@ 2012.12.19 , 16:17
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为什么“doubt”里有个“b”

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英语被公认是世界上最难学习的一门语言(...)之一,它的正字法English orthography)极其不规则。精细琐碎的发音,令人捉摸不透的动词词性变化,还有看起来完全没有道理的发音规则让英语有时候令人十分头痛——有时甚至对英语为母语国家的人也是如此。比如说怀疑这个词“doubt”(读“刀特”...),绝大多数会读会写英语的人都会告诉你这个词里面的“b”是无声字母,不发音。对你说如果根本没有“b”这个音,为什么造词的时候会放个“b”进去呢?

更令人费解的就是当你了解到,听起来简单的“‘b’不发音”被语言学家称为“缺少双唇音”。当这个词在13实际首次进入英语词典时,它的拼法其实是“doute”——这和它法语中的同源词是完全一样的(注解1)。但是如语言学专家 Gina Cooke 在 TED 讲座中解释的那样,自该词出现不久之后,英国的作者们就开始试图对这个词进行修改。很快,他们就选定了 D-O-U-B-T 的这个拼法。

为什么14世纪的作者会给一个已经形成的词加入一个无声字母呢?这样说吧,“doubt”或许确实是从法语词“doute”发源而来,不过它们都有一个共同的拉丁语祖先——“dubitare”——这个拉丁语中的“怀疑”才是后来派生了“dubious”(“可疑的”)和“indubitably”(“不容置疑地”)的词根,这两个词都有完整的双唇音,即“b”是发了音的。“dubitre”这个词还“造”了两个另外的词——“double”(“双倍”)和“doubloon”(古西班牙金币“达布隆”)——只是它们和词根的联系看起来不是那么明显罢了(注解2)。不过就 Cooke 的说法,它们之间的联系是真实存在并且有趣的。

#1:严格来说,英语中的“doute/doubt”却是可以说是一个外来词/借用语(来自法语),但是在同源性的说法上还有争议。

#2:注意:如 Cooke 指出的,有一个与词根的联系不是很大的词是“doublet”(紧身上衣),它来自单词“double”。当“doublet”的意思和衣物无关时,它通常指“成对之物中的一个”,而在语言学中,这个词更是有特殊的意义:同源异形词,异源同义词,双式词(它们都和同源词不一样)。这也就是说,单词“doubt”,“doublet”,“doubloon”,“dubious”等等,它们本身就全都是“doublets”(同源异形词)。不知道这是过去语言学家所埋下的彩蛋,还是一个惊人的巧合。

Youtube/优酷

本文译自 iO9 / TED ,由译者 keep_beating 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 120+1

[3] 2 »
  1. jabzes
    @5 years ago
    1695661

    【13实际】那一瞬间,我以为出现野生oioi了,后来回头去看了作者才确定不是oioi~
    失望了。。。

  2. 苦逼男
    @5 years ago
    1692745

    当这个词在13实际首次进入英语词典时,这里应该是13世纪吧,笔误吧,呵呵。

  3. approach
    @5 years ago
    1691911

    因为正好有个空格可以装B

  4. 粑粑
    @5 years ago
    1690625

    猜疑本来就是女人的专利

  5. 尼亚
    @5 years ago
    1689505

    英语被公认是世界上最难学习的一门语言(…)之一,它的正字法(English orthography)极其不规则。 ============================================================= 学德语的看后哈哈大笑,我们有世界上最规范的正字法之一,但是。。。呵呵你懂得。。。。
    =============================================================学中文的看后哈哈大笑,你知道通假字吗=============================================================学日语的看后哈哈大笑,你知道日语汉字的读音之多吗?同样的汉字读音有分唐音,宋音,吴音,汉音,惯用音。。。
    ==============================================================
    你不觉得中文里各种方言也很让人无语么……

  6. 1688257

    转:

