@ 2013.09.21 , 10:26
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别过早丢掉“过期”食品

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使用期限每年都会造成数百万磅食品的浪费。

自然资源保护委员会和哈佛大学法学院联合报道说美国人通常过早地处理掉“过期食物”,主要是因为他们不了解食物包装上所标注的日期的含义。大多数消费者都错误地将食物包装壳上的截止日期,理解为食品的安全期限,事实上这些日期与食物中毒或者食物疾病风险根本无关。

食品日期标注出现于20世纪70年代,消费者要求说,虽然美国自产的食物较少,但是食品相关信息还是需要标注。日期只是用于表示食品的新鲜度,这是厂商用于标注食品新鲜度高峰期的。这意味着到期的食物并不是不能吃的。
对于非冷冻型食物,其味道和质量可能完全没有差别,到期食物不一定会致病。

据分析,类似“食用期限”和“售出日期”完全不同的用语,造成了大多数消费者的误解和浪费。90%的美国人会过早地丢掉食物;而美国每年有40%的食物由于食品日期,还未过期就被丢了。

例如蛋,即使“食用期限”标得较早,在购买后仍然可以放置3到5周;而一盒标着“食用期限”为2013年3月的芝士,在2014是3月前都能食用,而且质量上很可能完全没差别。

“标注保质期或者新鲜度日期是很好,前提是这些标注能够准确地向消费者传达该日期的意义,让消费者明白包装袋上日期是指哪种期限”,该研究的合作者,哈佛大学法学院教授Emily Broad Leib说:“包装袋日期的标注应该使用统一的标准以及合理的措辞。例如这是质量日期,而不是安全期限。你可以自行判断食物是否仍可食用。”

由于食物日期标记与公共健康无关,所以,尽管食品和药物管理局以及美国农业部对于产品标签有管制权,美国的食品日期的标记仍然没有统一的国家标准。唯一受限制和规定的就是婴儿配方食品的日期,因为配方食品中的营养盐会随时间的流逝失效。

这种标准是各个州自己规定的,美国九大州的食品日期标记条例差异极大。

“ [食品及药物管理局让个州自己制定标准]的结果就是将各种不同产品的不同标准堆砌在一起形成的拼凑产物”, 该研究的合作者,自然资源保护委员会食品与农产品项目科学家Dana Gunders说:“相同的产品有时需要标注日期,有时并不需要。有的产品有时候售出期限是不同的。根本就没有统一的标准可言。对于不同类别的产品而言变化性也极大。”

标注标准混乱的结果就是影响消费者的判断,造成大量食物的浪费。然而纠正这些根深蒂固的错误观念并不容易。该研究的报告者说,再教育应该从明确这些日期的涵义入手。

“使用期限”和“最佳使用期限”:这些是针对消费者设定的使用期限,但是它们是厂商用于标注产品新鲜度峰值的日期。并不是标注食品变质的日期,更不是食品食用安全的期限标记。

“销售日期”:这个日期完全是为了厂商和零售商标记的,而不是针对消费者的。这是食品生产者标注的进货和营销记号,用于确保商店能有足够的销售时间,因此消费者在购买该商品后,其保质期依然很长。

然而,消费者将其误解为购买的时间说明。该研究的报告者说,“销售日期”会误导消费者。

食品检测公司负责业务发展的副主席Jena Roberts,通过研究“长据货架”的食品属性,来帮助经销商决定,在生产时标注哪种类型的日期会对他们的产品销售最为有利。

“食物必须是安全的,这是肯定的”, Roberts说:“厂商希望能确保消费者吃到质量最好的产品”。

但她承认,即使超过了理想的保质期,食物也是安全的。草莓味的饮料,可能会褪色;麦棒里的麦片可能口感不脆了;或者食物里的巧克力簇可能会“炸开”或是变白。虽然食品的卖相看起来变糟了,但是食物仍然是安全的。

她说“对于不同食物而言,食品质量和食品安全没有固定标准。即便从事食品行业,我那些非微生物专业的同事也搞不清这些标准。”

该研究的作者并非在反对食品日期的标记行为。日期标注的标准建立用于为消费者提供食品的相关信息,但是重要的是,消费者应该知道如何去理解这些日期的涵义。

Gunders说:“部分消费者仍然对食品日期感兴趣,但我们希望能够明确表达自己的意思,避免消费者对日期标记产生的误解,这样可以减少对食品的浪费。”

虽然食品厂商可以自由地改变日期标签,例如标记一个食物最可能变质的日期。该研究的研究者仍然在呼吁国会制定一个统一的国家标准,对日期的标记进行规范管理。

相关标准可能已经在筹划之中了,在该研究发表之后,Nita Lowey(国会女议员,众议院拨款委员会的资深民主党人、《Freshness Disclosure Act》作者)说她会再次要求国会立法,呼吁建立统一的美国食品日期标注系统。

Lowey说:“我会一边呼吁国会进行立法,一边与同事共同努力,双管齐下去修复国家食品安全法中这个刺眼的漏洞,让美国消费者都能得到他们需要的信息。”

本文译自 CNN,由译者 小脑袋 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 72+1

[2] 1 »
  1. 大叔
    @4 years ago
    2198116

    过期还吃什么?何必那自己的身体去赌这东西能不能继续食用

  2. mentals
    @4 years ago
    2197564

    @miluo: 我了个去,哥们儿,一袋面包能被你引申到可悲的爱国主义,实在是佩服。有多少人看清了,所以你是看清了?然后感叹蒙在鼓里的人的愚昧和麻木?然后像屈原一样感叹众人皆醉我独醒??

