@ 2013.09.29 , 18:05

Symbian 帝国兴衰史(上)

前言

上次我们八了八家道中落的黑莓,这次我们来说说更加让人唏嘘的 Symbian。

随着微软买下了诺基亚的硬件部门(将于明年完成),和2016年的临近,Symbian的生命之光正在慢慢熄灭。科技史上的华彩一章就要落幕。

多少年来,我们曾幸福地生活在Symbian帝国的荣耀之下,忠诚地手持着NOKIA手机,鄙视着索爱、三星和富士等其他品牌。多少年来,我们一直以粉为界,互喷互杀,御iPhone之洪流,挡Android之崛起,哀 Palm 之不争……现在,请大家找个舒服地阅读姿势,来听我讲讲关于Symbian帝国的兴衰往事。

第一节:出身寒门

Symbian诞生于那样一个乱世。

Symbian的出身非常卑微。那是80年代末,90年代初,计算机才刚刚成为主流。要知道,那时候微软的战略重心还是在「占领每一个桌面」上,计算机操作系统是主战场:泰坦巨人IBM、新贵微软,还有老贵族 Apple,为了争夺PC操作系统的铁王座,进行着血腥的战争。当然,我们现在知道胜利者是微软,IBM撤回到了自己「大型机」的城堡,只有 Apple 现在还在微软的垄断下支撑着。

所以,Symbian诞生于那样一个乱世。我可以吹嘘说 Symbian 的缔造者是一个大英雄,他用敌人的残肢喂大了Symbian,或者说 Symbian 自小就有冰原狼狼伺候左右。但是,事实却是非常平淡无奇的,Symbian的前身,是一个叫做 EPOC 的操作系统。

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在上世纪80年代末,PDA的概念方兴未艾。人们喜欢随身带个电子产品当自己的小助理。一家名叫「宝意昂(Psion)」的公司开发了一个名叫 EPOC 的操作系统,迅速在PDA市场取得了短暂的成功。然而到了90年代中期,Palm拿出了更优秀的PDA系统:Pilot,迅速击败了Psion的市场主导地位。

但是,EPOC 还是以某种方式流窜进了手机领域。比如爱立信(被sony收购以前)的 R380 就是一个例子,这是一款绝佳的EPOC只能智能手机(你可以在这里找到关于它的评测。)

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当然,在座各位必然觉得R380丑得一笔,但我要告诉你们,它是一颗种子,一颗开启后世Symbian帝国的种子,它给了后来的手机巨人一个站立的肩膀。

1998年,Symbian Ltd. 成立,股东包括 Psion和其他几家手机企业。起草了最早的 Symbian 系统标准(原作者注:爱立信 R380 发布日期晚于此,但它依然被认为是一部 EPOC 设备)。这就是一个未来将变强百倍,统治整个大陆的帝国的缘起。

第二节:塞班的崛起

对于用户来说,这在事实上掩盖了「硬件碎片化」的问题。

Symbian 的登场,是在2001年的时候,NOKIA发布了「超级手机」:Nokia Communicator 9210/9290。它具备了所有的,那个时代所能想到的全部功能:彩色屏幕、红外线接口、甚至是收发传真!和笔记本一样的翻盖设计在那个时候看上去帅爆了,就算放到现在,我也会对它情有独钟。

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而 Symbian 称帝的故事,则要从 Nokia 7650 的发布说起。这是Nokia的第一部Symbian S60 手机,(刚才说的 9210 跑的是 S80 系统,这种划分后来成为让人头痛的问题)。Nokia 7650 是世界上第一部装着摄像头的手机,这让 Nokia 统治拍照手机市场直到2010年。Nokia 的市场部门打出了历史上最漂亮的一击,把 7650 送上了所有媒体的报道版面,立刻让 Symbian 成为了市场主流。

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Symbian 从设计伊始,就面临「碎片化」的问题。Symbian 指的是一个系统内核而已,余下的功能都需要厂商自行设计开发。在内核之上,各个手机上自行开发了各种手机软件平台,和介于用户和内核之间的 UI、内置软件、驱动。在大部分时候,每个手机厂都有自己的API开发接口,我很难同意这种设计有什么值得表扬的,不过因为允许深到内核的定制,对于用户来说,这在事实上掩盖了「硬件碎片化」的问题。

在2002~2005年之间,Nokia 发布了各种千奇百怪的Symbian设备。鱼肉卷饼一样的 N-Gage,圆形拨号盘的 3600/3620,还有其他很多很多基于Symbian系统的手机,比如索尼·爱立信的 UIQ 平台手机。

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在此期间,Symbian 几乎统治了手机操作系统市场高达到 70% 的市场份额。没有任何人能挑战Symbian的统治地位。Palm的Treo系列都被打沉到海里喂鱼去了,微软的 Window Mobile 也在Symbian面前撞得头破血流,黑莓也只是抱着独门BES技术挂在Symbian帝国门口枝头上的一颗莓子,真心讲,Nokia 的 communicator 商务系列,和 E 系列除了他们没有邮件推送功能以外,要比黑莓史上任何产品都要优秀(不代表本小编立场。但 Nokia 自己也承认这点,并且通过获得RIM的BES授权,communicotor系列具备了同样的功能。

