@ 2013.07.18 , 09:21

走进科学:颅照射会导致大脑退化,引起不可逆的认知障碍

颅照射可以拯救脑癌病人的生命,通过它可以得知癌症的发展情况从而增加生存几率。但不幸的是,接受颅照射的病人通常会产生认知功能方面的问题。为了搞清楚辐射如何影响认知,加利福尼亚大学的 Vipan Parihar 和 Charles Limoli 用大鼠研究了颅照射的影响。他们发现暴露于辐射下会导致大脑结构的退化,类似于在阿尔茨海默和亨廷顿病人身上观察到的神经组织的退化。这项研究见于最新一期的 Proceedings of the National Academy of Sciences。

因为放射性治疗可以阻止肿瘤的生长,它几乎是各种小儿和成人脑癌的一线治疗方式。虽然它可以延长诊治出脑癌的病人的寿命,但是颅照射确会引起不可逆的认知障碍,因此降低病人的生活质量。中枢神经系统受到辐射后会导致记忆,学习,注意力和执行力的问题。

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为了研究辐射如何降低认知能力,Parihar 和 Limoli 将大鼠暴露于1或者10Gy的辐射下,比组织受损前中枢神经系统可以承受的最大剂量小的多。在10天或者30天后,研究者杀死了大鼠并且解剖了它们的大脑,检查了与学习和记忆有关的海马区。

Parihar 和 Limoli 观察到那个部位树突(神经元上发送/接受信号从/到别的神经元)的长度和分支呈剂量依赖性的减小。在30天之后这个减小的趋势仍然持续。树突棘的密度和数量以及树突上的球状突起也都减小了。树突棘调节中枢神经系统的连通性,与记忆存储有关,并且在调节脑的可塑性方面有重要的作用。树突棘的数量和突触密度成正比,所以突触密度也与认知能力有关。研究者还注意到突触前和突触后蛋白水平的显著变化。

树突复杂性的降低是阿尔茨海默病和亨廷顿病以及周期性抑郁症和癫痫的一个特征。树突棘的异常与亨廷顿病,颞叶癫痫,艾滋病相关的老年痴呆症,唐氏综合征,Rett综合征,脆性X综合征有关。

Parihar 和 Limoli 说一个月后树突棘密度的减小和持续性的退化与曾接受颅照射的脑癌病人经历的不可逆的认知功能降低一致。本文译自 medicalxpress,由译者 老人爱怡 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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