么

  25. Laplace
    @4 years ago
    2262031

    “它们也会去舔树桩基部和腐烂树干的里面”
    我就看到基和腐了怎么破。。。

  26. 猫喵
    @4 years ago
    2262066

    想起来一个不相关的老笑话。

    – 猩猩为什么鼻孔大?
    – 因为他们手指头粗。

  27. 2262069

    @elf: 你妹。好重口。

  28. 我用过的TT可绕地球7圈
    @4 years ago
    2262082

    大猩猩也对人类啃甘蔗完全的不理解.

  29. 闹太靠
    @4 years ago
    2262096

    为什么有的人喜欢嚼槟榔

  30. 提笔忘字
    @4 years ago
    2262136

    有证据表明小编是兽医专业的

  31. 丶莫欺少年窮
    @4 years ago
    2262154

    http://www.tudou.com/programs/view/dOemIFyu6mQ/?resourceId=0_06_02_99

  32. kakatris
    @4 years ago
    2262198

    下一篇大概是“为什么大猩猩爱吃屎”

  33. 裤兜里的毒药
    @4 years ago
    2262251

    @elf: 。。。。你把小编的隐私随便发出来是不对的!!!

  34. luckily
    @4 years ago
    2262573

    咬木头是为了交配

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