  3. 2197469

    一接触内行的朋友说,凡进口食物在保质期后一个月内吃都是没问题的,但国产的最好在保质期提前一段时间吃完。中国人啊,连生活都得不到保障,连尊严都抛弃了,还在吹嘘什么5000年文化,一个可悲的民族,多少人看清了这个社会,又有多少人还曚在鼓里嚷着爱国。

  4. hehehehehe
    @4 years ago
    2197253

    九十年代末期,我家大院里的一个叔叔是曼克顿面包的送货工,那时候曼克顿有个特别有名的汉堡包,叫做《别具酱心》系列,四五块钱一个,当时来说不便宜。曼克顿的面包都是三天保质期,比如1号出产,上面印着四号就到期。但是对于大超市来说,人家不会让四号到期的东西在四号还摆在货架上,基本上三号就下架了。下架的东西都是直接扔了,那叔叔每次都把应该直接扔了的汉堡包拉回大院,分给院子里的孩子,一人能分到一筐=。=能吃好久好久好久………………大家都知道这玩意过保质期了,但是没变质就能吃………………
    顺便说一下,小时候曼克顿的LOGO简单大方洋气,现在曼克顿的标志土腥的就像是城乡结合部的劣质产品。

  5. 疯狂科学家
    @4 years ago
    2197241

    不是我黑天朝,而是事实上很多食品还没到保质期就坏了。。。例如打开包装里面长霉了。。亲历。

  6. 2197240

    @: 也就只有极端的法西斯主义者才会认为别的民族基因低劣。

    [11] XX [1] 回复 [0]
  7. 小旋律
    @4 years ago
    2197224

    总觉得过期了喝了就会死的节奏。。。

  8. 老蛆拌饭
    @4 years ago
    2197215

    上面说的是散装食品,下面说密封包装食品:
    我妈的判断标准:
    1,密封包装破损:参照散装食品是否能实用的判断标准。
    2,密封包装完好:你他 哔—— 的 放 哔—— !

  9. 老蛆拌饭
    @4 years ago
    2197213

    我妈判断食物可不可以吃的标准:
    1,长白毛or黑毛否:视具体面积毛的长短,去掉长毛的部分留下完好的部分。
    2,是否有腐败酸味:口味太差不得不丢掉,但还是会尽量尝试。
    3,是否长虫:长虫的谷物要尽快吃掉(例如面粉长虫意味着这几天吃煎饼)。

    PS:香料长虫:晒一晒。

    [13] XX [0] 回复 [0]
  10. 2197151

    在美国超市里面大部分食品没有保质期,有的只有生产批号,有的是 sell byxxxxxx有的是use by xxxxx有的是3month after open。有的嘛都没,特别混乱。

  11. windix
    @4 years ago
    2197150

    拿澳洲来说,有两种标示法:

    Used By: 这个过期了就不能吃了

    Best Before: 这个在过期前保证质量,但是过期之后的也没问题

    最夸张的是我发现一些罐头食品(比如SPAM)上面居然什么都不写,狗了下还有如果保质期超过5年以上就可以不写了… (这个是狗出来的,不太确认)

    另外一个小插曲是,很多 Best Before 后面还会用中文标明 “此日期前最佳”,查了下是香港的法律规定。可能是相关商品是在香港生产或者可能在香港销售吧。

  12. cloudwalker
    @4 years ago
    2197145

    @: 什么叫优等, 什么叫劣等? ……………………………………………..

  13. 2197132

    不一定会致病并不代表肯定不会致病吧?当然是越早吃掉越好。

  14. 招兵买马
    @4 years ago
    2196988

    想起了香菇肉酱罐头

  15. 2196878

    过期的酸奶可以当ooxx的润滑剂,不仅够顺滑,饿了舔一舔,味道好极了~

  16. 骑王子的河马
    @4 years ago
    2196867

    这是一篇很有意义的文章

  17. 百得
    @4 years ago
    2196845

    至于老婆的反应,大家可想而知。

  18. 百得
    @4 years ago
    2196843

    我是这样跟老婆说的:食物的保质期限并不是意味着在过期的那天半夜“砰”的一下变坏了!变质是渐进的一个过程,然后人为地选择和规定一个具体可操作的日期。

  19. 2196805

    网上买各种罐头和压缩饼干,专门挑临期和过期买,便宜很多。

  20. 殒殁
    @4 years ago
    2196795

    美国已经到了不得不放弃奢侈,开始主张节约的地步了吗?

  21. 小卡
    @4 years ago
    2196774

    @: 你丫平时是把地沟油当水喝了吧

    [11] XX [1] 回复 [0]
  22. 2196770

    今天的蛋糕没卖完,没关系!今晚换个标签,明天又是全新的了,永远只是接近保质期,不会到保质期,

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