@ 2012.01.13 , 23:01

复制1个世纪前的威士忌

1907年,Ernest Shackleton和他的水手们驾驶"猎人"号前往南极,希望能够抵达南极点。好消息是,他们都幸存了下来,部分归功于他们携带的稀有的古高地威士忌。但是在距离他们所寻找的南极点100英里远的地方,他们被迫返航了。由于冬季冰雪的侵蚀以及人们急着往回赶,有三箱当初精选的威士忌留在了这个冰封的大陆。

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2007年,差不多一个世纪后,人们在南极罗伊兹岬当时远征队的临时营房中找到了这些原封未动的威士忌。

这些Glen Mhor酿酒厂的Mackinlay & Co牌威士忌于1896年左右酿制。Mackinlay这个牌子现在已经不怎么出名了,但是这些酒现在的拥有者 Whyte & Mackay公司,作了任何一个思想正常的苏格兰人都该做的事:首先,尝尝;其次,试着分析并复制它们。结果是,一款名为"Mackinlay's Rare Old Highland Malt Whisky",在你阅读这篇文章时,已经可以在酒店买到了。

那么,复制是如何进行的呢?Whyte & Mackay公司旗下首席化学家James Pryde博士将威士忌样品进行了综合化学分析和严格的感观分析(嗅和品尝)。这是基于威士忌的高酒精度使得其埋在在南极的这么多年几乎都没上过冻。冬天时临时营房内最低达到-32.5°C,而47°的酒精含量使得威士忌比此极端温度还要低上几度仍保持液态。这样就避免了经过多年冰冻再溶化使对口感至关重要的成分的改变或破坏。碳-14年代测定指出这些为实际确实源自Shackleton那个年代。

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石碳酸和相关酚醛化合物给予了威士忌人们称之为"泥煤味"的确凿无误的口感,这是由于在将麦芽置于泥煤烟中处理时加入了香料。化学分析不光显示出Mackinlay威士忌中石碳酸的量—出奇的低,这是由于当时泥煤的大量使用—也说明了其中特定的化合物平衡,这帮助人们准确描述出所使用的泥煤来自哪里—奥克尼郡(苏格兰东北方群岛)。

同样地,对于因桶内酿制产生的化合物的分析也能让人指出这些酒是在那种木桶中酿制的—一种美国橡木制成的桶,也许之前还酿制过葡萄酒或雪莉酒。烈酒在气象色谱仪嗅觉测量法中被分解为一系列挥发性组分,并由专家分别以嗅觉分辨,这样就能得到发酵和蒸馏的细节。

所有这些细节加在一起后,Whyte and Mackay的蒸馏大师 Richard Paterson就能够利用他那神奇的鼻子分辨并以精确的比例混合不同种类的威士忌以再现Shackleton的烈酒。复制过程包含了部分已于1986年拆毁的Glen Mhor酿酒厂的残酒以及其他类似烈酒。以下是比例图:

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最终的混合酒同样经过上述化学分析,结果证明酚、酯类化合物与样品十分匹配。

最终,除了通过软木塞小心地抽取的那几毫升样品,剩余的Shackleton的威士忌由南极遗产基金会又安放回了Shackleton的临时营地,作为对历史的保护。

via popsci,详细的报告在此


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