@ 2012.07.17 , 09:54

IT考古:微软硬件秘史

“微软可不是硬件公司。”这句话你听到过多少次了?不止一次吧。但那是个谎话,真相是:微软在其37年业务期间有32年一直在设计和销售硬件产品,而且始终经营得很成功(鲜为人知的事实:1983~1986年间,微软鼠标和软件销量持平。)

这么多年过去了,微软的硬件产品也从单一的鼠标键盘扩展到了游戏控制器、网路摄影机、路由器、无绳电话、扬声器、MP3播放器、手机、游戏机等等。近来,微软又涉足电脑领域,发布了Surface平板电脑产品线。

人们不知道的是在上世纪80年代,微软生产了大量电脑周边硬件,包括从1980年开始为Apple II生产SoftCard达十年之久。但最近就连该公司的硬件部也忘记了这一优良传统。

下面就是80年代初次露面的微软硬件产品:

1
[-]

微软SoftCard(Microsoft SoftCard,1980)是为Apple II 个人电脑制造的插件板,包含一个Zilog Z80处理器,可以让Apple II运行CP / M磁盘操作系统,这一Z80-CP/M平台是最接近Wintel PC标准的平台。(Wintel,Windows & Intel,意指微机的体系结构由MS-Windows操作系统和Intel的CPU组成)[维基]

在微软推出其鼠标前,SoftCard是最广为人知的微软硬件产品。

2
[-]

随机存取内存卡(Microsoft RAMCard,1980)是作为SoftCard的附件生产的,能提供16 KB的额外系统内存(这样一来总容量达到了56KB之高!)

3
[-]

特供IBM随机存取内存卡(Microsoft RAMCard for IBM PC,1982)在IBM个人电脑中的用途与Apple中完全不一样,它既是通用内存扩展,又是固态RAM磁盘。当与虚拟磁盘软件配合使用时,它还能模拟传统的硬盘驱动器,但操作速度更快(广告上说是50倍速度),这算是最早的固态硬盘了吧?大小从 64KB 到 256KB不等,这已经算不赖了,要知道当时标准软盘才360KB。

4
[-]

微软SystemCard(Microsoft SystemCard ,1983)是微软在1983年为IBM个人电脑推出的升级扩展板,这一ISA板(Industrial Standard Architecture,工业标准结构)可以帮助IBM个人电脑用户节省宝贵的内部插槽。一个SystemCard就可以代替四个独立的插件卡,这样内部插槽还能剩下6个。

SystemCard也包含64 KB到256 KB不等的RAM,也可以单独作为一个RAM磁盘。但它同样也包括一个平行的打印机接口、一个后台打印程序(可以让你列队多个打印作业)、一个RS232串行端口(ROM中有一个终端模拟器程序)以及一个实时日历/钟芯片。

5
[-]

微软SoftCard特别版(Microsoft Premium SoftCard IIe,1983)是微软为1982年苹果推出的 Apple IIe 生产的改进硬件,支持双高清视频模式,有更大的内存。

微软也为倒霉的Apple III推出了新硬件,同样能够运行CP/M软件。

6
[-]

微软PCjr助推器及鼠标(Microsoft PCjr Booster with Mouse,1984)是微软为IBM的PCjr 系统推出的扩展盒及鼠标,这样一来IBM的PCjr就拥有了鼠标界面,而且它还自带192KB内存,使得PCjr的总内存达到了256KB,可以运行更强大的程序。

7
[-]

麦金塔增强器(Microsoft MacEnhancer,1985)是微软为苹果麦金塔电脑推出的增强配件,现在看确实让人吃惊,但微软确实为麦金塔提供过周边。只要将这一神器插入调制解调器或打印机端口就可增加一个IBM pc兼容平行端口和两个IBM pc兼容串行端口,这样Mac用户就可以使用为IBM PC设计的打印机、调制解调器和其他附件了。

8
[-]

Microsoft InPort(1986)是微软推出的新鼠标输入接口,它包含一个自定义的接口、一个微软设计的集成电路(InPort图形输入芯片)及一个新的、紧凑的9针接头。这一接口可以节约系统串口,并为生产廉价鼠标埋下了伏笔。

9
[-]

Microsoft Mach 10(1986)是为1985年晚些时候发货的Microsoft Windows 1.0生产的加速板,它可以使IBM PC和使用4.77-MHz 8088 CPU的PC XT运行速度翻倍。它包含一个9.54-MHz 8086 CPU、及一个预载于插件板中的InPort鼠标界面。

10
[-]

Microsoft Mach 20 Performance Enhancement System (1988)是Mach 10的升级版,拥有3.5MB内存,还提供了一个磁盘选项,允许老IBM个人电脑使用高密度软盘驱动器。

在此之后,微软就仅着力于输入设备及其它周边硬件了。本文译自 PCMag,由译者 TinTin 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


给这篇稿打赏,让译者更有动力 !
支付宝打赏 [x]
您的大名: 打赏金额:

0.0
赞一个 (0)

24H最赞