@ 2013.04.22 , 08:22

婴儿的意识从什么时候开始

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科学证据表明,婴儿的意识、记忆大约从出生后第五个月开始出现。神经科学家花了数十年的时间研究人类大脑皮层的活动,旨在发现麻醉的人、植物人是否具有意识,还有婴儿的意识从什么时候开始。

在成人大脑实验中,科学家发现一种固定的大脑活动模式。比如说你通过眼睛看到一个运动的物体,视觉中枢会成为会开始活跃起来,就算物体运动得太快你来不及发现,情况也是如此。紧接着,如果这个物体在你视野中停留了比较长的时间,信号就会从脑后部传到前额皮质,这样一来你就会注意到这个物体。总之感官器官收到了刺激,皮层接收到信息之后,大脑的活跃程度就会立刻上升,大脑中的慢波也会上升。整个过程在三分之一秒内可以完成。

法国的研究者接着开始测试婴儿的大脑,看看婴儿大脑会不会也有这种活动模式。大约有240个婴儿参与了实验。他们要带上一个布满了电极的帽子。其中三分之二的婴儿都因为过于好动所以测量失败。剩下的80个婴儿,五个月大的,有十个月大的,也有十五个月大的。他们盯着一个屏幕看,屏幕上会在短时间内闪过一张人脸的图片,然后科学家通过电极来检测其大脑活动情况。神经学家Sid Kouider发现五个月大的婴儿脑电图和成人的类似,但是速度要慢三倍,年龄更大的婴儿波动则更弱。尽管如此,Sid还是推测婴儿从两个月大就会出现慢波。

科学家推测慢波就是意识出现的标志。婴儿在感官收到刺激之后会把视觉信息存在“临时内存”中,而人类的意识就是由这种“内存”组成的。研究者还在试图找出其他和意识有关联的大脑活动模式。他们发现婴儿再前几年的大脑活动变化非常频繁,脑电图很多数据都和成人的不同,同时也有很多相似的特性。Sid Kouider推测婴儿学习得非常快,而且他们完全意识不到自己在学习。不过他还需要更多的证据来证明这个观点。

本文译自 Wired,由译者 小野妹纸 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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