@ 2012.07.17 , 09:54
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IT考古:微软硬件秘史

“微软可不是硬件公司。”这句话你听到过多少次了?不止一次吧。但那是个谎话,真相是:微软在其37年业务期间有32年一直在设计和销售硬件产品,而且始终经营得很成功(鲜为人知的事实:1983~1986年间,微软鼠标和软件销量持平。)

这么多年过去了,微软的硬件产品也从单一的鼠标键盘扩展到了游戏控制器、网路摄影机、路由器、无绳电话、扬声器、MP3播放器、手机、游戏机等等。近来,微软又涉足电脑领域,发布了Surface平板电脑产品线。

人们不知道的是在上世纪80年代,微软生产了大量电脑周边硬件,包括从1980年开始为Apple II生产SoftCard达十年之久。但最近就连该公司的硬件部也忘记了这一优良传统。

下面就是80年代初次露面的微软硬件产品:

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微软SoftCard(Microsoft SoftCard,1980)是为Apple II 个人电脑制造的插件板,包含一个Zilog Z80处理器,可以让Apple II运行CP / M磁盘操作系统,这一Z80-CP/M平台是最接近Wintel PC标准的平台。(Wintel,Windows & Intel,意指微机的体系结构由MS-Windows操作系统和Intel的CPU组成)[维基]

在微软推出其鼠标前,SoftCard是最广为人知的微软硬件产品。

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随机存取内存卡(Microsoft RAMCard,1980)是作为SoftCard的附件生产的,能提供16 KB的额外系统内存(这样一来总容量达到了56KB之高!)

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特供IBM随机存取内存卡(Microsoft RAMCard for IBM PC,1982)在IBM个人电脑中的用途与Apple中完全不一样,它既是通用内存扩展,又是固态RAM磁盘。当与虚拟磁盘软件配合使用时,它还能模拟传统的硬盘驱动器,但操作速度更快(广告上说是50倍速度),这算是最早的固态硬盘了吧?大小从 64KB 到 256KB不等,这已经算不赖了,要知道当时标准软盘才360KB。

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微软SystemCard(Microsoft SystemCard ,1983)是微软在1983年为IBM个人电脑推出的升级扩展板,这一ISA板(Industrial Standard Architecture,工业标准结构)可以帮助IBM个人电脑用户节省宝贵的内部插槽。一个SystemCard就可以代替四个独立的插件卡,这样内部插槽还能剩下6个。

SystemCard也包含64 KB到256 KB不等的RAM,也可以单独作为一个RAM磁盘。但它同样也包括一个平行的打印机接口、一个后台打印程序(可以让你列队多个打印作业)、一个RS232串行端口(ROM中有一个终端模拟器程序)以及一个实时日历/钟芯片。

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微软SoftCard特别版(Microsoft Premium SoftCard IIe,1983)是微软为1982年苹果推出的 Apple IIe 生产的改进硬件,支持双高清视频模式,有更大的内存。

微软也为倒霉的Apple III推出了新硬件,同样能够运行CP/M软件。

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微软PCjr助推器及鼠标(Microsoft PCjr Booster with Mouse,1984)是微软为IBM的PCjr 系统推出的扩展盒及鼠标,这样一来IBM的PCjr就拥有了鼠标界面,而且它还自带192KB内存,使得PCjr的总内存达到了256KB,可以运行更强大的程序。

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麦金塔增强器(Microsoft MacEnhancer,1985)是微软为苹果麦金塔电脑推出的增强配件,现在看确实让人吃惊,但微软确实为麦金塔提供过周边。只要将这一神器插入调制解调器或打印机端口就可增加一个IBM pc兼容平行端口和两个IBM pc兼容串行端口,这样Mac用户就可以使用为IBM PC设计的打印机、调制解调器和其他附件了。

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Microsoft InPort(1986)是微软推出的新鼠标输入接口,它包含一个自定义的接口、一个微软设计的集成电路(InPort图形输入芯片)及一个新的、紧凑的9针接头。这一接口可以节约系统串口,并为生产廉价鼠标埋下了伏笔。

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Microsoft Mach 10(1986)是为1985年晚些时候发货的Microsoft Windows 1.0生产的加速板,它可以使IBM PC和使用4.77-MHz 8088 CPU的PC XT运行速度翻倍。它包含一个9.54-MHz 8086 CPU、及一个预载于插件板中的InPort鼠标界面。