    考一考你:下面的中文词语里哪一个是来自日语的外来语。

    服务、组织、纪律、政治、革命、党、方针、政策、申请、解决、理论、哲学、原则、经济、科学、商业、干部、后勤、健康、社会主义、资本主义、封建、共和、美学、美术、抽象、逻辑、证券、总理、储蓄、创作、刺激、代表、动力、对照、发明、法人、概念、规则、反对、会谈、机关、细胞、系统、印象、原则、参观、劳动、目的、卫生、综合、克服、马铃薯。

    答案:统统都是,全部来自日语。没想到吧,其实,来自日语的中文还远远不止这些,数不胜数。虽然日语的文字源于中文,但上面这些词语可都是日本人的创作。

    随便举例,“经济”在古汉语里的意思是“经世济民”,和现代汉语的“经济”没有任何关系,这是日语对Economy的翻译。“社会”在古汉语中是“集会结社”的意思,日本人拿它来翻译英语的Society。“劳动”在中国的古义是“劳驾”的意思,日语拿它来译英语的Labour。“知识”在古汉语里指的是“相知相识的人”,日语拿它来译英语的Knowledge。而我们又统统把它们变成了中文。

  7. tianhaitest
    @5 years ago
    1688177

    niu————————————-

  8. 强迫症患者_
    @5 years ago
    1688167

    我只觉得b亮了~

  9. 绕来绕去
    @5 years ago
    1687911

    ”英语被公认是世界上最难学习的一门语言(…)之一。。。“大大增加了我学习其他语言的信心

  10. 大狗副警长
    @5 years ago
    1686959

    严格说来,英语已经算是很好学的语言了。
    任何一种自然形成的语言都会有不规则现象,原因是语言来自人类的使用,而不是语言学家的书桌,所以只有那些人造的语言才是规则的
    说到不规则,越是历史悠久,文明持续时间长的语言越是复杂和不规则,比如——大家正在说的这门语言~~

  11. 挑刺儿
    @5 years ago
    1686949

    这个词不念“刀特”,看我的口型,“大哦特”

  12. 躺了個槍
    @5 years ago
    1686351

    @qqbawh: i.jandan.net是煎蛋的手机版,我正在看

  13. 1686319

    @一根大师: 记得以前确实是煎蛋来着,因为超载火了超载鸡,所以LOGO是个鸡。

  14. zhouqbb
    @5 years ago
    1686315

    英语被公认是世界上最难学习的一门语言(…)之一,它的正字法(English orthography)极其不规则。 ============================================================= 学德语的看后哈哈大笑,我们有世界上最规范的正字法之一,但是。。。呵呵你懂得。。。。
    =============================================================学中文的看后哈哈大笑,你知道通假字吗=============================================================学日语的看后哈哈大笑,你知道日语汉字的读音之多吗?同样的汉字读音有分唐音,宋音,吴音,汉音,惯用音。。。============================================================= 读博士的看后哈哈大笑,你知道苦逼女博士吗?英语算什么,和C语言比起来弱爆了。

  15. 1686309

    英语我觉得是几大流行语中最好学的。比俄语德语简单多了!!!

  16. 1686285

    学过法语的表示,英语弱爆了,顺便和学德语的握握手,其实我们法语的正字法也是很简单的,顺便感叹一下,英语和德语亲缘关系最近,却由于历史原因引入了这么多法语词,然后还试图按照英语的方式念出来,我觉得这才是英语发音不规律的祸根

  17. 1686241

    @冬天温泉: 有没有可能是 古代日本借鉴汉语 创造日语,然后现代中文词汇又借鉴了日语呢?

  18. Cloudlu
    @5 years ago
    1686141

    此文评论爆亮!

  19. 哈佛教授专通任督二脉
    @5 years ago
    1686109

    你们到底是有多无聊啊

  20. yaguza
    @5 years ago
    1686075

    @大白熊: 这个就和[哔–]说自己是世界文明的祖先一样,人人得而诛之。

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