@ 2013.06.08 , 03:37

WHAT IF:日不落帝国什么时候能看到日落

提问:

「日不落帝国」的太阳最终会在什么时候下山(如果会有的话)?

—Kurt Amundson

回答:

这还真没有过,但仅仅是因为住在加勒比海巴掌大的小岛上的几十个「英帝臣民」的关系。

地球上最大的帝国

英帝国横跨全球。所以有了「日不落帝国的太阳永不落」的说法,因为太阳总能晒到某一处属于女王的地皮。

很难具体确定「日不落帝国」的「日」是从什么时候开始不落的。英帝国的殖民史(把别人的地皮抢过来)一开始就非常野蛮无理,基本上就是航海出去,见着陆地就插小旗。所以很难确定具体的哪个地点何时被正式纳入帝国版图。

估摸着,大概史公园1700年到1800年之间,澳大利亚的某处领土被划入女王名下后,太阳就再也躲不开英国人的地界了。

20世纪初叶,虽然英帝国开始分裂,但有趣的是,技术上来说,太阳就再也没有在英帝国范围内落下去过。

十四个海外殖民地

英国在海外,直接管辖着14个殖民地(link)。

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许多新独立的英属殖民地,选择加入了「英联邦」。像加拿大和澳大利亚,虽然都承认女王是国家元首。但是他们都是独立自主的国家;他们也不认为自己是任何帝国的属国。

太阳不可能在14块属地上同时下山(13块也不可能,如果你不承认英属南极地区属于英国的话)。但是,如果英帝国失去了一个巴掌大的小岛的话,整个帝国就将失去近两个世纪的「日不落」的霸业。

在格林威治标准时(GMT)的午夜时分,太阳在开曼群岛落下,然后在1:00 AM,太阳从英属印度洋地区升起,那些海岛,就是帝国唯一能看到太阳的地方。

英属皮特凯恩群岛,还住着几十个活人,他们都是英国邦蒂号上叛变(wiki)船员的后代.这岛在2004年因为岛上9名的男子,包括市长因□□待受到起诉,受到新西兰法庭审判而「名声在外」。

不管这个岛上的乌七八糟事儿,好歹他们也是英帝国的属地,就是因为他们的存在,延续了两个多世纪的「日不落帝国」,暂时还看不到日落的时候。
这就永远日不落了吗?

嗯,有这种可能。

400年后,也就是2432年4月份,皮特凯恩群岛将会迎来叛军登岛后,第一个日全食。

这个帝国真是狗屎运,这此日全食偏偏就在加勒比海上的开曼岛能看到,其它岛上看不见全部的日全食,所以,阳光将会依旧照耀我大伦敦首都。

事实上,未来1000年里,也不会有哪个英国小岛处在日全食带里。如果英国人能继续守住疆土,那么未来很长很长时间里,日不落的太阳永不落。

但......从百万年的范围里来看,最终,日全食总会临幸那些个小岛一次,于是日不落帝国终于可以看到日落了。

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百万年后日全食:快告诉女王,「日不落帝国」要完蛋啦!

本文译自 xkcd,由译者 Junius 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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