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Microsoft Mach 20 Performance Enhancement System (1988)是Mach 10的升级版,拥有3.5MB内存,还提供了一个磁盘选项,允许老IBM个人电脑使用高密度软盘驱动器。

在此之后,微软就仅着力于输入设备及其它周边硬件了。本文译自 PCMag,由译者 TinTin 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 34+1

  1. 搞基骚年
    @5 years ago
    1365825

    哇 沙发 那么大一个公司 不弄点东西对得起那么多人么

  2. 1365827

    烧钱的货~

  3. 就是这个ID
    @5 years ago
    1365831

    看完了 估计撒花没了…

  4. Jandaner
    @5 years ago
    1365833

    说明苹果电脑功能太弱了,还要微软来给他们制造拓展。

    [36] XX [4] 回复 [0]
  5. 我_机器人
    @5 years ago
    1365835

    没有吐槽,这些玩艺当时会就贵得吓人吗

  6. 1365837

    多看点科幻小说和电影 造点东西出来嘛,老是那几件东西玩了几十年

  7. 1365839

    没有人会需要超过512k的内存,据说这是盖茨说的。

    [21] XX [4] 回复 [0]
  8. 1365843

    ( ⊙o⊙?) 又痿又软,还能作硬件???

  9. 外链代发
    @5 years ago
    1365845

    让本拉登躲在山洞里还命令他手下冒着被美军发现的危险去上网下载来阅读的好帖765067007wakrx,www.seolingdi.com

    [0] XX [14] 回复 [0]
  10. Uncle_E
    @5 years ago
    1365851

    微软IO1.1和IE3.0一直是经典的存在啊·

  11. 1365859

    微软啥时候生产个PC整机?

  12. 1365861

    Macrohard

  13. 1365863

    动不动就让PC运行速度翻倍,以前的电脑翻个倍还真容易啊

  14. yukon12345
    @5 years ago
    1365869

    好帖子。。赞!当年基数低当然容易翻

  15. 1365871

    Ramdrive不能跟固态硬盘类比,因为关了机内容就消失了。

  16. mameregu
    @5 years ago
    1365873

    1983年的高清视频是什么概念?

  17. billytj
    @5 years ago
    1365875

    能软能硬。

  18. 1365881

    有病,当时贵上天了。

  19. 1365889

    微软当年怎么连广告字体都要抄人家的…

  20. 生命在于胃口
    @5 years ago
    1365897

    竟然头两个卡都用过.我得有多么的老啊.
    另外,在我模糊的童年记忆里,16K上了之后应该是64吧.

  21. 生命在于胃口
    @5 years ago
    1365909

    @Jandaner:
    也说明iphone太弱了,需要那么多山寨小厂给他配手机壳.
    林宝坚尼法拉利什么的也太弱了,需要台湾厂家帮他出笔记本.

  22. 随便叫我啥都行
    @5 years ago
    1365911

    56KB之高!

  23. xlctemp
    @5 years ago
    1365913

    原来微软曾经硬过。

  24. 1365917

    ISA槽啊……

  25. 1366105

    @y: 人家说的是“640k足够了!”

  26. aniajk
    @5 years ago
    1366215

    我居然能把标题看成“微软便秘中”,呃……

  27. 多得莫以
    @5 years ago
    1366875

    其实如果不把硬件限制在PC领域的话,微软现在依然在卖XBOX360和它的平板电脑和手机。后者不太出名就是了

  28. 紫苑
    @5 years ago
    1367649

    10几年前就知道微软的生产键鼠了
    现在用的鼠标就是微软的

  29. 1367741

    没有SMT的年代

  30. 七月的烟火
    @5 years ago
    1367751

    March20居然还带AMD CPU!

  31. 巴山渔人
    @5 years ago
    1367755

    这么广为人知的东西叫秘史?
    标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!标题党!!!

  32. 奥拉拉
    @5 years ago
    1367763

    微软的硬件都是可折叠的,因为是微软的嘛,哈哈哈哈。

  33. 1368119

    惊现AMD标标……

  34. 双黄蛋
    @5 years ago
    1368585

    我在想

    那一年

    我们在干啥?

    我们的父母在干啥?

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