@ 2008.04.19 , 13:26

让地球毁灭吧 [一]

感谢参加接龙游戏的小诺、Maoz、Lemodd

地球已经让我们这么的够呛了。50万年前,原始人就在我们现在建造城市的土地上溜达了,不断的发展着各自的语言,向别的星球发送侦探卫星。这真的很难想像,如果一些都结束了会是什么样的。到现在为止,曾经在这个星球上生活过的99%的物种都已经消失了,甚至包括我们的老祖宗。

在1983年,英国的宇宙学家 Brandon Cater 发起了"地球毁灭日"的争论,用统计学的方法评判出来,我们也很有可能加入那99%中。如果人类生存了很长的时间并且还将我们的足迹遍布到银河之外了的话,那人类的总数将会达到万亿以上。纯粹从几率上讲,我们不会是第一批这些人。或者换个角度讲:我们这一代人有多大可能会成为不幸的那一代呢?比如像是仍然有五分之一曾经活着的人现在依然健在。成为很不幸的那一代人的几率会在毁灭日来临的迹象最明显的时候最高,也是这些迹象不断涌现的时候──所以,现在真的很危险。

人类的活动严重的破坏了几乎地球上所有的物种的生活。现在的毁灭程度达到了──根据一些确实的评估,比如化石的记录──平均水平的10000倍。现在,我们可能会担心一些蜗牛和松鼠也会毁坏自然(它们总是贮藏许多种子以当做食物)。但是下面这些,可能就是我们的了。via

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小行星撞击 文/无意中发现该猛文的小诺 图/link
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小行星撞击可能会认为是很低俗的好莱坞情节,所以也就没什么人把这个当回事儿了。但是毫无疑问的是:一些宇宙的"不明来客"的确会撞击地球,并且我们根本用不着等上上百万年才会发生。在1908年一个200英尺宽的彗星碎片闯入了大气层,并在大气层中不断燃烧,最后坠落在了俄罗斯的西伯利亚的 Tunguska 区里,这个碎片的能量将近是广岛原子弹的1000倍。天文学家们估计这样规模的事件将会每一到三个世纪发生一次。

Benny Peiser,一个在英国利物浦约翰摩尔斯大学的悲观主义的人类学家,说那样的撞击将会迅速的毁灭人类文明。他说,曾经在1490年中国甘肃的庆阳县,一个彗星就杀死了10000人。许多科学家对他的说法都很怀疑:彗星撞击更有可能会撞击到海洋中去,小的一些会撞击到地球上的基本上只能影响到不怎么发达的地方。但是一些大的彗星,具体在那里着陆根本就没什么关系。凡是大过半英里的东西撞到地球上──基本上每25万年就"光临"一次地球──就会使得地球在全球范伟内冒起"火风暴",然后又会因为火风暴中刮起的灰尘让地球变的很冷。人类也许会生存下来,但是文明估计就没有了。一个五英里宽的的小行星,就像当年毁灭恐龙的那种,会引发大规模的毁灭。

一个真正令人寒心的事实是:看看凯伯带吧,一个在海王星轨道以外的由将近10万直径在50英里的大冰球组成的天体带。凯伯带想地球发过来了一些彗星雨过来了。如果一些比较大个的向我们跑过来了,那之后,地球上现在很低等生物到时候可能都成为高等生物了,甚至是蟑螂。

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全球变暖 文/喜欢设置开机密码的Maoz 图/link
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大多数科学家都认同人类对正在变暖的地球负有一定的责任。全球变暖不仅能引发洪水、摧毁粮田。最近哈佛医学院的保罗 爱泼斯坦的研究表明,一个温暖的星球为寄生虫和热带病原体提供了更舒适的环境,因此会导致传染病的蔓延。这些传染病中可能包括一些农作物病害,再加上大量的气候变化,将可能造成饥荒。

这些影响可能会更显著。目前,大气气体将足够的热量留在地球表面以使我们感觉舒适。如果全球气温继续升高,将可能造成一个恶性循环:温度升高带来更多的蒸发作用,释放出水蒸气(一种潜在的温室气体),含有水汽的大气将会留住更多的热量,使二氧化碳从岩石中释放出来(二氧化碳咋的从岩石出来?我不知道了……),而二氧化碳是最臭名昭著的温室气体,将使全球温度继续升高。地球最终可能会像金星一样,每天最高能有900华式度(约等于500摄氏度)。可能需要很长一段时间的持续变暖才会导致这种失控的温室效应,但科学家们完全不清楚什么时候才是引爆点。

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地球磁极反转 文/苦练日语的lemodd 图/Link
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每隔几十万年地球磁场会减小到几乎为零并持续大约一个世纪,然后逐渐恢复后却是南北极相反。上次反转是78万年前,所以距下次为时不远了。更糟的是一个世纪以来地球磁场强度减小了大约百分之五。在GPS已经取代指南针的年代为什么还要为此操心呢?嗯,磁场可令粒子风暴、太阳发出的宇宙射线以及来自外太空的高能亚原子粒子发生偏转。要没有磁场的保护这些粒子会直接冲击大气层,进一步侵蚀业已脆弱的臭氧层。

到时,那些需要磁场导航的动物将会岌岌可危,可能导致严重的生态灾难。但请注意:"以前的反转并没有留下明显的化石证据",来自NASA 戈达德航空中心的Sten Odenwald 说道。"这一点很不寻常。" 尽管如此,像杀死四分之一人口的黑死病就没留下一丁点化石记录。


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