@ 2011.07.20 , 17:43
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毒蛇的毒液演化快,是因为这些家伙

via io9

//标题和开头经过一些修改,详见文末说明。

在地球生物的演化史上,一些蛇开始变得有毒,是个非常“快”的过程,这一迅速演化的原因一直不明,让科学家们大伤脑筋。

由于蛇毒一般都通过牙来注射,人们一度想当然地认为毒腺的演化有利于蛇类捕食和进食,其中一个重要假说是“毒液可以让食物吞咽、消化变得更快更高效”,然而实验却表示蛇毒并没有这种效果。

另一个重要假说则是“毒液可以让蛇更轻松、更成功地捕杀猎物”,这个假说的问题在于,如果蛇毒真的是因为利于捕猎而出现,那么在毒蛇获得演化优势的同时,它们的猎物们也应该会在差不多的时间开始“优胜劣汰”,很快出现(又或者是先于蛇毒出现)防御或对应机制,双方竞相演化、争取优势,然而,这种猎杀与被猎杀者之间的演化互动却没有出现,这说明毒液的演化即使和捕食有关,那也不是最重要的原因。

线索在这儿看起来就断了,然而美国自然历史博物馆的科学家们却在另一项看似无关的研究中找到了关联——他们在试图研究中南美洲百余种负鼠(possum、opossum)的发展史时,发现了一种被称为von Willebrand因子(von Willebrand Factor,简称vWF)的血糖蛋白(血管性血友病就是因为这种蛋白质出现了问题)有着异样:在一类负鼠中,vWF的演化非常迅速,而这种负鼠,恰恰对于颊窝毒蛇(pit viper,包括响尾蛇、五步蛇、腹蛇等)的蛇毒有着很强的免疫力,而进一步研究则证实了它们的vWF可以免疫蛇毒。

[-]
好可爱!

这意味着受到毒蛇们毒液影响最大的不是它们的捕食对象,而是它们的捕食者。参与研究的哺乳动物馆馆长Robert Voss解释说:“我们很早就知道了毒蛇毒液演化十分迅速,然而却不知道这场‘军备竞赛’的另一方是谁。现在我们知道了,负鼠吃蛇,因为它们就是能吃。”

仔细一想也有道理,吃得好吃得快这样的技能,说到底还是不如保命来得重要。毒蛇虽然最后还是输给了它们的天敌,——当然,没有相应进化出防毒功能的负鼠们,就渐渐将毒蛇从食谱上给“删掉”了,——但因此而演化出的毒液却成为了它们最大的武器。

//原题《毒蛇演化出毒液,是因为这些家伙》,经过10楼同学提醒和指正,将相关段落做了一些修改。

Solatrader 说 :
标题有问题。从行文以及论据来看,这解释的是南美洲毒蛇毒液成分变化非常迅速的原因,而不是蛇为什么会演化出毒液。否则如何解释无天敌地区为何也会有有毒蛇类?


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TOTAL COMMENTS: 30+1

  1. 鹿痴
    @7 years ago
    837833

    第一次沙化????

  2. Sheldon
    @7 years ago
    837834

    在介绍了一大堆毒物及致命物质之后,
    在中间忽然夹一句“好可爱”
    你不觉得别扭吗????

  3. 天下无桃
    @7 years ago
    837836

    沙发么???…………

  4. Sheldon
    @7 years ago
    837838

    楼上的杯具,你被我夹击了!
    所以你是那个“好可爱”
    我是致命的毒物,哈哈!

  5. Passenger
    @7 years ago
    837854

    说实话我没看懂 究竟谁吃谁

  6. gongcxx
    @7 years ago
    837855

    好可爱

  7. Passenger
    @7 years ago
    837856

    sheldon很傻很天真啊

  8. 837858

    终于明白,世界上贱人为什么那么多!!

  9. 白衣苍狗
    @7 years ago
    837863

    邪恶的负鼠就这样把可爱的毒蛇吃掉了

  10. Solatrader
    @7 years ago
    837869

    标题有问题。从行文以及论据来看,这解释的是南美洲毒蛇毒液成分变化非常迅速的原因,而不是蛇为什么会演化出毒液。否则如何解释无天敌地区为何也会有有毒蛇类?

  11. 呆若木鸡
    @7 years ago
    837880

    好可爱的叔叔

  12. flypitty
    @7 years ago
    837884

    这老鼠是八戒变得吧

  13. 萬惡の菟紫
    @7 years ago
    837902

    好可爱><

  14. 837943

    真的好可爱

  15. demacro
    @7 years ago
    837952

    除负鼠之外还鹰之类的动物也吃蛇啊。

  16. 837954

    逻辑怪怪的

  17. 语法
    @7 years ago
    837955

    最后一句话主语有问题

  18. 呆若木鸡
    @7 years ago
    837957

    打错了,是好可爱的鼠鼠。

  19. 837987

    为什么生物的演化总是那么智能。。。背后究竟有什么规律或者力量??

  20. 呆若木鸡
    @7 years ago
    837988

    我有个问题,蜘蛛不是昆虫,那杀虫水能杀死蜘蛛么?

  21. Fall Ark
    @7 years ago
    837992

    @Solatrader: 确实不完全。主要是现在科学类的新闻大多数都这样标题党,而具体的研究又往往比较复杂纠结,标题被英语原文的标题给带过去了。我修改一下。

  22. 齐袄塞裤
    @7 years ago
    837996

    此文逻辑混乱

  23. 鸡蛋
    @7 years ago
    838028

    @Sheldon: 在介绍了一大堆毒物及致命物质之后,
    在中间忽然夹一张“好可爱”的图
    你不觉得别扭吗????

  24. 838038

    哪有可爱,我怎么觉得这只负鼠的眼神很奸诈

  25. 月江
    @7 years ago
    838051

    不是因为蛇引诱夏娃乱吃东西,被上帝的惩罚么?

  26. 凹凸man
    @7 years ago
    838074

    好好理解需要读两遍…三瓶啤酒以后…

  27. Meredith
    @7 years ago
    838212

    看到“好可爱”真觉得多余,而且不可爱。

  28. The Six
    @7 years ago
    838945

    “好可爱”,这吐槽吐得。。。

  29. NongNong
    @7 years ago
    838959

    有没有一种毒能治天朝的官员?

  30. 888673

    看来大家的目光都被‘好可爱’吸引了——我只觉得在这么科学的文章里面放个主角的图并注释好可爱,是相当相当的萌。好萌——煎蛋好萌,作者也好萌——萌!

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