@ 2012.12.06 , 19:24
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旅行者1号即将步入星际空间

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NASA 的旅行者1号(Voyager 1)是目前人类所发射过的最远的人造飞行器,它于1977年9月5日被发射。上图是旅行者1号在1980年11月16日所拍摄的土星的画面。由于旅行者1号最初的任务就是捕捉史无前例地清晰的木星与土星,所以在1980年的那一天之后,它的基本任务就被完成了。

不过旅行者1号还有另一个任务,这个任务延续至今:探索太阳系的外层空间。在过去的35年里,旅行者1号在自己和太阳之间拉出了一道110亿英里的距离,它在太空中移动的速度能达到11英里每秒。今天,它正在太阳系的最边缘,正准备进入天文学家所说的“星际介质”(interstellar medium)——但是在这一片区域里到底有什么?星际介质到底在哪里?天文学家是如何得知旅行者即将“冲出太阳系”的?

在提到星际介质(或者叫“ISM”)之前,我们先说说旅行者1号都去过哪些地方。自1977年被发射之后,旅行者1号就一直在逃离太阳风层(heliosphere)——太阳系内一个被太阳风流主导的区域——它们是带电的,由太阳释放的亚原子微粒:

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上面的图解中,ISM 就是处在“太阳风宇宙泡泡”外层的物质。相信蛋友们对半人马座阿尔法星并不陌生,它是最接近我们的恒星系统,离地球有4光年——这段距离是旅行者1号在过去35年间走过的距离的几千倍。ISM 就是在各个恒星系统的边缘分布的物质。

“旅行者现在正处于太阳系最外层的区域中,”旅行者项目科学家 Ed Stone 在去年12月 的时候曾经向人解释道。“[它]目前正处于一个滞止的状态,因为外层空间正将它向回推。要找出星际介质到底是什么样的,我们应该不需要等太长时间。”

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旅行者离太阳越远,它受太阳风影响就越小,这也就允许星际介质里的高能电子进入到太阳风层里来,这也就是之前 Stone 所说的“回推”。通过使用旅行者1号上的低能带电粒子仪(low-energy charged particle instrument)作为一种“风向标”,科学家们能够测算出太阳风是如何“轻拂”过旅行者1号的表面的——以及它的方向变化。太阳风的压力和从星际介质进入的高能电子的压力能量相抵消的地方,被称作是太阳风层顶(或者日球层顶)。简单来说,你可以将日球层顶认为是太阳系的尽头和星际空间开始的地方。

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所以到底还要多久旅行者1号才能彻底冲出太阳风层,进入星际空间呢?回到去年12月,旅行者1号上的“风向标”侦测到了 ISM 中的高能电子正在往回流动,这也证明当时旅行者1号正在穿越一片全新的宇宙空间。几个月后,NASA 报告说又侦测到了一次来自 ISM 的带电粒子的突然大量增强。自那以后,来自旅行者1号的相关数据波动一直很大,不过 NASA 的科学家普遍似乎普遍赞成,就在最近旅行者1号会作为首个进入星际空间的人造飞行器冲破太阳系,进入星际介质了。

本文译自 : iO9 ,由译者 keep_beating 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 47+1

  1. baddalong
    @5 years ago
    1662645

    旅行者的一小步,人类的一大步。

    [17] XX [1] 回复 [0]
  2. 水表
    @5 years ago
    1662647

    还没过保修期?

    [15] XX [1] 回复 [0]
  3. micliao
    @5 years ago
    1662651

    感觉好振奋人心

    [29] XX [0] 回复 [0]
  4. 御手洗肛裂
    @5 years ago
    1662653

    这么远的记录,它和地球是如何通讯的?信号还能抵达地球么?

    [37] XX [3] 回复 [0]
  5. Zuxion
    @5 years ago
    1662659

    2012年底刚好出去太阳系,这意义你懂的。。。

  6. 御手洗肛裂
    @5 years ago
    1662663

    旅行者来电:此处人傻钱多速来

    [10] XX [6] 回复 [0]
  7. 阳光可爱君
    @5 years ago
    1662665

    回头吧外星人勾引过来。“这种半吊子的文明星球,正好当我们的殖民星,哼哼”然后整个人类就悲剧了,沦为外星人的奴隶。
    这一天是人类历法最后一天,2012.12.21

    [107] XX [10] 回复 [0]
  8. mamer88
    @5 years ago
    1662677

    在黑暗的宇宙里,孤独的一个人未知终点的旅行……

    [43] XX [1] 回复 [0]
  9. 蜘蛛抱蛋
    @5 years ago
    1662679

    如果上面载着一个人并且还活着,不知道会看见什么

  10. you_know_who
    @5 years ago
    1662687

    怪不得叫旅行者号,就没打算让他回来是吧!

