@ 2011.06.05 , 20:09

古罗马船上铅管之谜

via io9, Nature

25年前,一艘古罗马时代的船体遗骸被人们发现,然而无人可以解释,为何船上突兀地插着一根长长的铅管。
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不过现在,威尼斯Ca' Foscari大学的海洋考古学家Carlo Beltrame带领的研究小组们认为,这根残存1.3米、直径7-10厘米的铅管,很有可能是一个活塞抽水泵的一部分。——古罗马人的确拥有这种技术,只是相应的设备之前并没有在他们的船上发现过。

那么,这个水泵是用来干什么的呢?

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曾有考古学家提出假设,说水泵是用来抽取船底的污水的,但Beltrame认为,相同的功能完全可以用当时船上常见的链泵(chain pump)来完成,没有必要冒着毁坏船体龙骨的风险去选择这种从来没有在船上出现过的活塞泵。

另一种说法是这个泵是用来把船下的海水抽上来清洗甲板的,在18-19世纪的一些船上就有相同的设备。不过,这艘罗马船体积不大,只有16.5米长,如此费力地来清洗甲板,似乎也有点舍近求远。

小船上曾发现许多腌制贮藏的沙丁鱼和鲭鱼,Beltrame假设,这艘显然从事贩鱼的贸易船,很有可能同时也在运送活鱼,——大约四立方米的水池可以养上200公斤的鱼类。但想要让鱼儿们不闷死,至少需要每半小时换一次水,补充池中的氧气。

之前考古界一致认为在古代运送活鱼是不可能的任务,新鲜的鱼类只可能在捕捉地的附近才可能食用到。但是这与当时的一些文献纪录不符,而活鱼运输之谜就一直困扰着考古学家们,直到Beltrame等人将这根铅管与其联系了起来。假如这一假设属实,那么关于古代鱼类食用的历史就要改写了。

尽管在船体遗骸中没有发现这种水池或鱼缸的痕迹,但对于古老的沉船来说缺东少西也是常事。Beltrame说,从铅管的规格来估计,这个活塞泵每分钟能抽调252升水,只要16分钟就可以完全换掉4立方米的水。而Nature网站上的一条评论更是指出,假如铅管有一个连到水中的浮标或承重物,那么完全可能在航行时依靠水流和波浪的力量实现“全自动换水”。——不管这一说法靠不靠谱,至少这一场景还是很浪漫的。在那个遥远的时代,还有多少被时光掩埋的科技与发明,在等待着我们去发现呢?


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