@ 2012.11.19 , 11:39

《经济学家》公布“2012创新大奖”获奖名单

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《经济学家》于上周四晚公布了“2012创新大奖”的获奖者名单。奖项大体分为四个领域:生物科技,信息通讯,能源以及航空航天。获奖者由评审团选出,而大多数评审团成员都是前几届的获奖者。虽然领域不同,但是所有奖项都有一个特点,那就是必须是已经实现的科技才能入围评选。

评判标准有三。第一,提名者的发现发明为其公司带来多大利润;第二,发明发现对某种事物或是现实社会的影响力;第三,发明发现在科技领域的影响力。

标准还是十分严格的。如果你认为那些前几届的获奖者不值一提,比如 Gates, Wales, Jobs, Zuckerberg 和 Miyamoto,那我们就提一个有名的。被誉为“ Wi-Fi 之父”的 Hayes 也是这一届的评委之一。闲话不多说,我们一起来看看这届的获奖名单和获奖原因。

生物科技创新奖: Napoleone Ferrara (基因泰克公司)

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Napoleone Ferrara 和其效力的基因泰克公司获得了生物科技创新奖。他们发现并克隆出血管内皮生长因子。这种遗传因子是引导血管再生的一种重要的蛋白质。

这项发明直接造就了血管再生抑制剂 Bevacizumab 的诞生,也就是大家熟知的阿瓦斯汀。通过服用该药,患有直肠结肠癌的患者可以平均延长五个月左右的寿命。而这项研究同时促成了雷珠单抗(Lucentis)的量产。通过服用泪珠单抗,三种失明症状能够得到有效的治疗:湿性年龄相关性黄斑变性失明,视网膜静脉阻塞以及糖尿病黄斑水肿。

Ferrara 在获奖后盛赞 Google 的 20% 时间计划。Google 允许自己的员工将 20% 的工作时间用于自己项目的研究开发。就是这个计划,使得他有机会完成自己的研究。

电子信息通讯创新奖: Jack Dangermond (ESRI) 和 John Hanke (Google)

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这个奖项颁发给了两个为地理信息系统(GIS)做出重大贡献的科学家。而 GIS 则成为现代地图应用的核心程式。

大约在42年前, Jack Dangermond 创办了美国环境系统研究所公司(ESRI)。而该公司日后成为了 GIS 系统开发的领军人物,其市场占有率高达40%。而其开发的 ArcGIS 软件(根据地理信息创建地图)则被用于所有的桌面或是移动设备当中。

或许你对 Keyhole 公司不大熟悉。这家公司由 John Hanke 于2001年创立,致力于3D 地球表面图片成像的研究与开发。而到了2003年,国土安全部曾对该技术表示了兴趣。2004年, Keyhole 公司被 Google 收购,而 John Hanke 则成为了 Google 地图和 Google 地球的产品经理。而这两款产品的核心技术则用到了当年的 Keyhole 系统。目前,这几款地图应用每个月能够吸引大约十亿用户。我想,现在你总该听说过了吧。

当提及对未来的展望, 虽然 Hanke 也提到了未来作为通讯设备的触控手表,但显然,他的工作重心全压在了 Google Glass 上。

消费品奖: Gary Burrell 和高民环(高明公司)

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高明公司的创始人 Gary Burrell 和高民环,依靠其在 GPS 市场的领先地位,获得了消费品奖。

自1989年公司成立以来,高明公司已经售出了一亿台 GPS 导航仪。而其产品受到了跑步爱好者,钓鱼者,登山者,飞行员,当然还有驾驶司机的广泛好评。

这个奖项是颁发给行业内无可争辩的霸主,其拥有的市场应是无人可及。显然高明公司做到了。如果你生活在西方经济体,那么你会发现,绝大多数人都会拥有一台出自高明的导航设备。

能源环境创新奖:蒋业明(麻省理工)

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蒋业明因其在锂电研究领域的重大发明而获得该奖项。蒋业明将自己的发明命名为“锂离子2.0”。这项技术促进了纳米级别的金属磷酸盐阴极的研制开发。而这项突破性的技术极大地增加了锂电池的电容量以及使用寿命。

2001年,被授予终身教授职位的蒋业明离开了麻省理工,并创立了 A123 系统公司,主营大型工业锂电池。与日常生活中的手机锂电不同,A123的锂电池主要用于诸如百得公司的工业机械电源,或者是一些电瓶巴士。使用其研发的锂电池的 Daimler-Orion VII 型电动巴士已经累计行驶4800000公里。A123的技术同时还用于菲斯克,宝马,雪佛兰等著名汽车厂商生产的电瓶汽车。