    [49] XX [1] 回复 [0]
  11. sanders
    @5 years ago
    1662719

    比谁射得远 这局美国又赢了 苏联还没等看到结果就解体了

  12. sensendeni
    @5 years ago
    1662721

    走着走着,砰,撞墙了……
    楚门的世界,大家懂的……

    [89] XX [0] 回复 [0]
  13. donald
    @5 years ago
    1662731

    1990.7.7-2012.12.21

  14. 1662753

    孤单的旅行者,也许并不孤单…

  15. tentacle
    @5 years ago
    1662771

    @you_know_who: 我很好奇地球发射的宇航器械有几个是还准备弄回来的……

  16. ayi100
    @5 years ago
    1662773

    终于走出太阳系了嘛?

  17. 胖狼崽
    @5 years ago
    1662779

    怎么保证不被其他星球捕获的?

  18. PassBy
    @5 years ago
    1662793

    @御手洗肛裂: NASA出过一套深空通信的书,国内有翻译的,可以去了解一下。

  19. 上上
    @5 years ago
    1662827

    77年的科技就走了那么远 用的什么能源 怎么保证它不被其他星球捕获 怎么保证不被撞毁 怎么实现自我修复 怎么和地球保持通讯 怎么存储数据 设计这种东西的人是真正的天才

  20. ILeaper
    @5 years ago
    1662829

    “相信蛋友们对半人马座阿尔法星并不陌生,它是最接近我们的恒星系统,离地球有4光年——这段距离是旅行者1号在过去35年间走过的距离的几千倍。” —— 是几千万倍 或 几千亿倍 吧?

    [2] XX [17] 回复 [0]
  21. 1662833

    威者。

  22. 1662835

    人类衰退之后…

  23. 风吹菊花透心凉
    @5 years ago
    1662861

    如果有个人在上面 管都是撸破吧

  24. 乌鸦
    @5 years ago
    1662883

    强烈感觉会撞墙上….

  25. 乐游园
    @5 years ago
    1662921

    未来。。。。旅行者有了智慧,它返回地球并向想象中的机械问候,但没有回音。于是它认为是寄生在机械上的人类杀死了它的制造者—机械。所以它要毁灭人类。。。。电影《星际旅行》

  26. 乐游园
    @5 years ago
    1662923

    无论如何向上个世纪五六十年代致敬吧。人类科技的爆发期。

  27. 1662957

    21日的末日因为它扎破了顶层。。恩恩。。

  28. 黑眼圈
    @5 years ago
    1663109

    天文科学家说的不久都是很久很久之后啊….

  29. omygood
    @5 years ago
    1663115

    怎么想起三体中那三个脱离地球的战舰了。。。。。。

  30. race2fly
    @5 years ago
    1663169

    @上上:
    核能。没想过有人好奇捉他。看运气,躲着点。自我修复是什么?不储存数据。
    真正的天才多着呢

  31. pudding卡迷
    @5 years ago
    1663209

    居然走那么远,用的什么能源呢。

  32. 1663315

    同一个新闻在煎蛋已经报了三次了

  33. 塔精
    @5 years ago
    1663321

    @上上: 关键是上面没有made in china 的零件…

  34. 1663333

    行星引力加速。现在已经关闭推进能源了。@pudding卡迷:

  35. haryewkun
    @5 years ago
    1663379

    @ILeaper:

    半人马座阿尔法星大约是4.24光年,相等于277,600天文单位。
    旅行者一号走了110亿英里,大约是118天文单位。

    是几千倍距离没错。

  36. 1663497

    到了模拟的边界,然后被推回来了!哈哈!

  37. glowing
    @5 years ago
    1663527

    据说信号要两三小时才能到达地球

  38. 勿使惹尘埃
    @5 years ago
    1663581

    2012到了,旅行者就要变成无家可归者了。

  39. smalltele
    @5 years ago
    1663747

    转了一圈,冲破各种屏障,努力挤过去,发现有亮点,急速冲过去,兴奋的冲啊冲,shit,怎么是地球?

  40. 基里连科
    @5 years ago
    1663837

    @ILeaper: 我仔细算了下,大概是2138倍

  41. 基里连科
    @5 years ago
    1663869

    @glowing: 离地球110亿英里,信号传回地球需要16个小时

  42. 基里连科
    @5 years ago
    1663897

    @race2fly: 是利用行星或其他天体的引力来加速的

  43. didi2050
    @5 years ago
    1664119

    走了那么远没有被撞到过真是奇迹啊。

  44. 1664259

    掉外星人家里了,若干年后外星人联盟对地球宣战,因为地球人用星际核武器攻击到热爱和平的外星人了

  45. 1666037

    上面装个冷藏着的人脑就好了。╮( ̄▽ ̄”)╭

  46. 2191023

    用的是太阳能。。。。遥远的地方是太阳风。。。。话说那个年代能不能把核技术做的那么小,持续那么久。。。

  47. 2243054

    旅行者1号飞抵177亿公里太阳系边缘http://www.findwz.com/272.html

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