@ 2013.01.25 , 21:19
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仰望星空与脚踏屎地:靠银河系辨识方向的屎壳郎

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一种在南非发现的小甲壳虫成为现今已知的第一种靠星星导航的昆虫。这种屎壳郎正如古代的远航者和沙哈拉沙漠的游牧人一样,到了晚上,仰望星空,脚踩一团屎,让星座指点自己前进的方向。

科学家发现,圣甲虫(又名屎壳郎)在回家的路途中,通过观察星空中银河系光源的位置来判断自己走的是不是直路。

屎壳郎以动物排泄的粪便卫生。他们每天最主要的任务就是把便便滚成球球,然后把这些球球滚到安全的地方收集起来。当它们站在粪球球上时,判断直路就显得至关重要,否则它们可能会在大草坪上绕着一个又一个大圈;要么,干脆滚回了大粪堆,辛辛苦苦滚出来的球球会被其他的虫虫抢走。

来自瑞典Lund University的Marie Dacke博士说:“即使在完全见不到月亮的夜晚,很多屎壳郎仍然能够找到直路。这让我们开始怀疑它们是不是靠星空来确定方向的。根据我们所知,昆虫界中还从未发现过类似的行为。”

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随后,一队研究者来到南非的野生动物保护区进行实地考察,并发现,在天气晴朗的夜里,甲壳虫可以滚出一条直线。而当云层盖满天空,甲壳虫就显得不知所措了。

为了实验需要,研究者给甲壳虫头上戴了小小的纸帽子,以限制它们的视野范围。它们被放到了一个圆形的试验场中,场周边被一米高的黑布围住,以排除周围景物对甲壳虫辨别方向的影响。尽管天空中没有月亮,靠着天空中的星星,甲壳虫很快从场中央踩着球球跑到了试验场边。而当它们戴上帽子、没法抬头仰望星空之后,虫虫们不断地在场子里面绕着圈圈,绕出去的时间延长到了40秒到124秒不等。Johannesburg天文馆重新进行了该实验,结果与之前的实验相似。

小屎壳郎们只在银河系光芒清晰可见的夜晚里能跑出直路。对于屎壳郎的小眼睛来说,大多数星星的光芒太暗了,并不能让它们准确的辨识出各个星座,但是星星反射的光还是能看到的。“这人们首度发现昆虫利用星空辨识方向的例子,也是动物王国中有记录以来第一例利用星空中的银河系来判断方向的实例。”研究者在《当代生物学》的一篇报告中写道。先前,人们只知道人类自己、鸟类和海豹会利用星空导航。

研究者补充道:“尽管这只是昆虫界中利用星空确定方向的首例发现,但是,在动物世界中这种能力可能十分常见。”

本文译自 Mirror,由译者 pwwp 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 31+1

  1. 笑死了
    @5 years ago
    1743534

    吃屎的都聪明

    [125] XX [0] 回复 [0]
  2. 黄瓜爱菊花
    @5 years ago
    1743540

    屎壳郎以动物排泄的粪便“卫生”→“为生”。他们每天最主要的任务就是把便便滚成球球

  3. 琪露诺
    @5 years ago
    1743542

    仰望星空不是英国名菜吗?

    [23] XX [0] 回复 [0]
  4. 呻吟號
    @5 years ago
    1743544

    在天朝,你能看到天空就很了不起了,还想看星星,还想看银河系!!

    [30] XX [8] 回复 [0]
  5. 呕哑
    @5 years ago
    1743546

    这标题真作死

    [57] XX [2] 回复 [0]
  6. 咸菜
    @5 years ago
    1743552

    你又知道了

  7. 1743556

    原来影帝的名言的内涵是这样。。。仰望星空?吃屎去吧,骚年!

    [40] XX [1] 回复 [0]
  8. 琪露诺
    @5 years ago
    1743558

    这就是英国名菜仰望星空派像屎一样的原因啊!

  9. 十二
    @5 years ago
    1743560

    什么动物都有绝活,除了人类

  10. 1743562

    到了晚上,仰望星空,脚踩一团屎,让星座指点自己前进的方向。

    来 谁来画一幅

  11. 琪露诺
    @5 years ago
    1743582

    所以说 多吃屎 会仰望星空吗?

  12. 黑白
    @5 years ago
    1743642

    从实验看,为什么不是偏振光,非要解释成星光?

  13. Jiwoon
    @5 years ago
    1743646

    虫虫 球球 圈圈……卖萌啊这!

  14. 利里诺斯
    @5 years ago
    1743654

    这种昆虫在我们这已经灭绝了吧?

  15. shixinxin
    @5 years ago
    1743716

    好高科技

  16. sanders
    @5 years ago
    1743780

    以后衍生了一个职业 先祖圣甲虫祭司 专门用来读上古网页的

  17. 1743884

    首先完全没有确定方向,它根本不知道哪边是东,每次滚的方向也不同。其实,就是星光照亮了路,走出了直线而已,在实验中每个实验不是盖着眼睛就是完全阻挡了光线,才出现乱走。还有,说什么银河系有点故弄玄虚,不多说。~~~~人闭着眼睛也能走出一条直线,砖家研究表明人类可以靠想象识别方向,靠yy导航

  18. shitool
    @5 years ago
    1743932

    观星辨向方面,我连屎壳郎都不如,fml

  19. shitool
    @5 years ago
    1743968

    .原来他们抬头45度仰望星空是为了找屎

  20. 1744004

    @呕哑: 我再补一刀《人生可以走直线》——Robin Li

  21. phantom
    @5 years ago
    1744012

    圣甲虫,又名屎壳郎。名字好重要!

    [16] XX [1] 回复 [0]
  22. 云胖子
    @5 years ago
    1744072

    在沙漠里就算有银河也不一定找得到屎吧

  23. 大爱五更琉璃
    @5 years ago
    1744128

    好深邃的配图,我TM近视 都看不到星星

  24. 视客朗
    @5 years ago
    1744208

    视客·朗

  25. 小绵
    @5 years ago
    1744344

    不是温宝宝说的么

  26. 1744348

    刚看了TED的讲座说羌郎是靠太阳定位的。不过大概都是跟天空的光线有关吧。

  27. 1744380

    就这大雾霾天儿,北京的屎壳郎都死绝了吧

  28. 1744382

    @ray: 哦,我想起来了,可以强制安装北斗导航耶!

  29. 齐袄塞裤
    @5 years ago
    1744484

    人类在沙漠中旷野中密林中,若无路径和参照物,靠本能走路会走一个大大的圆圈,辛苦走十几里路后回到起点。

  30. 当当当
    @5 years ago
    1744918

    好有才的题目= = 崇拜个

  31. 画画画
    @5 years ago
    1745566

    看起来很牛的样子!

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