根据罗兰贝格咨询公司的研究统计,截止2015年,锂电汽车的市值将达到100亿美金,将比目前增长约15亿美金。

而蒋业明最近已经成立了新的公司 24M 科技公司。该公司将致力于“锂电3.0”的开发。

科学无疆界奖: Elon Musk (Space X)

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科学无疆界奖是颁发给那些其研究贡献无法被归入其他任意领域的提名者所创设的奖项。今年,该奖项正式命名为“科学无疆界奖”。

并不是因为他的 Zip2 和 Paypal 又圈了多少钱,也不是因为他的电力汽车公司 Tesla 又发布了新款车型, Elon Musk 的贡献在于他造了一艘宇宙飞船,当然,是用来挣钱的飞船。

如果你们科技领域一直保持浓厚的兴趣,我想你们应该对他旗下的商用火箭公司,空间探索公司(SpaceX)并不陌生。 SpaceX 的公司理念很简单:增加空间运输的可行性的同时减少运输成本。

目前公司还处在起步阶段,其最著名的项目当属第一架与国际空间站(IIS)对接的商用航天器。航天器被用于运输补给和收集垃圾。目前公司已经成为 NASA 的合作伙伴,并为其执行了十数次任务。而当前正在研发的可重复利用的巨龙航天器将有望把航天员送入国际空间站。不过这还没完,公司还在研制自 Saturn V 之后最大的火箭 Heavy Falcon。力求能将53公吨的货物推入轨道。

在颁奖仪式上, Musk 说道,他所做的任何一项研究都是出于对人类进步所做的努力。而他将继续致力于能源,空间探索,互联网这三大通向人类未来的重要领域的开发研究。在仪式上,他还发布了他的新的设想:为上班族创建一个超回路运输系统。这使得上班族能在30分钟之内,从洛杉矶抵达旧金山。同时还希望自己死后能够被埋葬在火星上。

运营服务创新奖: Marc Benioff (salesforce.com)

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来自 salesforce.com 的 Marc Benioff 当之无愧地夺走了运营服务奖。其所开发的基于云服务的软件即服务模式 (SaaS) 打破了传统意义上的购买CD或是上网下载,安装的软件服务形式。

Benioff 对于云服务的灵感来自于 Amazon 的成功。 他觉得既然消费市场可以,为什么企业系统不可以通过网络来完成呢。截止今年的1月, salesforce.com 已经得到超过10万会员的认可,公司盈利约为23亿美元。而公司的下一目标则是办公室的社交网络。

虽然 Benioff 未能亲自到场,但他通过一段VCR 表达了他对诸如 Dropbox, Twitter 公司的赞赏。他将他们比作现代的文艺复兴家。

社会经济创新奖: Philip Souter 和 Greg Allgood (Procter & Gamble)

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今年的社会经济创新奖主要颁发给那些对社会民生做出重大贡献的提名者。显然 Philip Souter 和 Greg Allgood 当之无愧。

Souter 博士是一位研究员,一直致力于药粉研究。其发明的药粉,经美国环境保护署鉴定,能够清理水中98%的砒霜和99.99%的危险病菌。对于霍乱弧菌来说,不是什么好消息。但是对于人类来说,则是天大的喜讯。

起初, Proctor & Gamble 公司决定将药粉对外销售,但考虑到那些急需这些药粉的贫苦人民,最终作罢。而公司的 Allgood 博士 成功说服公司将药粉作为公益产品,并以此成立了 Proctor & Gamble 儿童安全饮水项目。自2004年成立以来,项目已救助了26000名儿童。

合作创新奖: Google

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John Hanke 再次代表 Google 上台领奖。虽然该奖项并非是颁发给单独的创新产品或是技术,但是。。。。。。总之就是颁给了 Google。《经济学家》选出了 Chrome, YouTube 及其核心搜索引擎作为获奖作品。这几个产品每个月能够满足超过1000亿用户的需求。

Hanke 坦言,当初自己的公司被 Google 收购之后,自己并不打算在 Google 长留。但他欣慰地发现 Google 一直乐于进行新产品新技术的开发与应用,例如自动驾驶汽车的研发,并取得了今天的成就。

展望2013

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在我们不断聚焦新兴科技的今天,《经济学家》的创新大奖更像是对曾经是新兴科技,而如今已成为主流科技的一次大盘点。时至今日,一些 2013 年的提名者已