@ 2011.05.27 , 16:27

驯鹿的眼睛,能看紫外线

via io9

一般认为,能看到紫外线是部分鸟、爬虫和昆虫们的专利,哺乳类动物是无缘的。不过伦敦大学最近的这项研究指出哺乳动物中的一个特例:驯鹿。

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对于人类来说,强烈的紫外线不仅能引起皮肤病,更会损伤眼睛——不过损伤眼睛的具体原因恰恰是因为我们看不见紫外线。我们的角膜和水晶体会吸收紫外线以免其接触到视网膜,而受损的就是吸收了紫外线的角膜和水晶体,导致视物者两眼肿胀难忍,怕光、流泪、视物不清,易在空旷雪地中产生的雪盲症就是出自这个原因。

那么对于长期生活在雪原的驯鹿们来说,避免雪盲也就是个顺理成章的理由。但是紫外线在雪原还有其它用处:雪地上的苔藓、动物尿液和毛皮都是吸收紫外线的,在驯鹿们的视界中和大量反射紫外线的雪地形成鲜明的对比。前者是维生的食物,而后两者往往意味着天敌的踪迹。雪狼周身一片白色,是在雪原中的天然保护色,可是驯鹿们就能凭借紫外线一眼认出它们来,大大提高生存几率。

研究小组组长Glen Jeffery最后表示,驯鹿眼睛能看紫外线或许意味着紫外线对视觉的伤害并没有我们想象得那么可怕——又或者是驯鹿的体内自带了一套护眼的“装备”。不管是哪一种可能性,都将为我们保护自己免受紫外线的伤害提供新的思路和方法。

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