@ 2013.09.22 , 08:20

远古琥珀里发现的恐龙羽毛

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这些羽毛被一块数百万年前的琥珀包裹着

过去,人们都是在岩石和碎石里寻找化石,一群加拿大的古生物学者决定另辟蹊径,去博物馆的琥珀收藏中找化石。这种独特的方法很快就见效了,他们发现了一些羽毛以及全所未见的结构,这些科学家们认为那东西应该是恐龙的绒毛。《Science Now》(今日科学)中描述到:

琥珀中的一些结构,完全不像任何现存的生物结构。

研究者对数千块8000万年前的琥珀进行整理。发现其中11块巧克力豆大小的琥珀中,似乎包裹着远古羽毛和绒毛。有些类似现代的羽毛——一些是适合飞行的羽毛,一些是适于潜水的羽毛。与化石不同,琥珀能够保存物体的颜色:白色、灰色、红色和棕色。

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被蜘蛛网缠住的羽毛,可能被风吹到琥珀上被黏住的,或者动物遇到树被卡住了

但是一些类似头发的中空结构难住了研究者。那些无法辨认的细丝,不会是植物纤维、菌类或是毛皮,所以研究者猜测这些可能是原始羽毛。《Discovery News》(探索新闻)中提到:

这些收藏首次揭露出了非鸟类恐龙和鸟类,羽毛进化的主要阶段。

该研究的结果于上周发表在《 Science》(科学)上,内容包括清晰的古代有羽动物图片以及对于这些结构用途的各种猜测。《National Geographic》(国家地理)中描述说:

这个不寻常的发现说明那个时期可能存在过许多种有羽动物——从现代有羽动物到它们的丝状结构祖先——而且即便是在那么早的时期,羽毛的功能也是特化的,例如适合水下潜游的羽毛。

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琥珀能够保存羽毛的颜色,这是化石做不到的事

虽然琥珀所保存的DNA不够排列出完整的基因序列,但是,天晓得,也许遗传学者会一击将科学界的新星——琥珀——打回原形。

本文译自 DiscoverMagazine,由译者 小脑袋 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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