总之,这是Symbian粉丝最好的时代。我们君临天下,日日都有旗舰机,连App Store 这种东西都是Symbian首先发明的。那时候如果你看到一个Palm的粉丝和 Windows Moblie 的死忠掐了起来,你只要刚说了个「诺基……」,他们就散了。

第三节:塞班神起

Nokia 通过搭载 S60 的 N95,终于完成了他们粉丝的全部心愿。

那是一个寒冷的9月,一款在纽约发布的手机彻底改变了整个行业。在2006年9月26日,Nokia 发布了当时世界上最了不起的手机:N95。它是如此迷人,Nokia的市场部都不好意思把它叫做手机,而是称之为「多媒体电脑」!

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N95 改变了一切。在它发布的时候,主持人抛出了一大堆新特性,骄傲的宣称,如果你拿上了它,你就脱不了手了。好吧,如果你不相信我这个塞班粉的诳语,那么听听 Paul Miller是怎么说的:

Nokia 通过搭载 S60 的 N95,终于完成了他们粉丝的全部心愿:500万像素的相机、GPS导航、WiFi、microSD卡槽、150M的存储和很多很多你曾经不曾不敢奢求这家芬兰手机厂能把你的手机变成多媒体电脑的功能。2.6英寸的QVGA屏幕与这些闪耀的功能相得益彰,而且还有3.5mm的标准耳塞接口,可以让你随意享用多媒体的乐趣。
这部手机几乎秒杀了当时所有采用其他系统的手机。Symbian 大帝传达了嘹亮,明确的信息:要么采用Symbian系统,要么成为Nokia的战车下碾过的冤魂。因为当时,N95很多功能很难在非塞班系统上实现。

微软的鲍尔默一定被N95给震了,然后密旨手下,立刻对 S60V3做出回击,那就是大家都知道的 WM 6.1 就滚出来了。鲍尔默的队友们虽然不至于是猪,但实在是挡不住无敌Symbian的实力,而且HTC(小编注:那时候HTC在中国大陆叫多普达)已经被逐出了多媒体手机市场。

N95在2007年初全面开卖,很快创造了销售纪录。Nokia 在2006~2007年,真可谓「王八盒子——劲霸难装」,神挡杀神,佛挡杀佛的奇行种。而且 Nokia 的 N 系列已经让相机厂也严肃地感到了威胁(特别是 N82,具备 Xenon 闪光灯和出色的图形处理能力),XpressMusic服务一出,所有 MP3 厂商也跟着躺枪,很多人都以为iPod是「嫩百万」的播放器,实际上在很多市场,iPod 都妥妥地败给了 Nokia 的 XpressMusic,我靠,Apple和Motorola还曾抱团取暖,悲催地推出了装着iTunes的 Rokr 手机想要联合反击 Nokia 的市场地位。

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2006~2007,那是 Symbian 的金色岁月。Symbian设备照亮着世界的每一个角落,推动着手机智能化的革命。Retina 级别的显示屏也是最早在日本 SHARP 的 Symbian手机上出现的,手机支付的先声——日本人最早就在自己的地铁系统上支持Symbian手机支付功能。

那是作为一名塞班粉最幸福的时代,每一天我们都在目睹愈来愈强的 Symbian 蜂拥手机上市。Nokia 领头,但是夏普、富士通、索爱、三星,还有摩托罗拉也紧随其后。每一天,我们都看到让人倒抽冷气的新旗舰发布,然后一个礼拜后就被新产品干掉。经典的摩托罗拉Z8刀锋,三星的 Innov8,还有Nokia最后的辉煌:E71。

那是作为一名塞班粉最荣耀的时代,我们首先宣告了手机富媒体时代的到来,世界为塞班设备而惊奇,Symbian 是征服者,随着 Nokia N95的发布,我们大声喊出了:Symbian,这是属于我们的维多利亚时代!

Symbian 曾经是个遍布全世界的手机巨人。它本应该成为新时代的推动力。Sony 曾经考虑在PS3上使用Symbian系统,Nokia计划让Symbian成为PC操作系统,我们曾认为,Symbian 将揭开后PC时代的大幕。

当然,新霸主已经地平线上出现,每个手机厂家史上都会有这样哀恨的一笔,甚至是绝笔:「Apple 发布了 iPhone。」

但Symbian还不觉得这只在远离它疆土的边境上叫嚣的野猴子有什么好担心的,泥腿子iPhone能做的,也就是坐在咖啡店里做自己的白日梦。当时我还清楚的记得,当苹果宣布他们卖出了400万部iPhone的时候,我们嘲笑说:Apple 说这句话的时候我在读Apple这句话的时候,我们已经卖出了400万部诺基亚。

【下一篇:Symbian 帝国兴衰史(中)

本文译自 theverge,由译者 Junius 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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