@ 2012.06.25 , 22:53

Winamp 是如何淡出人们视野的?

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2012年,正是 Winamp 的15岁生日。在这15年中,Winamp 曾经是人们电脑上必备的一款音频播放软件,它也经历了默默无闻直到最终被大多数人忘掉的几年。但是它到底是在哪里,什么时候出了问题呢?

Ars Technica 上更新了一篇对于 Winamp 的深度解析,而关于 Winamp 逐渐淡出的事实,他们有这样的说法:

“在 Winamp 出现之前,人们除了 Windows Media Player 或者 RealPlayer 以外,基本没有别的选择了。而这两个播放器,在90年代中期,连我们现在看起来再基本不过的功能都无法实现,比如播放列表,可视化和自定义皮肤,同时它们本身也不如 Winamp 这么有效率,内存占用小,清爽。就算在今天,在 Mac 平台上的 Winamp 安装包大小也只有 4.2MB;作为比较,相同平台上的 iTunes 安装文件大小为 170MB 左右。

Winamp(当时还叫“WinAMP”,是“高级多媒体产品”的缩写) 的初始版本于1997年4月21日正式发布。第二年,Nullsoft 公司被美国在线(AOL)收购。之后 Winamp 成为了一款10美元的共享软件。你以为没人会为 Winamp 买单吗?你错了。

Winamp 的第一任经历 Rob Lord 告诉 Ars 记者,‘你仍然可以照常使用(如果你不付费的话),我们没有那些只对付费用户友好的隐藏特性,实际上,在我们被 AOL 收购的前一年,我们光从那些邮寄过来的支票汇单,每个月收入都有100,000美元。’”


即是说,Winamp 其实被证明是一个巨大的成功,并且可以说正是 Winamp 这款软件普及了 MP3 格式的文件,因为它们身材小,方便储存和管理。这么成功的一款软件,当然让投资商们非常眼红了,这就是为什么在1999年6月 AOL 会以8千万至1亿的价格将 Winamp 购入旗下。

接下来的故事就不像之前那么一帆风顺了,正因为 AOL 糟糕的管理,扼杀了 Winamp 技术团队的创造和革新:

“‘Winamp 完全应该在今日和 iTunes 处在同等的地位,但是 AOL 收购它之后,Winamp 就见识到了 AOL 糟糕的管理方式’Rob Lord 说。

软件原开发者 Justin Frankel 在接受 BetaNews 采访时(他拒绝了接受 Ars 这篇关于 Winamp 的文章的采访)说,‘我一直都在希望 AOL 的人会走到我面前告诉我他们已经意识到了他们正在扼杀 Winamp,并且他们想找到一条新的出路,但是在我看来 AOL 一直都被困在他们公司的内部政治的泥潭中’。”

之后,当然我们就有了 iTunes,而 iTunes 面市之时,Winamp 已经处于挣扎的状态了。假以时日,Winamp 昨日的光辉已经不能挽救由于管理失误铸就的失败。到今天,Winamp 还在——只不过他们的用户基数现在已经小得可怜了(早在1999年 Winamp 2 发布之后,它的注册人数就已经超过了2000万)。

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移动设备上的 Winamp

当然对于一款已经面市15年的软件来说,故事远远不止这么简单,想了解更多请猛击原文:Ars Technica

本文译自 : Gizmodo ,由译者 keep_beating 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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