@ 2012.05.16 , 20:41
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重现牛顿炼金术的实验

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想到艾萨克-牛顿,你的第一反应大概是,微积分(当然也有说是莱布尼茨)和万有引力定律。但是,众所周知晚年的牛顿醉心于炼金术和神学,那个时候的牛顿身份更像是一名“炼金术士”。实际上,牛顿当时对于炼金术和他所进行过的实验写了大约有一百万字的报告——印第安纳大学的科学技术史学家 William Newman称,根据他的研究,牛顿在炼金术和相关实验上花的时间甚至比他的那些闻名世界影响深远的科学实验还要多。


牛顿死后,他的亲戚并没有将他生前的研究成果公诸于世,因为当时炼金术作为一门学科,已经失去了往日的地位。但是现在,史学家 Newman 和他的研究小组成员们正不知疲倦地将牛顿生前的炼金术著作(被陈放在大英图书馆)复原,并进行数字化。正如 Newman 所指出,炼金术并不是像很多人想的那样是一门滑稽的伪科学。在17世纪,炼金术是人们了解化学的主要途径。当时人们并不相信传说中将金属炼成金子的魔术。但是炼金术士们确实让那个时代的人们看到了银子变成金子的过程。实际上,如视频里所示,这是炼金术士们几百年来一直所用的小伎俩,让人们以为银真的被“转化”成了金子。

回头看一下其实就能发现,牛顿当时的很多实验都是非常合理的化学实验,只是他使用了炼金术的知识体系来阐述他的实验和结果,而“炼金术知识体系”确实不成立。在上两个视频里,你可以看到铜和银发生化学反应,而下面就是 Newman 的阐述:

“第一个变化的发生是是当铜在硝酸银溶液里被溶解的过程中,银减少的过程。而后来的反应是当铁在之前发生反应的硝酸铜溶液里被溶解而减少的过程。”

之后他又接着解释道:

“(这些实验的)现代阐述和再造——即从牛顿的光学著作中的第31个问题,被很恰当地命名为《光学》(Opticks)。按照牛顿自己的话(摘自1730年的第四版《光学》),‘因此当硝酸铁溶液溶解异极矿时会释放铁;同样当硝酸铜溶液溶解浸入溶液的铁块时会释放铜;或者银溶液溶解铜时会释放银;又或者当硝酸汞被浇到铁,铜,锡,或者是铅上,都能将这些金属溶解掉并且释放出汞;并且硝酸溶液中的酸质子们和铁相比,更容易被异极矿吸引,而比起铜又更容易被铁吸引,比起银更容易被铜吸引。’牛顿文中所指的硝酸(古称 Aqua Fortis,指强力液体)也就是今天我们所称的硝酸(nitric acid,HNO3)。而文中的异极矿也就是今天我们所称的炉甘石。除了这些以外,其它的用词都相当精确。”

本文译自 : io9 ,由译者 keep_beating 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 42+1

  1. zijianshi
    @6 years ago
    1223055

    沙发沙发!

    [2] XX [24] 回复 [0]
  2. zijianshi
    @6 years ago
    1223057

    木哈哈哈,沙发!

    [4] XX [19] 回复 [0]
  3. 玻璃渣
    @6 years ago
    1223063

    啥?iSuck?

  4. 山林溪水静
    @6 years ago
    1223065

    Keep_Beating 你知道吗?对于一个强迫症患者来说!看到密密麻麻的文字时,大脑会不自觉的强迫自己患另外一种病 …… 。

  5. 纳尼
    @6 years ago
    1223067

    虽然不知道是什么,不过看起来很牛逼的样子

  6. nikola
    @6 years ago
    1223079

    牛顿有国家炼金术师资格吗 就是那块怀表

    [149] XX [0] 回复 [0]
  7. 惩戒
    @6 years ago
    1223081

    最简单的较活泼金属置换较不活泼金属盐溶液……

  8. lazycamel
    @6 years ago
    1223093

    虽然不知道是什么,不过看起来很牛逼的样子

  9. 1223101

    钾 钙 钠 镁 铝 锌 铁 锡 铅 氢 铜 汞 银 铂 金,

    7年了,想不到还能记住 T_T

    [78] XX [9] 回复 [0]
  10. ayi100
    @6 years ago
    1223105

    想当年我号称文科班化学小王子唉。

  11. keep_beating
    @6 years ago
    1223119

    @山林溪水静: 比如说呢…

  12. 孔雀
    @6 years ago
    1223123

    这不就是传说中的置换反应吗?

