@ 2012.05.20 , 13:25

恐龙化石揭示生活在1.5亿年前的恐龙就已经饱受关节炎的困扰

近日科学家首次透露其实恐龙承受着巨大的关节炎痛苦,研究员在一种上龙(生活在1.5亿年前的古代海洋爬行生物)的下巴上发现了一种类似于人类关节炎的退行性疾病。这标志着人类第一次在侏罗纪爬行动物化石身上发现了类关节炎病。

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来自布里斯托尔大学的一个研究小组对在韦斯特伯里,威尔特郡发现的一只可追溯到最开始的侏罗纪时期的巨大的上龙标本进行了检测。这个八米长的生物有个大的鳄鱼样的脑袋,短颈,像鲸一样庞大的身体以及四个推动它在水中行走的强有力的鳍。它有个巨大的下颚以及用于把其它爬行动物或者恐龙撕成碎片的20cm长的牙齿,但科学家们发现,它承受着一种类关节炎病的折磨,以致它的左颚关节侵蚀并取代了它另一边的下颌。根据它下颌存在的因为进食而受到的来自上颚牙齿的伤痕,恐龙被认为多年来一直活在类关节炎病的阴影里。

布里斯托尔大学研究化石骨架学博士 Judyth Sassoon 说:“这和人类在衰老过程中也会患关节炎是一样的,这个恐龙就是在她下颌上出现了关节炎,并且也挣扎地存活了一段时间。但是它下颌上骨架的未愈合迹象表明它的下颌曾经很脆弱并且最终坏死,这很有可能就是导致它无法进食并最终死亡的原因。”

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有些迹象表明这具在衰老过程中出现像人类一样状况的化石骨架来自一个雌性生物。它的大尺寸、融合的头盖骨以及很低的头盖骨峰都从一定程度说明它是一只成熟的雌性恐龙。上龙被认为是一种以鱼、鱿鱼为食的追击或埋伏型捕食者,但也能够以其它海洋爬行动物为食。它们处于食物链的顶端,所以只需要抵御来自其它上龙的攻击。

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Mike Benton 教授,项目的合作伙伴,补充说:“在现今存活的动物种类里你也可以看到这样的畸形生物,比如鳄鱼或抹香鲸,它们都是那种只要自己还能捕食就能存活的动物,。但是这一定很痛苦,记得那只 Herman Melville 小说里的鲸鱼Moby Dick 吗?它的下巴居然是弯曲的!”本文译自 dailymail,由译者 老人爱怡 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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