@ 2012.08.25 , 23:12

昆虫翅翼的秘密

昆虫们的翅翼看起来如此脆弱,所谓薄如蝉翼;究竟是如何在遭受风吹雨打几千几万次的噼里啪啦等压力下做到颠扑不碎的呢?与分析飞机零部件所做的相似测试显示,秘密就藏在翅翼的脉理中。研究学者取来实验室培养的沙漠蝗虫 Schistocerca gregaria,把背翼的一部分放到显微镜头下,然后撕扯蝗虫翼,直到一分为二。

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Schistocerca gregaria 是一个以席卷几千公里的排山倒海之势迁移的害虫种群,每到一处都要几天时间才能全部迁移离开。毫无意外,脉理之间的薄膜,不过1.7到3.7微米的厚度,主要是由交联蛋白组成,在这样的撕裂拉力下显得不堪一击。但当拉力传送到翅翼的脉理处却也毫无意外地变慢并消失了。

这周,学者们在PLoS ONE上发表到:总的来说,脉理增强了50%翅翼的强度。虽然科学家们在脉理能阻碍破裂增长的问题上早就有显而易见的建议,但这个新的测试才是首个支持这个主张的行动。新发现可以帮助工程师们更好地为小型勘察飞机设计出既轻盈但又强壮耐用的机翼。又或者是,例如,在高危环境工作的操作器,或取代难以完成任务的地上工具的机器。本文译自 ScienceNOW,由译者 Poo 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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