  13. 1223127

    怎么煎蛋也有抢沙发的了?难道果壳网的那些文盲入侵煎蛋了?

    [16] XX [10] 回复 [0]
  14. 我先不杀你
    @6 years ago
    1223129

    这不是金子是黑子

  15. Zoy&Moo
    @6 years ago
    1223137

    这是想证明 那时候 科学家真的为了研究那么缺钱么?

  16. lautherf
    @6 years ago
    1223147

    在煎蛋 优秀的留言 比沙发什么的强多了 先用脑子然后用鼠标 ~ 不然还是XX~

  17. 1223151

    @nikola: 拍拍手就炼成….我喜欢!!

  18. bestwood
    @6 years ago
    1223191

    引力之炼金术师

    [25] XX [0] 回复 [0]
  19. 王老四
    @6 years ago
    1223195

    @nikola:
    hmmmmm牛顿应该是有那块怀表的,不过根据我们小时候所学的课文,他应该是把怀表扔进锅里煮了

    [81] XX [0] 回复 [0]
  20. 灵魂在奇怪
    @6 years ago
    1223207

    为什么视频都没有声音?难道就是为了证明【沉默是金】么?

    [23] XX [0] 回复 [0]
  21. nikola
    @6 years ago
    1223213

    苹果之炼金术师??

  22. foxboo
    @6 years ago
    1223227

    牛顿晚年还蛮2逼的……

  23. acv255
    @6 years ago
    1223301

    谁能解释一下这两个置换反应最后产生的突变现象。。。铁置换出铜为什么溶液会变得黑不拉几的

  24. 瘋風
    @6 years ago
    1223307

    就是置換反應吧..?

  25. 1223315

    (-_-!)牛顿对《翠玉录》的翻译基本正确,但做法完全不正确……炼金术根本无法由凡人使用。

  26. 邓西西
    @6 years ago
    1223337

    总觉得这些反应特恶心……

  27. 会飞的鸟
    @6 years ago
    1223403

    还是化学好玩呀,现在大学学物理简直是蛋疼到要死呀。。。

  28. 1223485

    想当年,本人还是化学课代表。而现在……

  29. 长期潜水
    @6 years ago
    1223513

    牛顿的主业是炼金 业余时间研究数学和物理

  30. 腊肉
    @6 years ago
    1223531

    @chfy: 工作7年,大学4年,高中3年,算起来14年过去了,你这个顺序和元素周期表前18个都背得啊

  31. LaoYing
    @6 years ago
    1223563

    金属的活泼程度,我当时是像被七言绝句来记的:

    ”钾钙钠镁铝锌铁,锡铅铜汞银铂金“

  32. SuperBob
    @6 years ago
    1223655

    最後の錬金術師

  33. kemi3000
    @6 years ago
    1223803

    晚年的神学研究+炼金术…..难道这位“物理炼金术师”触犯了禁忌,想再次打开“门”么?\-/

  34. 1223805

    于是,牛顿除了是物理学家,数学家,还是化学家?

  35. 石头
    @6 years ago
    1223891

    就是一个简单的金属置换过程罢了

  36. 1223951

    你们居然想科学的做出贤者之石吗?

  37. 272911749
    @6 years ago
    1224105

    牛顿晚年的实验都很有趣。

  38. 蜜蜂
    @6 years ago
    1225151

    牛顿也算是化学家了。。。。。总感觉炼金术需要有神器。。。这些普通瓶瓶罐罐的应该整不出来金子。

  39. 是我太笨了吗?
    @6 years ago
    1225563

    一直在等第三个视频的那个大泡泡上去

  40. 天花板恶魔
    @6 years ago
    1226217

    @LaoYing
    好吧,当年我记得是五言绝句
    ”钾钙钠镁铝,锌铁锡铅氢,铜汞银铂金“

  41. candeus
    @6 years ago
    1228513

    @7: 恐怕你不知道牛顿临死前三年留下的手稿吧…翠玉录么,想不到还有人以为当那个是一回事……..凡人才是你啊,你还在门外很远,不知道里面的世界……

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