@ 2007.07.01 , 10:00

艾滋病可能不再是绝症

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上周四,在最新一期《科学》杂志上,德国科学家们宣布,他们合成了一种可能可以治愈艾滋病。

这种酶可以通过攻击 HIVDNA 来移除被感染细胞上 HIV 病毒。虽然这种酶在短时间内还不能被用以对 HIV 感染者的治疗,但无疑将给超过四千万的这类患者带来被治愈的希望。
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HIV 病毒可怕之处在于它们感染人体细胞的方式:在侵入人体细胞后,再通过这些细胞去感染其他的健康细胞,直到 HIV 病毒成为了人体的一部分而无法被移除,并最终杀死被感染者。

现行对 HIV 病毒的治疗方式,并不是企图杀死或减少病毒的数量,而是通过干扰 HIV 病毒来减缓他们扩散的速度,延长被感染者恶化成为艾滋病患者的时间。

而这种新合成的被称为 Tre 的酶,能够识别并重组病毒的 DNA 结构以最终将 HIV 从被感染细胞上移除。Tre 的这种识别 HIV DNA 的能力,可能可以帮助人们在寻找最终治愈方法上的取得很大进展:在找到 HIV 病毒后,让他们在被感染细胞内进入休眠状态,以防止其在数月甚至数年内产出新的病毒体。

那篇文章的第一作者 Indrani Sarkar 认为,他们研究的下一步就是要证明这种酶能够被有效安全的应用到人体上。

貌似德国科学家的研究成果和内罗毕那些对 HIV 自然免疫的□□没什么关系……

# Jason:我想我们很多人对“艾滋病”和“ HIV 病毒”这两个名词还是很熟悉的了,但是,可能并不是很多人知道,感染了 HIV 病毒并不等于就得了艾滋病。当然,前者是因,后者是果。可是只有当 HIV 感染者的免疫系统被破坏到了一定程度( CD4 细胞( T Cell )在血液中的数目少于 200/升 或出现机会型感染( Opportunistic infections )),他们才该被称为艾滋病患者。这里那里是一些关于 HIV 和 AIDS 关系的简单描述。

下图 [ pic via ] 是世界各国 HIV 感染者所占人口比例图:(点击看更大图)
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HIV 病毒有两种 HIV-1 和 HIV-2 ,其中后者没有如前者那么强的感染性,而且主要分布在西非。上文提到的 Tre 就是试图治愈比较恶性的 HIV-1,而 HIV-1 又有5个主要的子类型( subtype ),下图 [ pic via ] 是这些分类型在各地区所占的比例,有意思的是,最早报告发现艾滋病的美国竟然只有单一的子类型:
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下图 [ pic via ] 是未成熟和成熟的 HIV 病毒的结构图:
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